Descripción general

El síndrome de Gilles de la Tourette es un trastorno caracterizado por movimientos repetitivos o sonidos indeseados (tics) que no se pueden controlar con facilidad. Por ejemplo, la persona afectada puede de manera repetida parpadear, encoger los hombros o emitir sonidos raros o palabras ofensivas.

En general, los tics se presentan entre los 2 y los 15 años, el promedio es alrededor de los 6 años. Los hombres tienen entre tres y cuatro veces más probabilidades que las mujeres de desarrollar el síndrome de Gilles de la Tourette.

Si bien el síndrome de Gilles de la Tourette no tiene cura, se puede tratar. Muchas personas con síndrome de Gilles de la Tourette no requieren tratamiento porque los síntomas no son molestos. Los tics suelen disminuir o controlarse después de los diez años.

Atención médica del síndrome de Gilles de la Tourette en Mayo Clinic

Síntomas

Los tics (movimientos o sonidos repentinos, breves e intermitentes) son la característica distintiva del síndrome de Gilles de la Tourette. Pueden oscilar entre leves y graves. Los síntomas graves pueden interferir considerablemente en la comunicación, las actividades cotidianas y la calidad de vida.

Los tics se clasifican de la siguiente manera:

  • Tics simples. Se trata de tics repentinos, breves y repetitivos que afectan a una pequeña cantidad de grupos musculares.
  • Tics complejos. Se trata de patrones de movimientos característicos y coordinados que afectan varios grupos musculares.

Los tics pueden consistir en movimientos (tics motores) o en sonidos (tics vocales). Los tics motores suelen presentarse antes que los vocales. Sin embargo, las personas pueden tener tics muy diversos.

Tics motores frecuentes observados en el síndrome de Gilles de la Tourette
Tics simples Tics complejos
Parpadear Tocar u oler objetos
Hacer movimientos bruscos con la cabeza Repetir movimientos observados
Encogerse de hombros Caminar siguiendo un patrón determinado
Mover los ojos en forma incontrolada Hacer gestos obscenos
Fasciculaciones de la nariz Inclinarse o girar
Hacer movimientos con la boca Saltar
Tics vocales frecuentes observados en el síndrome de Gilles de la Tourette
Tics simples Tics complejos
Resoplar Repetir palabras o frases propias
Toser Repetir palabras o frases de otras personas
Carraspear Usar palabras vulgares u obscenas
Ladrar

Además, los tics pueden tener las siguientes características:

  • Ser variados en cuanto a tipo, frecuencia y gravedad
  • Empeorar al estar enfermo, estresado, ansioso, cansado o excitado
  • Ocurrir durante el sueño
  • Cambiar con el tiempo
  • Empeorar en los primeros años de la adolescencia y mejorar durante la transición hacia la adultez

Antes de que aparezcan tics motores o vocales, es probable que tengas una sensación incómoda en el cuerpo (impulso premonitorio), como picazón, hormigueo o tensión. Al aparecer el tic, se siente alivio. Las personas con síndrome de Gilles de la Tourette pueden, con mucho esfuerzo, detener temporalmente o contener un tic.

Cuándo consultar al médico

Consulta al pediatra de tu hijo si observas que tu hijo realiza movimientos o sonidos involuntarios.

No todos los tics indican síndrome de Gilles de la Tourette. Muchos niños desarrollan tics que desaparecen en forma natural después de unas semanas o de unos meses. Pese a esto, siempre que un niño tenga una conducta inusual, es importante identificar la causa y descartar problemas de salud graves.

Causas

Se desconoce la causa exacta del síndrome de Gilles de la Tourette. Es un trastorno complejo que, probablemente, se desencadena a causa de una combinación de factores heredados (genéticos) y ambientales. Las sustancias químicas en el cerebro que transmiten impulsos nerviosos (neurotransmisores), como la dopamina y la serotonina, pueden estar involucradas.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del síndrome de Gilles de la Tourette son los siguientes:

  • Antecedentes familiares. Tener antecedentes familiares del síndrome de Gilles de la Tourette o de otros trastornos de tics puede aumentar el riesgo de desarrollar el síndrome de Gilles de la Tourette.
  • Sexo. Los hombres tienen entre tres y cuatro veces más probabilidades que las mujeres de desarrollar el síndrome de Gilles de la Tourette.

Complicaciones

Las personas con síndrome de Gilles de la Tourette, en general, llevan vidas sanas y activas. Sin embargo, el síndrome de Gilles de la Tourette plantea desafíos conductuales y sociales que pueden terminar afectando la autoestima.

Los trastornos a menudo asociados con el síndrome de Gilles de la Tourette son los siguientes:

  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • Trastorno del espectro autista
  • Impedimentos para el aprendizaje
  • Trastornos del sueño
  • Depresión
  • Trastornos de ansiedad
  • Dolor a causa de los tics, especialmente de cabeza
  • Problemas para controlar la ira
Nov. 21, 2015
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