Diagnóstico

Los médicos diagnostican el tétanos mediante una exploración física, la historia clínica y de inmunización, y los signos y síntomas de espasmos musculares, rigidez y dolor. Los análisis de laboratorio no suelen ser útiles para el diagnóstico del tétanos.

Tratamiento

No hay una cura para el tétanos. El tratamiento consta de cuidado de las heridas, medicamentos para aliviar los síntomas y atención complementaria.

Cuidado de la herida

Es esencial limpiar la herida para evitar el crecimiento de esporas de tétanos. Esto implica eliminar la suciedad, los objetos extraños y el tejido muerto de la herida.

Medicamentos

  • Antitoxina. Tu médico puede darte una antitoxina tetánica, como la inmunoglobulina antitetánica. Sin embargo, la antitoxina puede neutralizar solamente la toxina que aún no se adhirió al tejido nervioso.
  • Antibióticos. Tu médico también puede recetarte antibióticos por vía oral o inyectables para combatir la bacteria del tétanos.
  • Vacuna. Todas las personas con tétanos deberían recibir la vacuna antitetánica al recibir el diagnóstico.
  • Sedantes. Los médicos generalmente usan sedantes potentes para controlar los espasmos musculares.
  • Otros medicamentos. Se pueden usar otros medicamentos, como por ejemplo el sulfato de magnesio y ciertos betabloqueantes, para regular la actividad muscular involuntaria, como los latidos del corazón y la respiración. Con esta finalidad, también se podría usar morfina como sedante.

Terapias de respaldo

Si tienes una infección grave de tétanos, lo más probable es que debas permanecer en un entorno de cuidados intensivos. Dado que los sedantes pueden inhibir la respiración, es posible que necesites un respirador temporalmente.

Estilo de vida y remedios caseros

Heridas punzantes u otros cortes profundos, mordidas de animales o heridas sucias te generan un mayor riesgo de contraer una infección por tétanos. Obtén atención médica si la herida es profunda y está sucia y si no estás seguro de cuándo te vacunaste por última vez. Deja abiertas las heridas sucias para evitar contraer bacterias y con una venda.

Es posible que el médico necesite limpiar la herida, recetarte un antibiótico o darte un refuerzo de la vacuna antitetánica. Si te has vacunado antes, tu cuerpo rápidamente debería crear los anticuerpos necesarios para protegerte contra el tétanos.

Si tienes una herida leve, estos pasos te ayudarán a evitar el tétanos:

  • Control del sangrado. Aplica presión directa para controlar el sangrado.
  • Mantén limpia la herida. Después de que se detenga el sangrado, enjuaga bien la herida con agua corriente limpia. Limpia el área alrededor de la herida con jabón y con un paño. Si hay algo incrustado en una herida, consulta al médico.
  • Uso de antibióticos. Después de que limpias la herida, aplica una capa delgada de ungüento o crema antibiótica. Estos antibióticos no harán que la herida se cure más rápido, pero pueden evitar la infección y el crecimiento bacteriano.

    Determinados componentes de algunos ungüentos pueden causar una erupción cutánea leve en algunas personas. Si aparece un sarpullido, deja de usar el ungüento.

  • Cubre la herida. La exposición al aire podría acelerar la curación, pero la venda puede mantener limpia la herida y sin bacterias nocivas. Las ampollas que se están drenando son vulnerables. Mantenlas cubiertas hasta que se formen una costra.
  • Cambia el apósito. Aplica un nuevo apósito al menos una vez al día o cada vez que se moje o se ensucie el apósito para evitar la infección. Si eres alérgico al adhesivo usado en la mayoría de las vendas, cambia a apósitos sin adhesivo o gaza estéril y cinta de papel.

Preparación para la consulta

Si tu herida es pequeña y está limpia pero te preocupa que pueda infectarse o quieres saber si tienes inmunidad contra el tétanos, comienza por ver a tu médico de cabecera. Si tu herida es grave o tú o tu hijo tienen síntomas de infección por tétanos, busca atención de urgencia.

Qué puedes hacer

De ser posible, infórmale al médico lo siguiente:

  • Cuándo, dónde y cómo te lesionaste.
  • Tu estado de vacunación, incluso cuándo recibiste el último refuerzo de la vacuna contra el tétanos.
  • Cómo te estuviste cuidando la herida.
  • Cualquier enfermedad o afección crónica que tengas, como diabetes, enfermedad cardíaca, o si estás embarazada.

Si buscas atención para un niño que no sea el propio, infórmale al médico sobre el país de origen de la madre, su estado de vacunación y cuánto tiempo hace que está en los Estados Unidos.

Para el tétanos, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debo ver a un especialista?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

If a wound is obvious, your doctor will inspect it. He or she will likely ask you a number of questions, including:

  • Have you had tetanus symptoms, such as muscle spasms, and, if so, when did they start?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Qué cosas, si las hubiera, parecen mejorar o empeorar tus síntomas?
  • When were you last vaccinated for tetanus and what type of vaccine did you receive?
  • Have you recently had a wound (if not obvious)?
June 20, 2019
References
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