Diagnóstico

Además de examinar el diente y el área circundante, el dentista puede hacer lo siguiente:

  • Dar pequeños golpecitos en los dientes. Un diente que tiene un absceso en la raíz suele ser sensible al tacto o a la presión.
  • Recomendar una radiografía. Una radiografía del diente doloroso puede ayudar a identificar un absceso. El dentista también puede usar la radiografía para determinar si la infección se ha diseminado y ha causado abscesos en otras áreas.
  • Recomendar una tomografía computarizada. Si la infección se ha diseminado a otras áreas dentro del cuello, se puede usar una tomografía computarizada para evaluar la magnitud de la infección.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es deshacerse de la infección. Para lograrlo, el dentista puede realizar lo siguiente:

  • Abrir (hacer una incisión) y drenar el absceso. El dentista realizará un corte pequeño en el absceso, que permite que drene el pus y luego lavará el área con agua salada (solución salina). Ocasionalmente, se coloca un pequeño drenaje de goma para mantener abierta el área y drenar mientras la hinchazón disminuye.
  • Realizar un tratamiento de conducto. Esto puede ayudar a eliminar la infección y salvar la pieza. Para hacerlo, el dentista perfora la pieza, elimina el tejido central afectado (pulpa) y drena el absceso. Luego, llena y sella la cámara de la pulpa y el canal radicular de la pieza. La pieza puede estar tapada con una corona para fortalecerla, especialmente si es una muela posterior. Si cuidas de la muela arreglada de manera adecuada, puede durar toda la vida.
  • Extraer la pieza afectada. Si la pieza afectada no se puede salvar, el dentista la extraerá y drenará el absceso para eliminar la infección.
  • Recetar antibióticos. Si la infección está limitada al área del absceso, es posible que no necesites antibióticos. Pero si la infección se ha propagado a las piezas cercanas, la mandíbula u otras áreas, es posible que el dentista te recete antibióticos para detener la propagación. También puede recomendar antibióticos si tienes un sistema inmunitario debilitado.

Estilo de vida y remedios caseros

Mientras la zona se cura, el dentista puede recomendarte tomar estas medidas para ayudar a aliviar la molestia:

  • Enjuágate la boca con agua salada tibia.
  • Toma analgésicos de venta libre, como paracetamol (Tylenol y otros) e ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros), según sea necesario.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar con el dentista.

Qué puedes hacer

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta:

  • Haz una lista de todos los síntomas que presentes, incluso los que puedan parecer no tener relación con tu dolor bucal o dental.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas, hierbas u otros suplementos que estés tomando, así como las dosis.
  • Prepara preguntas para hacerle al dentista.

Las preguntas para hacerle al dentista pueden incluir:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay materiales impresos que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en realizar preguntas adicionales durante tu consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el dentista te haga una serie de preguntas, como por ejemplo las que figuran a continuación.

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Has tenido algún traumatismo reciente en un diente o arreglo dental?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

El dentista te hará preguntas adicionales según tus respuestas, síntomas y necesidades. Anticiparte y preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar tu tiempo al máximo.

June 20, 2019
References
  1. AskMayoExpert. Dental abscess. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2019.
  2. Dental hygiene. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/healthywater/hygiene/dental/index.html. Accessed Jan. 21, 2019.
  3. Home oral care. American Dental Association. https://www.ada.org/en/member-center/oral-health-topics/home-care. Accessed Jan. 21, 2019.
  4. Toothache and infection. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/dental-disorders/symptoms-of-dental-and-oral-disorders/toothache-and-infection. Accessed Jan. 21, 2019.
  5. Abscessed teeth. American Association of Endodontists. https://www.aae.org/patients/dental-symptoms/abscessed-teeth/. Accessed Jan. 21, 2019.
  6. Root canal treatment. American Association of Endodontists. https://www.aae.org/patients/root-canal-treatment/. Accessed Jan. 21, 2019.
  7. Tooth decay. National Institute of Dental and Craniofacial Research. https://www.nidcr.nih.gov/health-info/tooth-decay/more-info. Accessed Jan. 22, 2019.
  8. Bertossi D, et al. Odontogenic orofacial infections. Journal of Craniofacial Surgery. 2017;28:197.
  9. Robertson DP, et al. Management of severe acute dental infections. BMJ. 2015;350:h1300.
  10. Toothbrushes. American Dental Association. https://www.ada.org/en/member-center/oral-health-topics/toothbrushes. Accessed Jan. 22, 2019.
  11. Salinas TJ (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Jan. 28, 2019.