Descripción general

La degeneración macular húmeda es una enfermedad ocular crónica que provoca visión borrosa o un punto ciego en el campo visual. Suele producirse por vasos sanguíneos anormales que tienen pérdida de líquido o sangre en la mácula. La mácula es la parte de la retina que se encarga de la visión central.

La degeneración macular húmeda es uno de los dos tipos de degeneración macular relacionada con la edad. El otro tipo, la degeneración macular seca, es más frecuente y menos grave. El tipo húmedo siempre comienza como el tipo seco.

La detección y el tratamiento a tiempo de la degeneración macular húmeda puede ayudar a reducir la pérdida de la vista y, en algunos casos, a recuperarla.

Síntomas

Los síntomas de la degeneración macular húmeda suelen aparecer repentinamente y empeoran rápidamente. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Distorsiones visuales, como líneas rectas que parecen dobladas
  • Reducción de la visión central en uno o ambos ojos
  • La necesidad de luz más brillante para leer o realizar trabajos minuciosos.
  • Mayor dificultad para adaptarse a los niveles bajos de luz, como al ingresar a un restaurante poco iluminado
  • Mayor visión borrosa de las palabras impresas
  • Disminución de la intensidad o el brillo de los colores
  • Dificultad para reconocer rostros
  • Un punto borroso o un punto ciego bien definido en el campo de visión

La degeneración macular no afecta la visión lateral (periférica), por lo que es muy raro que cause la pérdida de la visión total.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta a tu médico en los siguientes casos:

  • Notas cambios en tu visión central
  • Tu capacidad para ver colores y detalles precisos se ve alterada

Estos cambios pueden ser el primer indicador de la degeneración macular, especialmente si tienes más de 60 años.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la degeneración macular húmeda, pero se desarrolla en personas que han tenido degeneración macular seca. De todas las personas con degeneración macular relacionada con la edad, alrededor del 20 % tiene la forma húmeda.

La degeneración macular húmeda puede desarrollarse de diferentes maneras:

  • Pérdida de la visión producida por el desarrollo anormal de los vasos sanguíneos. A veces crecen vasos sanguíneos anormales nuevos desde el coroides hacia abajo y hacia el interior de la mácula (neovascularización coroidea). La coroides es una capa de vasos sanguíneos entre la retina y la capa exterior y firme del ojo. (esclerótica). Estos vasos sanguíneos anormales pueden liberar líquido o sangre, lo que interfiere en la función de la retina.
  • Pérdida de la visión por acumulación de líquido en la parte posterior del ojo. Cuando se filtra líquido de la coroides, puede acumularse entre la capa de células delgadas llamada epitelio pigmentario de la retina y la retina o dentro de las capas de la retina. Esto puede causar un bulto en la mácula, lo que da como resultado una pérdida o distorsión de la visión.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir degeneración macular incluyen:

  • Edad. Esta enfermedad es más común en personas mayores de 55 años.
  • Antecedentes familiares y genética. Esta enfermedad tiene un componente hereditario. Los investigadores identificaron varios genes que están relacionados con el desarrollo de esta afección.
  • Raza. La degeneración macular es más común en caucásicos.
  • Tabaquismo. Fumar cigarrillos o estar expuesto de manera regular al humo del tabaco aumenta el riesgo de tener degeneración macular.
  • Obesidad. La investigación indica que ser obeso puede aumentar tus posibilidades de que la degeneración macular temprana o intermedia avance a un estadio más grave de la enfermedad.
  • Enfermedad cardiovascular. Si has tenido enfermedades que afectaron el corazón o los vasos sanguíneos, es posible que tengas un mayor riesgo de padecer la degeneración macular.

Complicaciones

Aquellas personas cuya degeneración macular evolucionó y causó la pérdida de la visión central tienen mayor riesgo de sufrir depresión y aislamiento social. En los casos de pérdida de vista profunda, las personas pueden experimentar alucinaciones visuales (síndrome de Charles Bonnet).

Prevención

Es importante hacerse exámenes oculares de rutina para identificar los primeros signos de degeneración macular. Las siguientes medidas te ayudan a reducir el riesgo de desarrollar una degeneración macular húmeda:

  • Controla tus otras enfermedades. Por ejemplo, si tienes una enfermedad cardiovascular o presión arterial alta, toma tu medicamento y sigue las instrucciones del médico para controlar la enfermedad.
  • No fumes. Los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar degeneración macular que los no fumadores. Pídele a tu médico que te ayude a dejar de fumar.
  • Mantén un peso saludable y haz ejercicio de forma regular. Si necesitas bajar de peso, reduce la cantidad de calorías que comes y aumenta la cantidad de actividad física que haces por día.
  • Elige una dieta rica en frutas y vegetales. Elige una dieta saludable con gran variedad de frutas y vegetales. Estas comidas contienen vitaminas antioxidantes que reducen el riesgo de desarrollar degeneración macular.
  • Agrega pescado a tu dieta. Los ácidos grasos omega 3, que se encuentran en el pescado, reducen el riesgo de padecer degeneración macular. Los frutos secos, como las nueces, también contienen ácidos grasos omega-3.