Descripción general

La amigdalitis es la inflamación de las amígdalas, dos masas de tejido de forma ovalada situadas a ambos lados de la parte posterior de la garganta. Los signos y síntomas de la amigdalitis comprenden hinchazón de las amígdalas, dolor de garganta, dificultad para tragar y sensibilidad de los ganglios linfáticos a los lados del cuello.

La causa de la mayoría de los casos de amigdalitis es la infección con un virus frecuente, pero las infecciones bacterianas también pueden provocar amigdalitis.

Dado que el tratamiento adecuado para la amigdalitis depende de la causa, es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso. La cirugía para extirpar las amígdalas, que alguna vez fuera un procedimiento frecuente para tratar la amigdalitis, se realiza usualmente solo cuando la amigdalitis bacteriana se produce con frecuencia, no responde a otros tratamientos o provoca complicaciones graves.

Síntomas

La amigdalitis afecta con mayor frecuencia a niños entre la edad preescolar y mediados de la adolescencia. Algunos signos y síntomas frecuentes de la amigdalitis son:

  • Amígdalas rojas e inflamadas
  • Parches o recubrimientos blancos o amarillos en las amígdalas
  • Dolor de garganta
  • Dificultad o dolor al tragar
  • Fiebre
  • Glándulas sensibles y dilatadas (ganglios linfáticos) en el cuello
  • Una voz rasposa, apagada o ronca
  • Mal aliento
  • Dolor estomacal, en especial en los niños pequeños
  • Rigidez en el cuello
  • Dolor de cabeza

En los niños pequeños que no son capaces de describir cómo se sienten, algunos de los síntomas de amigdalitis podrían ser:

  • Babeo debido a dificultad o dolor al tragar
  • No querer comer
  • Agitación inusual

Cuándo consultar al médico

Es importante obtener un diagnóstico preciso si tu hijo presenta síntomas que puedan indicar amigdalitis.

Llama a tu médico si tu hijo experimenta:

  • Dolor de garganta que persiste por más de 48 horas
  • Dolor o dificultad al tragar
  • Debilidad, fatiga o agitación extremas

Solicita atención de inmediato si tu hijo tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Dificultad extrema al tragar
  • Babeo

Causas

La amigdalitis es causada con mayor frecuencia por virus comunes, pero las infecciones bacterianas también pueden ser la causa.

La bacteria que más comúnmente causa amigdalitis es la Streptococcus pyogenes (estreptococo del grupo A), la bacteria que causa amigdalitis estreptocócica. Otras cepas del estreptococo y otras bacterias también pueden causar amigdalitis.

¿Por qué se infectan las amígdalas?

Las amígdalas son la primera línea de defensa del sistema inmunitario contra las bacterias y los virus que ingresan a la boca. Esta función puede hacer que las amígdalas se vuelvan especialmente vulnerables a la infección y la inflamación. No obstante, la función del sistema inmunitario de las amígdalas disminuye después de la pubertad (un factor que puede explicar los casos pocos frecuentes de amigdalitis en adultos).

Factores de riesgo

Algunos de los factores de riesgo de la amigdalitis son los siguientes:

  • La edad temprana. La mayoría de las veces, la amigdalitis se produce en niños, pero en raras ocasiones se produce en menores de 2 años. La amigdalitis causada por bacterias es más frecuente en niños de 5 a 15 años, mientras que la amigdalitis viral es más frecuente en niños más pequeños.
  • La exposición frecuente a gérmenes. Los niños en edad escolar están en contacto directo con sus compañeros y se exponen con frecuencia a virus o bacterias que pueden causar amigdalitis.

Complicaciones

La inflamación o la hinchazón de las amígdalas debido a la amigdalitis frecuente o continua (crónica) puede causar complicaciones tales como:

  • Dificultad para respirar
  • Interrupción en la respiración durante el sueño (apnea obstructiva del sueño)
  • Infección que se propaga profundamente en los tejidos circundantes (celulitis amigdalina)
  • Infección que produce una acumulación de pus detrás de una amígdala (absceso periamigdalino)

Infección por estreptococo

Si la amigdalitis causada por el estreptococo del grupo A u otra cepa de la bacteria estreptocócica no se trata, o si no se completa el tratamiento con antibióticos, tu hijo tiene un mayor riesgo de sufrir trastornos poco frecuentes como:

  • Fiebre reumática, una enfermedad inflamatoria que afecta al corazón, las articulaciones y otros tejidos
  • Glomerulonefritis posestreptocócica, una enfermedad inflamatoria de los riñones que provoca una eliminación inadecuada de desechos y líquidos en exceso de la sangre

Prevención

Los gérmenes que causan las anginas (amigdalitis) bacterianas y virales son contagiosos. Por lo tanto, la mejor prevención es tener buenos hábitos de higiene. Enséñale a tu hijo a:

  • Lavarse las manos completamente y con frecuencia, especialmente después de ir al baño y antes de comer
  • Que evite compartir alimentos, vasos, botellas de agua o utensilios
  • Que reemplace el cepillo de dientes después de recibir el diagnóstico de anginas

Para ayudar a tu hijo a prevenir la propagación de una infección bacteriana o viral a otras personas:

  • Mantén a tu hijo en la casa cuando está enfermo.
  • Pregúntale al médico cuándo puede volver a la escuela tu hijo.
  • Enséñale a tu hijo a que tosa o estornude en un pañuelo de papel o, cuando sea necesario, en la parte interna del codo.
  • Enséñale a tu hijo a que se lave las manos después de estornudar o toser.
July 17, 2015
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