Descripción general

El cáncer vulvar es un tipo de cáncer que afecta la superficie externa de los genitales femeninos. La vulva es el área de piel que rodea la uretra y la vagina, y comprende el clítoris y los labios.

Por lo general, el cáncer vulvar se manifiesta como un bulto o llaga en la vulva que con frecuencia produce picazón. Si bien puede ocurrir a cualquier edad, el cáncer vulvar se diagnostica con más frecuencia en adultos mayores.

El tratamiento para el cáncer vulvar generalmente implica una cirugía para extirpar el cáncer y una pequeña parte del tejido sano que lo rodea. Algunas veces, la cirugía de cáncer vulvar requiere la extirpación de toda la vulva. Cuanto antes se diagnostique el cáncer vulvar, menos probable es que el tratamiento requiera una cirugía más extensa.

Atención del cáncer vulvar en Mayo Clinic

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer vulvar pueden comprender los siguientes:

  • Picazón que no desaparece
  • Dolor y sensibilidad
  • Sangrado que no proviene de la menstruación
  • Cambios en la piel, como cambios de color o engrosamiento
  • Un bulto, protuberancias que parecen verrugas o una llaga abierta (úlcera)

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico de atención primaria o el ginecólogo si tienes síntomas persistentes que te preocupen.

Causas

No queda claro cuál es la causa del cáncer vulvar.

En general, los médicos saben que el cáncer comienza cuando una célula produce mutaciones en el ADN. Estas mutaciones permiten que la célula crezca y se divida con rapidez. La célula y el producto de las divisiones continúan viviendo cuando otras células normales morirían. Las células acumuladas forman un tumor que puede ser canceroso y que invade los tejidos cercanos y se propaga a otras partes el cuerpo.

Tipos de cáncer vulvar

Determinar el tipo de célula en la que comienza el cáncer vulvar ayuda a que el médico planifique el tratamiento más eficaz. Algunos de los tipos más frecuentes de cáncer vulvar son los siguientes:

  • Carcinoma epidermoide de vulva. Este tipo de cáncer comienza en las células delgadas y lisas que recubren la superficie de la vulva. La mayoría de los tumores vulvares son carcinomas epidermoides.
  • Melanoma vulvar. Este tipo de cáncer comienza en las células productoras de pigmento que se encuentran en la piel de la vulva.

Factores de riesgo

Aunque se desconoce la causa exacta del cáncer vulvar, ciertos factores aumentan el riesgo, entre ellos:

  • Edad avanzada. El riesgo de padecer cáncer vulvar aumenta con los años, aunque se puede padecer a cualquier edad. La edad promedio del diagnóstico es 65 años.
  • Exposición al virus del papiloma humano (VPH). El VPH es una infección de transmisión sexual que aumenta el riesgo de padecer varios tipos de cáncer, como el cáncer vulvar y el de cuello uterino. Muchas personas jóvenes y sexualmente activas están expuestas al VPH, pero en la mayoría, la infección desaparece sola. En algunas, la infección causa alteraciones en las células y aumenta el riesgo de padecer cáncer en el futuro.
  • Fumar. Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de padecer cáncer vulvar.
  • Tener el sistema inmunitario debilitado. Las mujeres que toman medicamentos para inhibir el sistema inmunitario, como las que se han sometido a trasplantes de órganos, y las que padecen afecciones que debilitan el sistema inmunitario, como el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), tienen un mayor riesgo de padecer cáncer vulvar.
  • Tener antecedentes de enfermedades precancerosas de la vulva. La neoplasia intraepitelial vulvar es una enfermedad precancerosa que aumenta el riesgo de padecer cáncer vulvar. La mayoría de las mujeres con neoplasia intraepitelial vulvar nunca presentará cáncer, pero unas pocas sí pueden padecer un cáncer vulvar invasivo. Por este motivo, el médico puede recomendarte un tratamiento para eliminar la zona de células anormales y controles periódicos de seguimiento.
  • Tener una enfermedad de la piel que afecte la vulva. El liquen escleroso, que produce alisamiento y picazón en la piel de la vulva, aumenta el riesgo de padecer cáncer vulvar.

Prevención

Reduce el riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual

Para reducir el riesgo de padecer cáncer vulvar, reduce el riesgo de contraer la infección de transmisión sexual por VPH:

  • Limita la cantidad de parejas sexuales. Cuantas más parejas sexuales tengas, mayor es el riesgo de exposición al VPH.
  • Utiliza un preservativo cada vez que tengas relaciones sexuales. Los preservativos pueden reducir el riesgo de contraer el VPH, pero no pueden protegerte totalmente contra el virus.
  • Aplícate la vacuna contra el VPH. Las niñas y las mujeres jóvenes deberían considerar la posibilidad de aplicarse la vacuna contra el VPH, que protege contra las cepas del virus que se cree que causan la mayoría de los casos de cáncer vulvar.

Consulta con el médico sobre los exámenes pélvicos

Consulta con el médico sobre la frecuencia con la que deberías realizarte exámenes pélvicos. Estos exámenes permiten que el médico examine visualmente la vulva y examine manualmente los órganos genitales internos para detectar anomalías.

Habla con el médico acerca de tus factores de riesgo de cáncer vulvar y otros tipos de cáncer pélvico para determinar el programa de exámenes para la detección más adecuado para ti.

Cáncer vulvar care at Mayo Clinic

Feb. 21, 2018
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