Diagnóstico

Durante el examen físico, es probable que tu médico o dentista haga lo siguiente:

  • Escuche y sienta tu mandíbula cuando abres y cierras la boca
  • Observe la amplitud del movimiento mandibular
  • Presione zonas alrededor de la mandíbula para identificar los lugares que duelen o molestan.

Si el médico o dentista sospecha que puede haber algún problema con tus dientes, es posible que debas realizarte una radiografía dental. Una exploración por tomografía computarizada (TC) puede proporcionar imágenes detalladas de los huesos en la articulación, y las imágenes por resonancia magnética (RM) pueden revelar problemas en el disco articular.

La artroscopia de la articulación temporomandibular a veces se usa en el diagnóstico de un trastorno de articulación temporomandibular. Durante la artroscopia de la articulación temporomandibular, el médico inserta un pequeño tubo delgado (cánula) en la zona articular, y luego se inserta una pequeña cámara (artroscopio) para visualizar el área y ayudar a determinar un diagnóstico.

Tratamiento

En algunos casos, los síntomas de trastornos de la articulación temporomandibular desaparecen sin tratamiento. Si tus síntomas persisten, el médico te recomendará una variedad de opciones de tratamiento, a menudo más de una que se administren al mismo tiempo.

Medicamentos

Junto con otros tratamientos no quirúrgicos, estas opciones de medicamentos pueden ayudar a aliviar el dolor relacionado con los trastornos de la articulación temporomandibular:

  • Analgésicos y antiinflamatorios. Si los analgésicos de venta libre no son suficiente para aliviar el dolor de la articulación temporomandibular, es posible que tu médico o dentista te recete analgésicos más fuertes. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), tales como ibuprofeno (Advil, Motril IB y otros) son una parte fundamental del tratamiento.
  • Antidepresivos tricíclicos. Estos medicamentos, tales como amitriptilina, se utilizan principalmente para la depresión, pero actualmente también suelen utilizarse para aliviar el dolor.
  • Relajantes musculares. Estos tipos de medicamentos suelen usarse durante unos días o semanas para ayudar a aliviar el dolor causado por los trastornos de la articulación temporomandibular.

Terapias

Las terapias sin medicamentos para los trastornos de la ATM incluyen:

  • Férulas dentales o de descarga (oclusales), o protectores bucales. Con frecuencia, las personas con dolor de mandíbula se benefician usando un dispositivo blando o firme colocado sobre los dientes, pero los motivos por los cuales estos dispositivos son beneficiosos no están del todo claros.
  • Fisioterapia. Los tratamientos podrían incluir ultrasonido, calor húmedo y hielo, junto con ejercicios para estirar y fortalecer los músculos de la mandíbula.
  • Orientación. La educación y la orientación pueden ayudarte a entender los factores y los comportamientos que pueden agravar el dolor, para que puedas evitarlos. Algunos ejemplos incluyen rechinar o apretar los dientes, apoyarse en el mentón o morderse las uñas.

Cirugía u otros procedimientos

Si otros métodos no funcionan, tu médico podría sugerirte procedimientos como los siguientes:

  • Artrocentesis. La artrocentesis es un procedimiento mínimamente invasivo que consiste en la inserción de pequeñas agujas en la articulación para que el líquido pueda irrigar a través de la articulación a fin de eliminar residuos y productos derivados inflamatorios.
  • Inyecciones. En algunas personas, las inyecciones de corticoesteroides en la articulación pueden ser de gran ayuda. Rara vez, inyectar toxina botulínica del tipo A (bótox, y otros) en los músculos de la mandíbula que se usan para masticar puede aliviar el dolor relacionado con trastornos de articulación temporomandibular.
  • Artroscopia de la articulación temporomandibular. En algunos casos, la cirugía artroscópica puede ser tan efectiva para tratar diversos tipos de trastornos de articulación temporomandibular como la cirugía abierta articular. Se coloca un pequeño tubo delgado (cánula) en la zona articular, luego se inserta un artroscopio y se usan pequeños instrumentos quirúrgicos para la cirugía. La artroscopia de la articulación temporomandibular tiene menos riesgos y complicaciones que la cirugía abierta articular, pero también tiene algunas limitaciones.
  • Condilotomía modificada. La condilotomía modificada aborda la articulación temporomandibular de manera indirecta con cirugía en la mandíbula, pero no en la propia articulación. Puede ser útil para tratar el dolor y si se experimenta bloqueo.
  • Cirugía abierta articular. Si el dolor mandibular no se resuelve con tratamientos más conservadores y un problema estructural en la articulación pareciera ser la causa del dolor, tu médico o dentista puede sugerir la cirugía abierta articular (artrotomía) para reparar o reemplazar la articulación. Sin embargo, la cirugía abierta articular incluye más riesgos que otros procedimientos y se debería considerar con atención, teniendo en cuenta las ventajas y desventajas.

Si el médico te recomienda la cirugía, asegúrate de analizar los posibles beneficios y riesgos, y pregúntale todas las opciones que tienes.

Estilo de vida y remedios caseros

Tomar conciencia de los hábitos relacionados con la tensión, como apretar la mandíbula, rechinar los dientes o masticar lápices, te ayudará a reducir la frecuencia. Los siguientes consejos pueden ayudarte a reducir los síntomas del trastorno de articulación temporomandibular:

  • Evita el uso excesivo de los músculos de la mandíbula. Come alimentos blandos. Corta los alimentos en trocitos. Evita la comida pegajosa o dura. Evita la goma de mascar.
  • Estiramientos y masajes. Tu médico, dentista o fisioterapeuta puede mostrarte cómo hacer ejercicios para estirar y fortalecer los músculos de la mandíbula y cómo masajearte los músculos.
  • Calor o frío. Aplicar calor tibio y húmedo o hielo al costado de la cara puede ayudarte a aliviar el dolor.

Medicina alternativa

Las técnicas de Medicina Complementaria y Alternativa pueden ayudar a controlar el dolor crónico a menudo relacionado con los trastornos de articulación temporomandibular. Por ejemplo:

  • Acupuntura. Un especialista en acupuntura trata el dolor crónico mediante la inserción de agujas del tamaño de un cabello en lugares específicos de tu cuerpo.
  • Técnicas de relajación. Respirar más despacio intencionalmente y realizar inhalaciones profundas y regulares puede ayudar a relajar la tensión muscular y así reducir el dolor.
  • Biorretroalimentación. Los dispositivos electrónicos que controlan la rigidez de determinados músculos pueden ayudarte a practicar técnicas de relajación efectivas.

Preparación para la consulta

Es probable que primero hables sobre los síntomas de la articulación temporomandibular (ATM) con tu médico de cabecera o con tu dentista. Si los tratamientos que sugieren no te proporcionan alivio suficiente, es posible que terminen derivándote a un médico que es especialice en los trastornos de la ATM.

Qué puedes hacer

Tal vez quieras preparar una lista que responda las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Ya te había pasado esto anteriormente?
  • ¿Tu nivel de estrés aumentó recientemente?
  • ¿Tienes dolores frecuentes de cabeza, cuello o muelas?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos toma regularmente?

Qué esperar del médico o dentista

El médico puede hacerte algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿El dolor que sientes es constante o los síntomas aparecen y desaparecen?
  • ¿Alguna actividad parece desencadenar el dolor?
  • ¿Sientes que la mandíbula hace un chasquido cuando la mueves? ¿Ese chasquido es doloroso?
  • ¿Te resulta difícil abrir la boca normalmente?

Trastornos de articulación temporomandibular care at Mayo Clinic

Aug. 16, 2017
References
  1. TMJ disorders (Trastornos de articulación temporomandibular). Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (National Institute of Dental and Craniofacial Research). http://www.nidcr.nih.gov/oralhealth/topics/tmj/tmjdisorders.htm. Último acceso: 10 de mayo de 2016.
  2. Firestein GS, et al. Temporomandibular joint pain (Dolor en la articulación temporomandibular). En: Kelley’s Textbook of Rheumatology (Manual de Reumatología de Kelley). 9.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2013. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 10 de mayo de 2016.
  3. Scrivani SJ, et al. Temporomandibular disorders in adults (Trastornos temporomandibulares en adultos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 10 de mayo de 2016.
  4. Flint PW, et al. Temporomandibular joint disorders (Trastornos de articulación temporomandibular). En: Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery (Otorrinolaringología de Cummings: cirugía de cabeza y cuello). 6.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 10 de mayo de 2016.
  5. AskMayoExpert. Temporomandibular disorder (Trastorno temporomandibular). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2016.
  6. Ferri FF. Temporomandibular joint syndrome (Síndrome de articulación temporomandibular). En: Ferri’s Clinical Advisor 2016 (Consejos clínicos de Ferri 2016). Filadelfia, Pa.: Mosby Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 12 de mayo de 2016.
  7. Ritenbaugh C, et al. Comparative effectiveness of traditional Chinese medicine and psychosocial care in the treatment of temporomandibular disorders-associated chronic facial pain (Eficacia comparativa de medicina china tradicional y atención psicosocial en el tratamiento del dolor facial crónico relacionado con trastornos temporomandibulares). Journal of Pain (Revista del dolor). 2012;13:1075.
  8. Relaxation techniques for health: An introduction (Técnicas de relajación para la salud: introducción a la quiropraxia). National Center for Complementary and Alternative Medicine (Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa). http://nccam.nih.gov/health/stress/relaxation.htm. Último acceso: 12 de mayo de 2016.
  9. Fillmore, J (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 1 de junio de 2016.