Diagnóstico

Los médicos diagnostican el tétanos basándose en un examen físico, los antecedentes médicos y de vacunación, y los signos y síntomas de espasmos musculares, rigidez muscular y dolor. Es probable que se recurra a una prueba de laboratorio solo si el médico sospecha que hay otra afección que causa los signos y síntomas.

Tratamiento

No hay una cura para el tétanos. Una infección por tétanos requiere cuidados de emergencia y de apoyo a largo plazo mientras la enfermedad sigue su curso. El tratamiento consta del cuidado de las heridas, medicamentos para aliviar los síntomas y cuidados de apoyo, por lo general, en una unidad de cuidados intensivos.

La enfermedad avanza por alrededor de dos semanas y la recuperación puede durar un mes.

Cuidado de la herida

Los cuidados médicos de las heridas requieren de limpieza para eliminar la suciedad, restos u objetos extraños que puedan albergar bacterias. El equipo de cuidados médicos también limpiará la herida si tiene tejido muerto que podría crear el ambiente en el que crecen las bacterias.

Medicamentos

  • La terapia de antitoxina se usa para dirigirse a las toxinas que aún no han atacado los tejidos del nervio. Este tratamiento, llamado inmunización pasiva, es un anticuerpo humano para la toxina.
  • Los sedantes que reducen la función del sistema nervioso pueden ayudar a controlar los espasmos musculares.
  • La vacunación con una de las vacunas estándar para el tétanos ayuda al sistema inmunitario a combatir las toxinas.
  • Los antibióticos, administrados por vía oral o con una inyección, pueden ayudar a combatir las bacterias del tétanos.
  • Otros medicamentos. Se podrían usar otros medicamentos para regular la actividad muscular involuntaria, tal como los latidos y la respiración. Para este fin se podría usar morfina, así como la sedación.

Terapias de respaldo

Las terapias de apoyo incluyen tratamientos para garantizar que las vías respiratorias estén libres y brindar asistencia respiratoria. Se usa una sonda de alimentación en el estómago para llevar los nutrientes. El entorno de cuidados médicos está previsto para reducir sonidos, luz u otros posibles desencadenante de espasmos generalizados.

Estilo de vida y remedios caseros

El cuidado adecuado de las heridas es importante para cualquier corte o herida. Busca atención médica si tienes una herida punzante, un corte profundo, una mordida de animal, un objeto extraño en la herida o una herida contaminada con suciedad, tierra, heces, óxido o saliva.

Si no estás seguro de cuándo fue la última vez que te vacunaron contra el tétanos, busca atención médica. Las heridas contaminadas o más graves requieren un refuerzo de la vacuna si han pasado cinco o más años desde la última vacuna antitetánica.

Si tienes una herida leve, estos pasos te ayudarán a evitar infecciones:

  • Control del sangrado. Aplica presión directa para controlar el sangrado.
  • Limpia la herida. Después de que se detenga el sangrado, enjuaga bien la herida con solución salina, agua embotellada o agua corriente limpia.
  • Usa antibióticos. Aplica una capa delgada de una crema o ungüento antibiótico para impedir el crecimiento bacteriano y la infección.
  • Cubre la herida. El apósito puede mantener la herida limpia y sin bacterias nocivas. Mantén la herida cubierta hasta que se forme una costra. Si no se puede limpiar bien la herida, no la cubras y busca atención médica.
  • Cambia el apósito. Enjuaga la herida, aplica ungüento antibiótico y reemplaza el apósito al menos una vez al día o cada vez que se moje o se ensucie el vendaje para evitar la infección.
  • Controla las reacciones adversas. Si el antibiótico provoca una erupción, deja de usarlo. Si eres alérgico al adhesivo usado en la mayoría de los apósitos, cambia a vendajes sin adhesivo o gasa estéril y cinta de papel.
Dec. 14, 2021
  1. Bennett JE, et al. Tetanus (Clostridium tetani). In: Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed March 4, 2021.
  2. Tetanus: For clinicians. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/tetanus/clinicians.html. Accessed March 4, 2021.
  3. Thwaites L. Tetanus. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 4, 2021.
  4. AskMayoExpert. Tetanus, diphtheria, and pertussis (Tdap) vaccination. Mayo Clinic; 2020.
  5. Fowler GC, et al., eds. Wound dressing. In: Pfenninger and Fowler's Procedures for Primary Care. 4th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed March 4, 2021.
  6. Havers FP, et al. Use of tetanus toxoid, reduced diphtheria toxoid, and acellular pertussis vaccines: Updated recommendations of the advisory committee on immunization practices — United States, 2019. MMWR Morbidity and Mortality Weekly Report, 2020; doi:10.15585/mmwr.mm6903a5.
  7. Tetanus (lockjaw). U.S. Department of Health and Human Services. https://www.vaccines.gov/diseases/tetanus. Accessed March 4, 2021.
  8. Emergency wound management for healthcare professionals. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/disasters/emergwoundhcp.html. Accessed March 8, 2021.
  9. Emergency wound care after a natural disaster. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/disasters/woundcare.html. Accessed March 8, 2021.