Descripción general

Las venas varicosas son venas retorcidas y dilatadas. Cualquier vena puede volverse varicosa; sin embargo, las venas afectadas con mayor frecuencia son las de las piernas y las de los pies. Eso se debe a que estar de pie y caminar con una postura erguida aumenta la presión en las venas de la parte inferior del cuerpo.

Para muchas personas, las venas varicosas y las arañitas, una variación leve frecuente de las venas varicosas, son simplemente un problema estético. Para otras personas, las venas varicosas pueden causar dolor y malestar. A veces, las venas varicosas causan problemas más graves.

Las venas varicosas también pueden ser una señal de un mayor riesgo de otros problemas circulatorios. El tratamiento puede involucrar medidas de cuidado personal o procedimientos médicos para cerrar o retirar las venas.

Atención de las venas varicosas en Mayo Clinic

Síntomas

Las venas varicosas pueden no causar ningún dolor. Los signos que puedes tener por las venas varicosas son los siguientes:

  • Venas que son de color púrpura o azul oscuro
  • Venas que aparecen retorcidas y sobresalen, a menudo, como cordones en las piernas

Cuando se manifiestan signos y síntomas dolorosos, estos pueden comprender lo siguiente:

  • Una sensación de dolor o de pesadez en las piernas
  • Ardor, pulsación, calambres musculares e hinchazón en las extremidades inferiores
  • Empeoramiento del dolor después de estar sentado o de pie durante mucho tiempo
  • Picazón alrededor de una o de más venas
  • Sangrado de las venas varicosas
  • Un cordón doloroso en la vena con cambios de color a rojo de la piel
  • Cambios en la piel, endurecimiento de la vena, inflamación de la piel o úlceras en la piel cerca del tobillo, lo que significa que tienes una forma grave de enfermedad vascular que requiere atención médica

Las arañitas son similares a las venas varicosas, pero son más pequeñas. Las arañitas se encuentran más cerca de la superficie de la piel y, a menudo, son rojas o azules.

Se producen en las piernas, pero también pueden encontrarse en la cara. El tamaño de las arañitas varía y, a menudo, parecen una telaraña.

Cuándo consultar al médico

El autocuidado — como ejercitarse, elevar las piernas o usar medias de compresión — puede ayudar a aliviar el dolor de las venas varicosas y puede impedir que empeoren. No obstante, si te preocupa el aspecto y la sensación de las venas, pero las medidas de autocuidado no evitaron que la enfermedad empeore, consulta con tu médico.

Causas

Las arterias llevan sangre desde el corazón hacia el resto de los tejidos. Las venas regresan la sangre del resto del cuerpo al corazón para que la sangre pueda volver a circular. Para regresar la sangre al corazón, las venas de las piernas deben trabajar contra la gravedad.

Las contracciones musculares en la parte inferior de las piernas actúan como bombas, y las paredes elásticas de las venas ayudan a que la sangre regrese al corazón. Las pequeñas válvulas de las venas se abren a medida que la sangre fluye hacia el corazón y luego se cierran para impedir que la sangre fluya hacia atrás.

Las causas de las venas varicosas comprenden:

  • Edad. A medida que envejeces, las venas pueden perder elasticidad y se estiran. Las válvulas de las venas pueden debilitarse y permitir que la sangre que se mueve hacia el corazón fluya hacia atrás.

    La sangre se acumula en las venas, se agrandan y se vuelven varicosas. Las venas se vuelven azules porque contienen sangre desoxigenada, que está en el proceso de volver a circular a través de los pulmones.
  • Embarazo. Algunas mujeres embarazadas presentan venas varicosas. El embarazo aumenta el volumen de sangre en el cuerpo, pero disminuye el flujo de sangre de las piernas a la pelvis. Este cambio circulatorio está diseñado para apoyar al feto en crecimiento, pero puede producir un efecto secundario desafortunado: venas agrandadas en las piernas.

    Las venas varicosas pueden aparecer por primera vez o pueden empeorar durante el final del embarazo, cuando el útero ejerce mayor presión en las venas de las piernas. Los cambios hormonales durante el embarazo también podrían contribuir. Por lo general, las venas varicosas que se manifiestan durante el embarazo mejoran sin tratamiento médico de 3 a 12 meses después del parto.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan el riesgo de padecer venas varicosas:

  • Edad. El riesgo de padecer venas varicosas aumenta con la edad. El envejecimiento causa desgaste de las válvulas en las venas que ayudan a regular el flujo sanguíneo. Finalmente, ese desgaste hace que las válvulas permitan que la sangre fluya de nuevo a las venas, donde se reúne en lugar de fluir hasta el corazón.
  • Sexo. Las mujeres tienen más probabilidades de padecer la enfermedad. Los cambios hormonales durante el embarazo, la premenstruación o la menopausia pueden ser un factor, debido a que las hormonas femeninas tienden a relajar las paredes de las venas. Tomar una terapia de reemplazo hormonal o píldoras anticonceptivas puede aumentar el riesgo de venas varicosas.
  • Antecedentes familiares. Si otros familiares tuvieron venas varicosas, existe una mayor probabilidad de que también las tengas.
  • Obesidad. Tener sobrepeso ejerce presión adicional en las venas.
  • Estar de pie o sentado durante períodos prolongados. La sangre no fluye tan bien si estás en la misma posición durante períodos prolongados.

Complicaciones

Las complicaciones de las venas varicosas, aunque poco frecuentes, comprenden:

  • Úlceras. Pueden formarse úlceras extremadamente dolorosas en la piel cerca de las venas varicosas, en especial cerca de los tobillos. Las úlceras se producen por la acumulación de líquido a largo plazo en estos tejidos, que es provocada por el aumento de la presión sanguínea en las venas afectadas.

    Por lo general, se observa una mancha descolorida en la piel antes de que se forme una úlcera. Consulta con tu médico de inmediato si sospechas que tienes una úlcera.

  • Coágulos sanguíneos. En algunas ocasiones, las venas profundas de las piernas se dilatan. En dichos casos, la pierna afectada puede hincharse de forma considerable. Cualquier hinchazón repentina de la pierna justifica atención médica de urgencia, ya que puede indicar un coágulo sanguíneo, un trastorno conocido médicamente «como tromboflebitis».
  • Sangrado. En algunas ocasiones, las venas que se encuentran muy cerca de la piel pueden explotar. Por lo general, esto solo causa un sangrado leve. Sin embargo, cualquier sangrado justifica atención médica, ya que existe un riesgo alto de que pueda suceder de nuevo.

Prevención

No existe una manera de prevenir por completo las venas varicosas. Pero mejorar la circulación y el tono muscular puede reducir el riesgo de desarrollar venas varicosas o que se formen nuevas. Las mismas medidas que puedes tomar para tratar el malestar por las venas varicosas en el hogar pueden ayudar a prevenir las venas varicosas, entre ellas:

  • Hacer ejercicio
  • Controlar el peso
  • Seguir una dieta rica en fibras y con bajo contenido de sal
  • Evitar los tacos altos y los calcetines ajustados
  • Elevar las piernas
  • Cambiar la posición de sentado o de pie periódicamente

Venas varicosas care at Mayo Clinic

Aug. 23, 2017
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