Descripción general

En los niños, la diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica que afecta la forma en que el cuerpo de tu hijo procesa el azúcar (glucosa) para obtener energía. Sin tratamiento, el trastorno hace que el azúcar se acumule en el torrente sanguíneo, lo que puede tener graves consecuencias a largo plazo.

La diabetes tipo 2 es más común en los adultos. De hecho, solía llamarse “diabetes de la edad adulta”. Pero el aumento en la cantidad de niños con obesidad ha dado lugar a la aparición de más casos de diabetes tipo 2 en personas más jóvenes.

Hay muchas medidas que puedes tomar para ayudar a controlar o a prevenir la diabetes tipo 2 de tu hijo. Anima a tu hijo a que coma alimentos saludables, haga mucha actividad física y mantenga un peso saludable. Si la alimentación saludable y el ejercicio no son suficientes para controlar la diabetes tipo 2, es probable que se necesite un tratamiento con medicamentos orales o insulina.

Síntomas

La diabetes tipo 2 en los niños puede manifestarse de manera tan progresiva que no haya síntomas perceptibles. A veces, el trastorno se diagnostica durante un chequeo de rutina.

Algunos niños con un alto nivel de azúcar en el torrente sanguíneo pueden presentar los siguientes signos y síntomas:

  • Aumento de la sed
  • Micción frecuente
  • Aumento del hambre
  • Fatiga
  • Visión borrosa
  • Áreas oscuras en la piel, principalmente alrededor del cuello o en las axilas y en la ingle
  • Pérdida de peso involuntaria, aunque es menos común en los niños con diabetes tipo 2 que en los niños con diabetes tipo 1
  • Infecciones frecuentes

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta al proveedor de atención médica de tu hijo si notas alguno de los signos o síntomas de la diabetes tipo 2. Si no se diagnostica, la enfermedad puede causar daños graves.

Los exámenes de detección de la diabetes se recomiendan en niños que han comenzado la pubertad o tienen al menos 10 años, tienen sobrepeso o son obesos y tienen al menos un factor de riesgo más de la diabetes tipo 2.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la diabetes tipo 2, pero los antecedentes familiares y la genética parecen ser un factor importante. Lo que está claro es que los niños con diabetes tipo 2 no pueden procesar adecuadamente el azúcar (glucosa).

La mayor parte del azúcar presente en el cuerpo proviene de los alimentos. Cuando se digiere la comida, el azúcar entra en el torrente sanguíneo. La insulina permite que el azúcar entre en las células y disminuye la cantidad de azúcar en la sangre.

La insulina es producida por una glándula situada detrás del estómago, llamada páncreas. Cuando se consumen alimentos, el páncreas libera insulina en la sangre. Cuando el nivel de glucosa sanguínea comienza a bajar, el páncreas hace más lenta la secreción de insulina en la sangre.

Si tu hijo tiene diabetes tipo 2, este proceso no funciona bien. Como resultado, en lugar de alimentar las células, el azúcar se acumula en el torrente sanguíneo de tu hijo. Esto puede deberse a lo siguiente:

  • A que el páncreas no produce suficiente insulina.
  • A que las células se vuelven resistentes a la insulina y no permiten la entrada de tanta azúcar.

Factores de riesgo

Los investigadores no entienden por completo por qué algunos niños desarrollan diabetes tipo 2 y otros no, incluso si presentan factores de riesgo similares. Sin embargo, es evidente que ciertos factores aumentan el riesgo, como los siguientes:

  • Peso. El sobrepeso es un fuerte factor de riesgo para la diabetes tipo 2 en los niños. Cuanto más tejido graso tenga tu hijo, especialmente en el interior y entre el músculo y la piel alrededor del abdomen, más resistentes se vuelven las células del cuerpo a la insulina.
  • Inactividad. Mientras menos activo sea tu hijo, más riesgo tendrá de padecer diabetes tipo 2.
  • Alimentación. Comer carne roja y carne procesada, y beber bebidas endulzadas con azúcar se asocia con un mayor riesgo de padecer diabetes tipo 2.
  • Antecedentes familiares. El riesgo de los niños de padecer diabetes tipo 2 aumenta si el padre, la madre o un hermano tienen la enfermedad.
  • Raza o grupo étnico. Aunque no se sabe bien porqué, determinadas personas, como las personas de raza negra, los hispanos, los indígenas estadounidenses y los asiáticos americanos, presentan mayor riesgo de sufrir diabetes tipo 2.
  • Edad y sexo. Muchos niños desarrollan la diabetes tipo 2 en los primeros años de la adolescencia, pero puede aparecer a cualquier edad. Las adolescentes son más propensas a desarrollar diabetes tipo 2 que los adolescentes.
  • Diabetes gestacional materna. Los hijos de mujeres que tuvieron diabetes gestacional durante el embarazo corren un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
  • Bajo peso al nacer o nacimiento prematuro. Tener bajo peso al nacer se asocia a un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Los bebés que nacen prematuramente, antes de las 39 a 42 semanas de gestación, corren un mayor riesgo de padecer diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 2 en los niños suele estar asociada al síndrome metabólico y al síndrome de ovarios poliquísticos.

Síndrome metabólico

Cuando ciertas afecciones ocurren junto con la obesidad, se asocian con la resistencia a la insulina y pueden aumentar el riesgo de diabetes, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Una combinación de las siguientes afecciones generalmente se denomina síndrome metabólico:

  • Hipertensión arterial
  • Niveles bajos de lipoproteínas de alta densidad (HDL), el colesterol "bueno"
  • Triglicéridos altos
  • Niveles altos de la glucosa sanguínea
  • Gran tamaño de la cintura

Síndrome de ovario poliquístico

El síndrome de ovario poliquístico afecta a mujeres jóvenes después de la pubertad. Este síndrome es causado por un desequilibrio hormonal, que produce signos como aumento de peso, períodos menstruales irregulares y exceso de vello en el rostro y el cuerpo. Las personas con síndrome de ovario poliquístico a menudo tienen problemas con el metabolismo que pueden provocar resistencia a la insulina y diabetes tipo 2.

Complicaciones

La diabetes tipo 2 puede afectar a casi todos los órganos del cuerpo de tu hijo, incluidos los vasos sanguíneos, los nervios, los ojos y los riñones. Las complicaciones a largo plazo de la diabetes tipo 2 se desarrollan progresivamente durante muchos años. Con el tiempo, las complicaciones de la diabetes pueden ser graves o poner en riesgo la vida.

Las complicaciones de la diabetes tipo 2 están relacionadas con una glucosa sanguínea alta e incluyen lo siguiente:

  • Colesterol alto
  • Enfermedad cardíaca y de los vasos sanguíneos
  • Accidente cerebrovascular
  • Daño en los nervios
  • Enfermedad renal
  • Enfermedad ocular, incluida la ceguera

Mantener el nivel de glucosa sanguínea de tu hijo cerca del rango normal casi siempre puede reducir en gran medida el riesgo de estas complicaciones. Para ayudar a tu hijo a prevenir las complicaciones de la diabetes, puedes hacer lo siguiente:

  • Trabajar con tu hijo para mantener un buen control de la glucosa sanguínea en la medida de lo posible
  • Enseñarle a tu hijo la importancia de una alimentación saludable y de hacer actividad física regular
  • Programar consultas regulares con el equipo para el tratamiento de la diabetes de tu hijo

Prevención

Las opciones de estilo de vida saludable pueden ayudar a prevenir la diabetes tipo 2 en los niños. Alienta a tu hijo a hacer lo siguiente:

  • Comer alimentos saludables. Ofrécele alimentos con bajo contenido en grasas y calorías. Concéntrate en las frutas, las verduras y los cereales integrales. Intenta que consuma alimentos variados para no aburrirse.
  • Hacer más actividad física. Anima a tu hijo para que se mantenga activo. Inscríbelo en un equipo deportivo o en clases de danza.

Mejor aún, haz que sea una actividad familiar. Las opciones de estilo de vida que pueden ayudar a prevenir la diabetes tipo 2 en niños pueden servir para los adultos.

March 31, 2022
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