Diagnóstico

Los procedimientos endoscópicos con biopsia de tejidos son la única manera de diagnosticar con total certeza la colitis ulcerosa. Existen otros exámenes que pueden ayudar a descartar complicaciones u otras formas de la enfermedad intestinal inflamatoria, como la enfermedad de Crohn.

A fin de confirmar el diagnóstico de colitis ulcerosa, es posible que te realicen una o más de las siguientes pruebas y procedimientos:

Análisis de laboratorio

  • Análisis de sangre. El médico podría sugerirte análisis de sangre para controlar que no haya anemia (una enfermedad que se caracteriza por la falta de glóbulos rojos para transportar la cantidad adecuada de oxígeno a los tejidos) ni signos de infección.
  • Estudios de heces La presencia de glóbulos blancos o de ciertas proteínas en las heces puede indicar colitis ulcerosa. Una muestra de heces también permite descartar otros trastornos, como por ejemplo las infecciones causadas por bacterias, virus y parásitos.

Procedimientos endoscópicos

  • Colonoscopia. Este examen le permite a tu médico ver todo tu colon usando un tubo delgado, flexible con luz y una cámara en el extremo. Durante el procedimiento, el médico también puede tomar pequeñas muestras de tejido (biopsia) para su análisis en el laboratorio. La muestra de tejido es necesaria para realizar el diagnóstico.
  • Sigmoidoscopia flexible. Tu médico usa un tubo delgado, flexible y con luz para examinar el recto y el colon sigmoides, el extremo inferior del colon. Si el colon está muy inflamado, el médico puede realizar esta prueba en lugar de una colonoscopia completa.

Procedimientos de diagnóstico por imágenes

  • Radiografías. Si tienes síntomas graves, es posible que el médico use una radiografía estándar de la zona abdominal para descartar complicaciones graves, como colon perforado.
  • Tomografía computarizada.. Si el médico sospecha que hay una complicación de la colitis ulcerosa, se puede realizar una tomografía computarizada de abdomen o pelvis. La tomografía computarizada también puede revelar qué parte del colon está inflamado.
  • Enterografía por tomografía computarizada y enterografía por resonancia magnética. El médico podría recomendarte alguna de estas pruebas no invasivas para excluir la presencia de inflamación en el intestino delgado. Estas pruebas son más sensibles para detectar inflamación en el intestino en comparación con las pruebas convencionales por imágenes. La enterografía por resonancia magnética es una alternativa que no utiliza radiación.

Tratamiento

El tratamiento de la colitis ulcerosa, por lo general, implica ya sea terapia farmacológica o cirugía.

Varias categorías de medicamentos pueden ser eficaces en el tratamiento de la colitis ulcerosa. El tipo de medicamento que tomes dependerá de la gravedad de tu enfermedad. Los medicamentos que funcionan bien para algunas personas pueden no funcionar para otras, por lo que puede tomar tiempo encontrar un medicamento que te ayude.

Además, como algunos medicamentos tienen efectos secundarios graves, necesitarás evaluar los beneficios y los riesgos de cada tratamiento.

Medicamentos antiinflamatorios

Los medicamentos antiinflamatorios con frecuencia son el primer paso en el tratamiento de la colitis ulcerosa, y son adecuados para la mayor parte de la gente que presenta esta afección. Estos medicamentos comprenden los siguientes:

  • 5-aminosalicilatos Los ejemplos de este tipo de medicamento incluyen sulfasalazina (Azulfidina), mesalamina (Asacol HD, Delzicol, otros), balsalazida (Colazal) y la olsalazina (Dipentum). Cuál tomar, y si se administra por vía oral o en forma de enema o supositorio depende del área del colon que se encuentre afectada.
  • Corticoesteroides. Estos medicamentos, que incluyen prednisona y budesonida, generalmente están reservados para la colitis ulcerosa moderada a grave que no responde a otros tratamientos. Generalmente no se toman a largo plazo a causa de los efectos secundarios.

Supresores del sistema inmunitario

Estos medicamentos también reducen la inflamación, pero lo hacen suprimiendo la respuesta del sistema inmunológico que da comienzo al proceso de inflamación. Para algunas personas, una combinación de estos medicamentos funciona mejor que uno solo.

Los medicamentos inmunodepresores comprenden los siguientes:

  • Azatioprina (Azasan, Imuran) y mercaptopurina (Purinethol, Purixan). Estos son los inmunosupresores que se usan más comúnmente para el tratamiento de las enfermedades intestinales inflamatorias. Tomarlos requiere que hagas un control cuidadoso con tu médico y que te hagas análisis de sangre regulares para buscar efectos secundarios, incluyendo efectos sobre el hígado y el páncreas.
  • Ciclosporina (Gengraf, Neoral, Sandimmune). Este medicamento generalmente se reserva para las personas que no han respondido bien a otra medicación. La ciclosporina puede tener efectos secundarios graves, y no se debe tomar a largo plazo.
  • Tofacitinib (Xeljanz). Este se conoce como una "molécula pequeña", y funciona al detener el proceso de inflamación. El tofacitinib es efectivo cuando otras terapias no funcionan. Los efectos secundarios principales incluyen un aumento en el riesgo de herpes zóster y de coágulos sanguíneos.

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) recientemente publicó una advertencia sobre el tofacitinib, declarando que los estudios preliminares han demostrado un aumento en el riesgo de problemas graves relacionados con el corazón y de cáncer al tomar este medicamento. Si estás tomando tofacitinib para la colitis ulcerosa, no dejes de tomar este medicamento sin hablar primero con tu médico.

Biológicos

Esta clase de terapias apunta a las proteínas producidas por el sistema inmunitario. Estos son algunos tipos de productos biológicos utilizados para tratar la colitis ulcerosa:

  • Infliximab (Remicade), adalimumab (Humira) y golimumab (Simponi). Estos medicamentos, denominados inhibidores del factor de necrosis tumoral alfa o "agentes biológicos", neutralizan una proteína que produce el sistema inmunitario. Están destinados a las personas que padecen colitis ulcerosa grave y que no responden a otros tratamientos o no pueden tolerarlos.
  • Vedolizumab (Entyvio). Este medicamento se aprobó para el tratamiento de la colitis ulcerosa de las personas que no responden a otros tratamientos o que no pueden tolerarlos. Bloquea las células inflamatorias para que no lleguen al sitio de la inflamación.
  • Ustekinumab (Stelara). Este medicamento se aprobó para el tratamiento de la colitis ulcerosa de las personas que no responden a otros tratamientos o que no pueden tolerarlos. Bloquea una proteína diferente que causa inflamación.

Otros medicamentos

Quizás necesites agregar medicamentos para controlar los síntomas específicos de la colitis ulcerosa. Siempre habla con el médico antes de usar medicamentos de venta libre. Puede recomendarte lo siguiente.

  • Medicamentos antidiarreicos Para la diarrea grave, la loperamida (Imodium A-D) puede ser efectiva. Usa medicamentos antidiarreicos con gran cuidado y después de hablar con tu médico, porque pueden aumentar el riesgo de un colon agrandado (megacolon tóxico).
  • Analgésicos. Para el dolor leve, tu médico puede recomendar acetaminofén (Tylenol, otros)— pero no ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), naproxeno sódico (Aleve) ni diclofenaco sódico, que pueden hacer que empeoren los síntomas y que aumente la gravedad de la enfermedad.
  • Antiespasmódicos. Algunas veces los médicos recentan terapias antiespasmódicas para ayudar con los calambres.
  • Suplementos de hierro. Si tienes sangrado intestinal crónico, quizás desarrolles anemia por deficiencia de hierro, y te den suplementos de hierro.

Cirugía

La cirugía puede resolver la colitis ulcerosa e implica la extirpación de todo el colon y del recto (proctocolectomía).

En la mayoría de los casos, la cirugía incluye un procedimiento denominado anastomosis quirúrgica ileoanal (bolsa en J) que elimina la necesidad de usar una bolsa para recolectar las heces. El cirujano construye un saco desde el final del intestino delgado. El saco se une directamente al ano, lo que le permite al paciente expulsar los desechos de una manera relativamente normal.

En algunos casos, no es posible construir este saco. En su lugar, los cirujanos crean una apertura permanente en el abdomen (ileostomía) a través de la cual pasan las heces para que se puedan recolectar en una bolsa que está conectada.

Control del cáncer

Deberás someterte a exámenes de detección del cáncer de colon con mayor frecuencia debido al riesgo elevado. El programa recomendado dependerá de la ubicación de la enfermedad y de cuánto tiempo hace que la tienes. Las personas con proctitis no presentan mayor riesgo de padecer cáncer de colon.

Si la enfermedad ha afectado otras partes además del recto, tendrás que someterte a la colonoscopia de control cada uno o dos años, ocho años después del diagnóstico si está comprometida la mayor parte del colon, o bien 15 años después del diagnóstico si está afectada solo la parte izquierda del colon.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

A veces quizás te sientas muy vulnerable cuando te enfrentes a la colitis ulcerosa. Pero los cambios en tu dieta y estilo de vida pueden ayudar a controlar tus síntomas y a hacer más largo el tiempo entre las crisis.

No hay ninguna evidencia sólida de que lo que comes realmente cause enfermedades intestinales inflamatorias. Pero ciertas comidas y bebidas pueden agravar tus signos y síntomas, especialmente durante una crisis.

Es útil llevar un diario para registro de alimentos para tener un récord de lo que comes y de cómo te sientes. Si descubres que algunas comidas están provocando los síntomas, puedes tratar de eliminarlas.

Aquí siguen algunas sugerencias generales para dieta que pueden ayudarte a controlar tu afección:

  • Limitar el consumo de productos lácteos. Muchas personas con enfermedades intestinales inflamatorias encuentran que los problemas como la diarrea, el dolor abdominal y los gases mejoran al limitar o eliminar los productos lácteos. Quizás tengas intolerancia a la lactosa — lo que significa que tu cuerpo no puede digerir el azúcar en la leche (lactosa) Usar un producto con enzimas como Lactaid también puede ser útil.
  • Come porciones pequeñas de comida. Quizás notes que te sientes mejor cuando comes cinco o seis comidas pequeñas durante el día en lugar de dos o tres más grandes.
  • Bebe mucho líquido. Trata de beber mucho líquido todos los días. Lo mejor es beber agua. El alcohol y las bebidas que contienen cafeína estimulan los intestinos y pueden hacer que la diarrea empeore, mientras que las bebidas gaseosas con frecuencia producen gas.
  • Habla con un dietista. Si comienzas a perder peso, o tu dieta se ha limitado mucho, habla con un dietista diplomado.

Estrés

Si bien el estrés no provoca la enfermedad intestinal inflamatoria, puede empeorar los signos y los síntomas, y podría desencadenar brotes.

Para controlar el estrés, prueba lo siguiente:

  • Hacer ejercicio. El ejercicio, aunque sea suave, puede ayudar a reducir el estrés, aliviar la depresión y normalizar la función intestinal. Habla con tu médico sobre un plan de ejercicios que sea adecuado para ti.
  • Biorretroalimentación. Esta técnica para reducir el estrés permite disminuir la tensión muscular y la frecuencia cardíaca con la ayuda de un sistema de retroalimentación. El objetivo es ayudarte a que logres un estado de relajación para que te resulte más fácil lidiar con el estrés.
  • Ejercicios periódicos de relajación y respiración. Un modo eficaz de hacerle frente al estrés es la realización de ejercicios de relajación y respiración. Puedes tomar clases de yoga y meditación o practicarlos en tu hogar por medio de libros, CD o DVD.

Medicina alternativa

Muchas personas con trastornos digestivos han usado algún tipo de medicina complementaria y alternativa. Sin embargo, existen pocos estudios bien diseñados sobre la seguridad y la eficacia de estos tratamientos.

Si bien las investigaciones son limitadas, hay evidencias de que incorporar probióticos junto con otros medicamentos podría ser beneficioso, aunque esto aún no se ha demostrado.

Preparación para la consulta

Quizás primero visites a tu médico de atención primaria por los síntomas de colitis ulcerosa. Tu médico puede recomendarte que veas a un especialista en enfermedades digestivas (gastroenterólogo).

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucha información de la que hablar, es buena idea ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte , y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que tengas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes. Además, asegúrate de que tu médico sepa si tomas alguna preparación a base de hierbas.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces puede ser difícil recordar toda la información que se te proporciona durante una cita médica. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Organiza tus preguntas de la más importante a la menos importante por si se acaba el tiempo. Con respecto a la colitis ulcerosa, estas son algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta afección es temporal o duradera?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios suele ocasionar el tratamiento?
  • ¿Debo evitar algún medicamento recetado o de venta libre?
  • ¿Qué clase de atención de seguimiento necesito? ¿Con qué frecuencia debo realizarme una colonoscopia?
  • ¿Existe alguna alternativa al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Tendré que dejar de comer algún alimento en particular?
  • ¿Podré seguir trabajando?
  • ¿Puedo tener hijos?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicar más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Tienes dolor abdominal?
  • ¿Has tenido diarrea? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Bajaste de peso de forma involuntaria recientemente?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Alguna vez tuviste problemas hepáticos, hepatitis o ictericia?
  • ¿Tuviste algún problema en las articulaciones, los ojos, llagas o erupciones en la piel, o llagas en la boca?
  • ¿Te despiertas durante la noche a causa de la diarrea?
  • ¿Has viajado recientemente? Si es así, ¿en qué lugar?
  • ¿Alguien más tiene diarrea en tu hogar?
  • ¿Tomaste antibióticos recientemente?
  • ¿Tomas medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) y naproxeno sódico (Aleve)?

Colitis ulcerosa - atención en Mayo Clinic

Feb. 23, 2021
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