Descripción general

El cáncer vulvar es un tipo de cáncer que afecta la superficie externa de los genitales femeninos. La vulva es el área de piel que rodea la uretra y la vagina, y comprende el clítoris y los labios vulvares.

Por lo general, el cáncer vulvar se manifiesta como un bulto o llaga en la vulva que, con frecuencia, produce picazón. Aunque puede ocurrir a cualquier edad, el cáncer vulvar se diagnostica con más frecuencia en las mujeres mayores.

El tratamiento para el cáncer vulvar generalmente implica una cirugía para extirpar el cáncer y una pequeña parte del tejido sano que lo rodea. Algunas veces, la cirugía de cáncer vulvar requiere la extirpación de toda la vulva. Cuanto antes se diagnostique el cáncer vulvar, menos probable es que el tratamiento requiera una cirugía más extensa.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer vulvar pueden comprender los siguientes:

  • Comezón que no se va
  • Dolor y sensibilidad
  • Sangrado que no proviene de la menstruación
  • Cambios en la piel, como cambios de color o engrosamiento
  • Un bulto, protuberancias parecidas a verrugas o una llaga abierta (úlcera)

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico de atención primaria o el ginecólogo si tienes síntomas persistentes que te preocupen.

Causas

No queda claro cuál es la causa del cáncer vulvar.

En general, los médicos saben que el cáncer comienza cuando una célula desarrolla cambios (mutaciones) en su ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que indican a una célula qué hacer. Las mutaciones indican a las células que crezcan y se dividan rápidamente. La célula y el producto de las divisiones continúan viviendo cuando otras células normales morirían. Las células acumuladas forman un tumor que puede ser canceroso y que invade los tejidos cercanos y se disemina a otras partes el cuerpo.

Tipos de cáncer vulvar

Determinar el tipo de célula en la que comienza el cáncer vulvar ayuda a que el médico planifique el tratamiento más eficaz. Algunos de los tipos más frecuentes de cáncer vulvar son los siguientes:

  • Carcinoma vulvar epidermoide Este tipo de cáncer comienza en las células delgadas y lisas que recubren la superficie de la vulva. La mayoría de los cánceres vulvares son carcinomas epidermoides.
  • Melanoma vulvar Este tipo de cáncer comienza en las células productoras de pigmento que se encuentran en la piel de la vulva.

Factores de riesgo

Aunque se desconoce la causa exacta del cáncer vulvar, ciertos factores aumentan el riesgo, entre ellos:

  • Edad avanzada El riesgo de padecer cáncer vulvar aumenta con la edad, aunque se puede padecer a cualquier edad. La edad promedio del diagnóstico es 65 años.
  • Exposición al virus del papiloma humano (VPH) El VPH es una infección de transmisión sexual que aumenta el riesgo de padecer varios tipos de cáncer, como el cáncer vulvar y cervical. Muchas personas jóvenes sexualmente activas están expuestas al VPH, pero para la mayoría, la infección desaparece por sí sola. En algunas, la infección causa alteraciones en las células y aumenta el riesgo de padecer cáncer en el futuro.
  • Tabaquismo Fumar aumenta el riesgo de cáncer de vulva.
  • Tener un istema inmunitario debilitado Las personas que toman medicamentos para inhibir el sistema inmunitario, como las que se han sometido a un trasplante de órganos, y aquellas con afecciones que debilitan el sistema inmunitario, como el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), tienen un mayor riesgo de tener cáncer de vulva.
  • Antecedentes de enfermedades precancerosas de la vulva La neoplasia intraepitelial vulvar es una enfermedad precancerosa que aumenta el riesgo de padecer cáncer vulvar. La mayoría de los casos de neoplasia intraepitelial vulvar nunca se convertirán en cáncer, pero un pequeño número se convierte en cáncer vulvar invasivo. Por este motivo, el médico puede recomendarte un tratamiento para eliminar la zona de células anormales y controles periódicos de seguimiento.
  • Tener una enfermedad de la piel que afecte la vulva El liquen escleroso, que produce alisamiento y picazón en la piel de la vulva, aumenta el riesgo de padecer cáncer vulvar.

Prevención

Reduce el riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual

Para reducir el riesgo de cáncer de vulva, reduce el riesgo de contraer las infecciones de transmisión sexual por VPH:

  • Utiliza un preservativo cada vez que tengas relaciones sexuales. Los preservativos pueden reducir el riesgo de contraer el virus del papiloma humano, pero no pueden protegerte totalmente contra el virus.
  • Aplícate la vacuna contra el VPH. Las niñas y adultas jóvenes pueden considerar la vacuna contra el VPH, que protege contra las cepas del virus que se cree que causan la mayoría de los casos de cáncer de vulva.

Consulta con el médico sobre los exámenes pélvicos

Consulta con tu médico con qué frecuencia deberías realizarte exámenes pélvicos. Estos exámenes permiten que el médico examine visualmente la vulva y manualmente los órganos reproductores internos para detectar anomalías.

Habla con el médico acerca de tus factores de riesgo de cáncer vulvar y otros tipos de cáncer pélvico para determinar el programa de exámenes de detección más adecuado para ti.

Cáncer vulvar - atención en Mayo Clinic

Oct. 23, 2020
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