Diagnósticos

Historia clínica y de viajes

El médico podría sospechar de fiebre tifoidea según tus síntomas y tu historia clínica y de viajes. Sin embargo, el diagnóstico suele confirmarse identificando la bacteria S. typhi en un cultivo de la sangre y de otros fluidos o tejidos corporales.

Cultivo de fluido o tejido corporales

Para el cultivo, se coloca una pequeña muestra de sangre, heces, orina o médula ósea sobre un medio especial que estimula el crecimiento de las bacterias. Se observa el cultivo con un microscopio para detectar la presencia de la bacteria tifoidea. A menudo, el cultivo de médula ósea es más sensible a la prueba de S. typhi.

Si bien una prueba de cultivo es el pilar del diagnóstico, en algunos casos, se pueden usar otros análisis para confirmar la sospecha de infección por fiebre tifoidea, tales como una prueba para detectar anticuerpos contra la bacteria tifoidea en la sangre o una prueba que detecta ADN tifoideo en la sangre.

Tratamientos

La terapia con antibióticos es el único tratamiento efectivo para la fiebre tifoidea.

Antibióticos recetados frecuentemente

  • Ciprofloxacina (Cipro). En los Estados Unidos, los médicos suelen recetar este antibiótico para hombres adultos y mujeres adultas que no están embarazadas.
  • Ceftriaxona (Rocephin). Este antibiótico inyectable es una alternativa para las personas que no pueden ser candidatos para la ciprofloxacina, como los niños.

Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios, y el uso a largo plazo puede producir el desarrollo de cepas de la bacteria resistentes al antibiótico.

Problemas con la resistencia a antibióticos

En el pasado, el medicamento de elección era el cloranfenicol. Sin embargo, los médicos ya no lo usan con frecuencia debido a sus efectos secundarios, a una tasa alta de deterioro de la salud después de un período de mejora (recaída) y a la resistencia bacteriana generalizada.

De hecho, la existencia de bacterias resistentes a los antibióticos es un problema en aumento en el tratamiento de la fiebre tifoidea, en particular, en los países en desarrollo. En los últimos años, también se ha comprobado que la S. typhi es resistente a la trimetoprima o al sulfametoxazol y a la ampicilina.

Otros tratamientos

Otros tratamientos son los siguientes:

  • Beber líquidos. Esto ayuda a evitar la deshidratación que produce la fiebre prolongada y la diarrea. Si estás muy deshidratado, es posible que debas recibir líquidos a través de una vena (por vía intravenosa).
  • Cirugía. Si los intestinos se perforan, necesitarás una cirugía para reparar la perforación.

Preparación para la consulta

Llama a tu médico si recién volviste de un viaje al exterior y tienes síntomas leves similares a los que se producen con la fiebre tifoidea. Si los síntomas son graves, dirígete a una sala de urgencias o llama al 911 o a tu número local de emergencias.

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué debes esperar del médico.

Información para reunir con anticipación

  • Restricciones previas a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay alguna restricción que debas seguir durante el período previo a la visita. Tu médico no podrá confirmar la fiebre tifoidea sin un análisis de sangre y puede recomendarte que tomes medidas para reducir el riesgo de transmitir posibles enfermedades contagiosas a otras personas.
  • Antecedentes de los síntomas. Anota cualquier síntoma que tengas y la duración.
  • Exposición reciente a posibles fuentes de infección. Prepárate para describir los viajes internacionales en detalle, incluso los países que visitaste y las fechas en las que viajaste.
  • Historia clínica. Haz una lista con tu información médica importante, incluso enfermedades para las cuales estés recibiendo tratamiento y cualquier medicamento, vitamina o suplemento que estés tomando. El médico también necesitará saber sobre tus antecedentes de vacunación.
  • Preguntas para hacerle a tu médico. Write down your questions in advance so that you can make the most of your time with your doctor.

Para la fiebre tifoidea, las posibles preguntas para hacerle a tu médico pueden ser:

  • ¿Cuáles son las posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Existen tratamientos disponibles que me ayuden a recuperarme?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlar mejor estas afecciones de manera conjunta?
  • ¿En cuánto tiempo crees que me recuperaré por completo?
  • ¿Cuándo puedo regresar al trabajo o a la escuela?
  • ¿Hay riesgos de que la fiebre tifoidea tenga complicaciones a largo plazo?

No dudes en hacer otras preguntas relacionadas que puedas tener.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede dejar tiempo para tratar los puntos sobre los que desees hablar en detalle. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuáles son los síntomas y cuándo comenzaron?
  • ¿Los síntomas han mejorado o empeorado?
  • ¿Los síntomas mejoraron por un tiempo y luego volvieron a aparecer?
  • ¿Has viajado al exterior últimamente? ¿A dónde?
  • ¿Te pusiste al día con las vacunas antes de viajar?
  • ¿Recibes tratamiento por alguna otra enfermedad?
  • Are you currently taking any medications?
July 11, 2015
References
  1. Wain J, et al. Typhoid fever (Fiebre tifoidea). The Lancet. 2015;385:1136.
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