Descripción general

La diabetes tipo 2 en los niños es una enfermedad crónica que afecta la forma en la que el organismo procesa el azúcar (glucosa). Es importante controlar la diabetes de tu hijo dado que sus consecuencias a largo plazo pueden ser incapacitantes o incluso poner en riesgo la vida.

La diabetes tipo 2 se asocia, con mayor frecuencia, a los adultos. De hecho, solía llamarse «diabetes de la adultez». No obstante, hay cada vez más casos de diabetes tipo 2 en niños, impulsada principalmente por la epidemia de obesidad.

Hay muchas medidas que puedes tomar para ayudar a controlar o a prevenir la diabetes tipo 2 en los niños. Incentiva a tu hijo a que coma alimentos saludables, haga mucha actividad física y mantenga un peso saludable. Si la dieta y el ejercicio no son suficientes para controlar la diabetes tipo 2 en los niños, es probable que necesiten medicamentos orales o insulina.

Síntomas

La diabetes tipo 2 en niños se puede manifestar gradualmente. Aproximadamente el 40 por ciento de los niños que tienen diabetes tipo 2 no tienen signos ni síntomas, y se les diagnostica diabetes en exploraciones físicas de rutina.

Otros niños pueden presentar:

  • Aumento de la sed y necesidad de orinar con frecuencia. El exceso de azúcar que se acumula en el torrente sanguíneo de tu hijo extrae líquido de los tejidos. Como resultado, probablemente tu hijo tenga sed, y beba y orine más de lo habitual.
  • Pérdida de peso. Sin la energía que proporciona el azúcar, los tejidos musculares y las reservas de grasa simplemente se reducen. Sin embargo, el adelgazamiento es menos frecuente en los niños con diabetes tipo 2 que en los niños con diabetes tipo 1.
  • Fatiga. La falta de azúcar en las células de tu hijo puede hacer que se sienta cansado y aletargado.
  • Visión borrosa. Si el nivel de azúcar en sangre de tu hijo es demasiado alto, el líquido del cristalino de los ojos de tu hijo podría ser extraído. Es posible que tu hijo no sea capaz de enfocar con claridad.
  • Llagas que tardan en sanar o infecciones frecuentes. La diabetes tipo 2 afecta la capacidad de tu hijo de sanar y resistir a las infecciones.

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico de tu hijo si notas algún signo o síntoma de diabetes tipo 2. Si no se diagnostica, la enfermedad puede causar daños graves. Se recomienda realizar análisis para la detección de diabetes en todos los niños y adolescentes que tienen sobrepeso y que presentan al menos otros dos factores de riesgo asociados con la diabetes tipo 2.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la diabetes tipo 2. Sin embargo, los antecedentes familiares y la genética parecen desempeñar un papel importante. La inactividad y el exceso de grasa, en especial la grasa abdominal, también parecen ser factores significativos.

Lo que está claro es que las personas con diabetes tipo 2 no procesan la glucosa adecuadamente. Como resultado, el azúcar se acumula en el torrente sanguíneo en lugar de realizar su función normal de alimentar las células que constituyen los músculos y otros tejidos.

La mayor parte de la glucosa del organismo proviene de los alimentos que se consumen. El azúcar ingresa al torrente sanguíneo al digerir los alimentos. El traslado del azúcar desde el torrente sanguíneo hasta las células del organismo requiere de una hormona (la insulina).

La insulina proviene del páncreas, una glándula que se encuentra detrás del estómago. Cuando una persona come, el páncreas segrega insulina en el torrente sanguíneo.

Mientras la insulina circula, permite que el azúcar ingrese a las células, y reduce la cantidad de azúcar en el torrente sanguíneo. A medida que el nivel de azúcar en sangre cae, lo mismo sucede con la secreción de insulina del páncreas.

La diabetes tipo 2 se manifiesta cuando el cuerpo se hace resistente a la insulina o cuando el páncreas deja de producir suficiente insulina. La acumulación de azúcar resultante en el torrente sanguíneo puede provocar complicaciones que pueden poner en riesgo la vida.

Factores de riesgo

Los investigadores no entienden por completo por qué algunos niños contraen diabetes tipo 2 y otros no, incluso si presentan factores de riesgo similares. Sin embargo, es evidente que ciertos factores aumentan el riesgo, como los siguientes:

  • Peso. Tener sobrepeso es el principal factor de riesgo de la diabetes tipo 2. Cuanto más tejido graso tengan los niños —en especial, en el interior del abdomen y entre el músculo y la piel que lo rodea— más resistentes a la insulina se volverán las células de su cuerpo. La relación entre la obesidad y la diabetes tipo 2 es más fuerte en los jóvenes que en los adultos.
  • Inactividad. Cuanto menos activo sea tu hijo, su riesgo de padecer diabetes tipo 2 será mayor. La actividad física ayuda a tu hijo a controlar su peso, a utilizar la glucosa como energía y a hacer que sus células respondan mejor a la insulina.
  • Antecedentes familiares. El riesgo de diabetes tipo 2 en los niños es mayor si sus padres o hermanos tienen la enfermedad.
  • Raza. Aunque no está claro el porqué, los niños de ciertas razas —como los afroamericanos, los hispanos, los indígenas estadounidenses, los asiático-americanos y los isleños del Pacífico— son más propensos a presentar diabetes tipo 2.
  • Edad y sexo. En muchos niños, la diabetes tipo 2 se presenta al comienzo de la pubertad. Las niñas adolescentes son más propensas a presentar diabetes tipo 2 que los niños adolescentes.
  • Peso al nacer y diabetes gestacional. Nacer con poco peso y el hecho de que la madre haya contraído diabetes gestacional durante el embarazo son dos factores que están relacionados con un mayor riesgo de presentar diabetes tipo 2.

Complicaciones

La diabetes tipo 2 puede afectar casi todos los órganos principales del cuerpo de tu hijo, como los vasos sanguíneos, los nervios, los ojos y los riñones. Las complicaciones a largo plazo de la diabetes tipo 2 van apareciendo gradualmente. No obstante, con el tiempo, las complicaciones de la diabetes podrían provocar discapacidad o poner en riesgo la vida.

Las complicaciones de la diabetes tipo 2 comprenden:

  • Presión arterial alta
  • Nivel de colesterol alto
  • Enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos
  • Accidente cerebrovascular
  • Enfermedad por hígado graso no alcohólico
  • Enfermedad renal
  • Pérdida de la visión
  • Amputación
  • Ciertas enfermedades de la piel

Mantener el nivel de azúcar en sangre de tu hijo cerca de lo normal casi siempre puede reducir en gran medida el riesgo de estas complicaciones.

Prevención

Las opciones de estilo de vida saludable pueden ayudar a evitar la diabetes tipo 2 y sus complicaciones en niños. Y si tu hijo ya tiene diabetes tipo 2, los cambios en el estilo de vida pueden reducir la necesidad de medicamentos. Alienta a tu hijo a:

  • Consumir alimentos saludables. Ofrécele a tu hijo alimentos con bajo contenido en grasas y calorías. Concéntrate en las frutas, los vegetales y los cereales integrales. Intenta que consuma alimentos variados para no aburrirse.
  • Hacer más actividad física. Alienta a tu hijo a empezar a hacer actividad física. Inscríbelo en un equipo deportivo o en clases de danza o busca cosas activas para hacer juntos.

Mejor aún, hazlo un asunto familiar. Las mismas opciones de estilo de vida que pueden ayudar a evitar la diabetes tipo 2 en niños pueden hacer lo mismo para los adultos. La mejor dieta para un niño con diabetes también es la mejor dieta para toda la familia.