Diagnóstico

El médico probablemente te diagnostique gastroenteritis según los síntomas, la exploración física y, en ocasiones, la presencia de casos similares en tu comunidad. Un rápido análisis de heces puede detectar rotavirus o norovirus, pero no existen análisis rápidos para otros virus que causan gastroenteritis. En algunos casos, el médico puede pedirte una muestra de heces para descartar una posible infección bacteriana o parasitaria.

Tratamiento

Muchas veces no hay un tratamiento médico específico para la gastroenteritis viral. Los antibióticos no son efectivos contra los virus, y abusar de ellos puede contribuir al desarrollo de cepas de bacterias resistentes a los antibióticos. Inicialmente, el tratamiento consiste en medidas de cuidado personal.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Para mantenerte más a gusto y prevenir la deshidratación mientras estás en recuperación, intenta lo siguiente:

  • Deja que el estómago se asiente. Suspende la ingesta de alimentos sólidos durante algunas horas.
  • Prueba con chupar trocitos de hielo o beber pequeños sorbos de agua. También puedes probar con beber refrescos claros, caldos claros o bebidas hidratantes sin cafeína. Bebe mucho líquido todos los días, de a pequeños sorbos frecuentes.
  • Vuelve a comer de manera gradual. Comienza gradualmente a comer alimentos blandos y fáciles de digerir, como galletas de agua, tostadas, gelatina, banana, arroz y pollo. Deja de comer si las náuseas regresan.
  • Evita ciertos alimentos y sustancias hasta que te sientas mejor. Estos incluyen los productos lácteos, la cafeína, el alcohol, la nicotina y los alimentos grasos o muy condimentados.
  • Descansa mucho. La enfermedad y la deshidratación pueden haberte cansado y debilitado.
  • Ten precaución con los medicamentos. Si utilizas varios medicamentos, tales como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros), hazlo con moderación. Pueden causar mayores malestares estomacales. Utiliza el acetaminofeno (Tylenol, otros) con precaución; a veces pueden ocasionar toxicidad hepática, en especial en niños. No le des aspirinas a niños o adolescentes, ya que pueden correr riesgo de tener síndrome de Reye, una enfermedad rara pero posiblemente fatal. Antes de elegir un analgésico o antifebril, consulta con el pediatra de tu hijo.

En el caso de bebés y niños

Cuando tu hijo tiene una infección intestinal, la meta más importante es reemplazar los fluidos y sales perdidos. Estas recomendaciones pueden ayudar:

  • Ayuda a tu hijo a rehidratarse. Dale a tu hijo una solución de rehidratación oral, de venta libre disponible en farmacias. Habla con tu médico si tienes preguntas sobre cómo usarla. No le des a tu hijo agua sola; en los niños con gastroenteritis, el agua no se absorbe bien y no reemplazará adecuadamente los electrolitos perdidos. Evita darle al niño jugo de manzana para que se rehidrate, ya que este puede empeorar la diarrea.
  • Haz que el niño vuelva a la alimentación normal lentamente. Ofrécele gradualmente alimentos blandos fáciles de digerir, como tostadas, arroz, bananas y papas.
  • Evita ciertos alimentos. No le des al niño productos lácteos o alimentos azucarados, como helado, refrescos y dulces. Estos pueden empeorar la diarrea.
  • Asegúrate de que tu hijo haga mucho reposo. La enfermedad y la deshidratación pueden haber hecho que el niño esté débil y cansado.
  • Evita darle al niño medicamentos antidiarreicos de venta libre, a menos que te los haya recomendado el médico. Estos pueden hacer que al cuerpo de tu hijo le sea más difícil eliminar el virus.

Si tienes un lactante enfermo, deja que el estómago del bebé descanse por entre 15 y 20 minutos luego de vomitar o tener un episodio de diarrea, y luego ofrécele pequeñas cantidades de líquido. Si estás amamantando, deja que tu bebé se alimente. Si tu bebé toma el biberón, ofrécele una pequeña cantidad de una solución oral rehidratante o la fórmula habitual. No diluyas la leche de fórmula ya preparada de tu bebé.

Preparación para la consulta

Si tú o tu hijo necesitan ver a un médico, es probable que primero tengas que consultar a un profesional de la salud. Si tienes preguntas sobre el diagnóstico, el médico puede derivarte a un especialista en enfermedades infecciosas.

Lo que puedes hacer

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con tu médico. Estas son algunas de las preguntas que podrías hacerle a tu médico o al médico de tu hijo:

  • ¿Cuál es la causa más probable de los síntomas? ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Debo realizarme pruebas?
  • ¿Cuál es el mejor enfoque de tratamiento? ¿Hay alternativas?
  • ¿Necesitaré tomar medicamentos?
  • ¿Qué puedo hacer en casa para aliviar los síntomas?

Qué esperar de tu médico

Las siguientes son algunas de las preguntas que puede hacerte el médico:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son constantes, o aparecen y desaparecen?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
  • ¿Has estado en contacto con alguna persona que tenga síntomas similares?

Qué puedes hacer mientras tanto

Bebe mucho líquido. Come alimentos suaves para reducir el estrés del sistema digestivo. Si tu hijo está enfermo, adopta el mismo enfoque: ofrécele muchos fluidos y alimentos suaves. Si estás amamantando o utilizando leche maternizada, continúa alimentando a tu hijo con normalidad. Pregúntale al médico de tu hijo si ayudaría usar una solución de rehidratación oral, disponible en farmacias sin receta.

Jan. 15, 2019
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Gastroenteritis vírica (gripe estomacal)