Diagnóstico

Cuanto tu bebé nació, se registraron su estatura, su peso y la circunferencia de la cabeza, y estas medidas se toman en todas las consultas programadas de forma regular con el médico de tu hijo. Él volverá a tomarle esas medidas durante una consulta especial y determinará si hubo algún retraso en el crecimiento.

El médico también escuchará tus pulmones o los del bebé para evaluar la respiración y la posibilidad de que tengan líquido. Además, escuchará el corazón para determinar si hay latidos irregulares (arritmia) o un sonido anormal a causa de un flujo sanguíneo turbulento (soplo cardíaco).

En el caso de los bebés que tienen tronco arterial, la mayor parte de su atención médica está a cargo de un cardiólogo pediátrico y de un cirujano cardíaco pediátrico y, a menudo, de un equipo completo de personal especializado. En el caso de los adultos que tienen tronco arterial, la mayor parte de su atención médica está a cargo de un cardiólogo y un cirujano cardíaco especialistas en enfermedades congénitas de adultos y, a menudo, de un equipo completo de personal especializado.

Para poder verificar tu afección cardíaca o la del bebé y hacer un diagnóstico, el cardiólogo pediátrico o especialista en enfermedades congénitas de adultos solicitará una o más pruebas:

  • Ecocardiograma. Un ecocardiograma muestra la estructura y el funcionamiento del corazón. Un transductor que emite ondas sonoras agudas se pasa por la piel sobre tu corazón o el del bebé. Las ondas sonoras hacen eco al rebotar en las estructuras internas y generan imágenes en un monitor.

    En un bebé que tiene tronco arterial, el ecocardiograma muestra el único vaso grande que sale del corazón, un orificio en la pared que hay entre los ventrículos izquierdo y derecho, y las anomalías en la válvula que se encuentra entre el vaso grande y los ventrículos. La prueba también puede mostrar cuánta cantidad de sangre irriga los pulmones del bebé, y si existe riesgo de que tenga presión arterial alta en los pulmones.

  • Radiografías. En una radiografía, se usa radiación para producir imágenes estáticas de las estructuras y de los órganos internos. Una radiografía de tórax puede mostrar el tamaño del corazón, las anomalías en los pulmones y el exceso de líquido en estos.

Tratamiento

Los lactantes con tronco arterial deben someterse a una cirugía. Pueden ser necesarias varias cirugías o procedimientos, en especial a medida que tu hijo crezca. Pueden recetarse medicamentos antes de la cirugía para mejorar la salud del corazón.

Los niños y adultos con reparación quirúrgica del tronco arterial deben realizar un seguimiento regular con el equipo de cardiología.

Medicamentos

Los medicamentos que pueden recetarse antes de la cirugía incluyen los siguientes:

  • Diuréticos. Los diuréticos aumentan la frecuencia y el volumen de la orina e impiden que el cuerpo retenga líquidos; este es un efecto frecuente de la insuficiencia cardíaca.
  • Agentes ionotrópicos. Este tipo de medicamento refuerza las contracciones del corazón.

Procedimientos quirúrgicos

La mayoría de los lactantes con tronco arterial se someten a cirugía a las pocas semanas después del nacimiento. El procedimiento exacto dependerá de la afección de tu bebé. En la mayoría de los casos el cirujano de tu bebé hará lo siguiente:

  • Cerrar el orificio entre ambos ventrículos con un parche
  • Separar la parte superior de la arteria pulmonar del gran vaso único
  • Implantar un tubo (conducto) y una válvula para conectar el ventrículo derecho con la parte superior de la arteria pulmonar (generando una nueva arteria pulmonar completa)
  • Reconstruir el gran vaso único y la aorta para crear una nueva aorta completa

Después de la cirugía correctiva, tu hijo necesitará atención de seguimiento de por vida con un cardiólogo para supervisar su corazón. El cardiólogo puede recomendar que tu hijo restrinja la actividad física, sobre todo los deportes competitivos intensos.

Tu hijo tendrá que tomar antibióticos antes de los procedimientos dentales y otros procedimientos quirúrgicos para prevenir infecciones.

Como el conducto artificial no crece junto con el niño, deberá hacerse cirugías de seguimiento para reemplazar la válvula del conducto a medida que crezca.

Cateterismo cardíaco

En los procedimientos mínimamente invasivos más recientes se utiliza un catéter cardíaco para evitar la necesidad de realizar una cirugía cardíaca tradicional mientras tu hijo está creciendo o cuando las válvulas artificiales previamente colocadas se deterioran. El catéter se inserta en un vaso sanguíneo de la pierna y luego se conduce lentamente hacia el corazón para reemplazar el conducto.

Además, puede usarse el cateterismo cardíaco con un balón inflable en la punta para abrir una arteria estrecha u obstruida, lo que puede postergar la necesidad de una cirugía de seguimiento.

Embarazo

Antes de intentar quedar embarazadas, las mujeres que tuvieron alguna cirugía para reparar el tronco arterial durante la infancia tienen que ser evaluadas por un cardiólogo con pericia en defectos cardíacos congénitos en adultos y por un obstetra especializado en embarazos de alto riesgo.

Según el grado de lesión pulmonar que hubo antes de la cirugía, el embarazo puede recomendarse o no. Además, algunos medicamentos para los problemas cardíacos pueden ser dañinos para el feto.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Cuidar a un bebé que tiene un problema cardíaco grave, como el tronco arterial, puede ser un desafío. A continuación, te ofrecemos algunas estrategias que pueden ayudar a facilitártelo:

  • Busca apoyo. Pide ayuda a tus familiares y a tus amigos. Ponte en contacto con organizaciones sin fines de lucro, como la American Heart Association (Asociación Americana del Corazón), la Adult Congenital Heart Association (Asociación de Trastornos Cardíacos Congénitos en Adultos) o Mended Hearts para obtener información acerca de los grupos de apoyo en tu zona.
  • Registra los antecedentes médicos de tu bebé. Anota el diagnóstico de tu bebé, sus medicamentos, las cirugías y otros procedimientos, así como las fechas en que se realizaron, el nombre y el número de teléfono del cardiólogo pediátrico de tu hijo, y cualquier otra información importante sobre los cuidados de tu bebé.

    También es útil aportar una copia del informe de las operaciones que le haya hecho el cirujano a tu hijo. Esta información te ayudará a recordar la atención médica que recibió tu hijo y será útil para los médicos que no estén familiarizados con él, pero que tienen que revisar sus antecedentes médicos. También será útil cuando tu hijo cambie de un pediatra a un profesional de salud para adultos.

  • Habla sobre tus preocupaciones. Es posible que te preocupen los riesgos de la actividad vigorosa, incluso después de que tu hijo se haya sometido a una cirugía correctiva. Habla con el cardiólogo sobre cuáles son las actividades más seguras para tu hijo.

    Si algunas actividades están prohibidas, alienta a tu hijo a que tenga otros objetivos en lugar de enfocarse en lo que no puede hacer. Si te preocupan otras cuestiones de la salud de tu hijo, habla sobre ellas con el médico de cabecera de tu hijo o con el cardiólogo pediátrico.

Preparación para la consulta

Cuando te comuniques con el médico de tu bebé para exponerle tus inquietudes, es posible que te pida que programes una consulta o puede derivarte de inmediato a un especialista del corazón para niños (cardiólogo pediátrico). Esto dependerá de la gravedad de los signos y síntomas que hayas descrito.

Qué puedes hacer

De ser posible, recopila una historia clínica detallada de ambos lados de la familia de tu bebé. Algunos problemas cardíacos son hereditarios, por ello resulta útil informarle a tu médico si alguien de la familia de tu hijo alguna vez ha tenido problemas cardíacos tempranos.

También se recomienda que prepares una lista de preguntas con anticipación para sacar el máximo provecho del tiempo con el médico de tu bebé. A continuación, te presentamos ejemplos de preguntas que podrías querer hacer:

  • ¿A qué tipo de pruebas deberá someterse mi hijo?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento? ¿Cuáles son las posibles complicaciones del tratamiento?
  • ¿Cuál es el pronóstico a largo plazo para mi hijo?
  • ¿Qué impacto tendría un defecto cardíaco o el tratamiento posterior en otra enfermedad que tenga mi bebé?
  • Si en el futuro tengo otro bebé, ¿cuáles son las probabilidades de que esto vuelva a ocurrir?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas visitar?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico de tu bebé, no dudes en hacer las preguntas que surjan durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico de tu hijo te haga las siguientes preguntas:

  • ¿Tu bebé alguna vez se ha puesto azul?
  • ¿Cuánto dura el tiempo de alimentación o cuánto bebe tu bebé?
  • ¿Con qué frecuencia y cuánto tiempo duerme tu bebé?
  • ¿Cómo reacciona al tacto?
  • ¿Notaste cambios en alguno de estos comportamientos?
March 08, 2018
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