Descripción general

La anemia por deficiencia de vitaminas es la falta de glóbulos rojos saludables cuya causa se atribuye a tener cantidades inferiores a las normales de vitamina B-12 y de folato.

Esto puede ocurrir si no comes suficientes alimentos que contengan folato o vitamina B-12, o si tu cuerpo tiene problemas para absorber o procesar estas vitaminas.

Sin estos nutrientes, el cuerpo produce glóbulos rojos que son demasiado grandes y que no funcionan adecuadamente. Esto reduce su capacidad de llevar oxígeno.

Los síntomas pueden incluir fatiga, falta de aire y mareos. Los suplementos vitamínicos, en forma de píldoras o inyecciones, pueden corregir las deficiencias.

Síntomas

La anemia por deficiencia de vitaminas por lo general se desarrolla lentamente durante varios meses o años. Los signos y síntomas pueden ser sutiles en un principio, pero suelen aumentar a medida que la deficiencia empeora. Estos pueden incluir:

  • fatiga
  • falta de aire
  • mareos
  • piel pálida o amarillenta
  • latidos del corazón irregulares
  • pérdida de peso
  • entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies
  • debilidad muscular
  • cambios en la personalidad
  • movimientos inestables
  • confusión mental u olvido

Causas

La anemia por deficiencia de vitaminas puede ocurrir si no comes suficientes alimentos que contengan folato y vitamina B-12, o si tu cuerpo tiene problemas para absorber o procesar estas vitaminas.

Deficiencia de vitamina B-12

Las causas de los niveles bajos de vitamina B-12 pueden ser las siguientes:

  • Alimentación. La vitamina B-12 se encuentra principalmente en la carne, los huevos y la leche, por lo que las personas que no comen estos tipos de alimentos podrían necesitar tomar suplementos de vitamina B-12. Algunos alimentos están fortificados con vitamina B-12, por ejemplo, algunos cereales para el desayuno y algunos productos de levadura nutricional.
  • Anemia perniciosa. Esta afección se da cuando el sistema inmunitario del organismo ataca las células del estómago que producen una sustancia que se llama factor intrínseco. Sin esta sustancia, la vitamina B-12 no puede absorberse en los intestinos.
  • Cirugías gástricas. Si se extirparon quirúrgicamente partes del estómago o de los intestinos, esto puede reducir la cantidad de factor intrínseco producido y la cantidad de espacio disponible para que se absorba la vitamina B-12.
  • Problemas intestinales. La enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca pueden interferir con la absorción de la vitamina B-12, al igual que las tenias que pueden ingerirse por comer pescado contaminado.

Deficiencia de folato

El folato, que también se lo conoce como vitamina B-9, es un nutriente que se encuentra principalmente en las verduras con hojas de color verde oscuro y en el hígado. La deficiencia de folato puede presentarse cuando las personas no ingieren alimentos que lo contengan o cuando el cuerpo no puede absorber el folato de dichos alimentos.

Los problemas de absorción pueden tener las siguientes causas:

  • Enfermedades intestinales como la enfermedad celíaca
  • Extirpación quirúrgica o bypass de una parte grande de los intestinos
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Medicamentos de venta con receta médica, como algunos medicamentos anticonvulsivos

Las mujeres embarazadas y las mujeres que amamantan tienen una mayor necesidad de folato, al igual que las personas que se someten a diálisis por una enfermedad renal.

La falta de folato puede provocar defectos de nacimiento durante el embarazo. No obstante, la deficiencia de folato es menos común en la actualidad en los países que suman de manera rutinaria el folato a los alimentos como panes, cereales y fideos.

Complicaciones

La deficiencia de vitamina B-12 o folato aumenta el riesgo de padecer problemas de salud, incluidos los siguientes:

  • Complicaciones en el embarazo. Un feto en desarrollo que no recibe suficiente folato de su madre puede desarrollar anomalías congénitas del cerebro y la médula espinal.
  • Trastornos del sistema nervioso. Sin tratamiento, la deficiencia de vitamina B-12 puede provocar problemas neurológicos, como hormigueo persistente en las manos y los pies o problemas con el equilibrio. Puede provocar confusión mental y olvidos, ya que es necesaria para el funcionamiento saludable del cerebro.
  • Cáncer de estómago. La anemia perniciosa aumenta el riesgo de padecer cánceres de estómago o intestino.

Prevención

Puedes prevenir algunos tipos de anemia por deficiencia de vitaminas si eliges seguir una dieta saludable que incluya una variedad de alimentos.

Los alimentos ricos en vitamina B-12 incluyen:

  • carne de res, hígado y pescado
  • huevos
  • alimentos fortificados, como los cereales para el desayuno
  • leche, queso y yogur

Los alimentos ricos en folato incluyen:

  • brócoli, espinaca, espárragos y frijol de lima
  • naranjas, limones amarillos, bananas, fresas y melones
  • productos de granos enriquecidos (como pan, cereales, fideos y arroz)
  • hígado, riñones, levadura, hongos y cacahuates

La mayoría de los adultos necesitan que su alimentación incluya estas cantidades diarias de las siguientes vitaminas:

  • Vitamina B-12: 2,4 microgramos (μg)
  • Folato o ácido fólico: 400 μg

Las mujeres embarazadas y en período de lactancia pueden necesitar más cantidad de cada vitamina.

La mayoría de las personas obtienen suficientes vitaminas de los alimentos que consumen. Pero si tu dieta es restringida o te has sometido a una cirugía de baipás gástrico, es posible que quieras tomar un multivitamínico.

March 05, 2022
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