Diagnóstico

Los médicos diagnostican el tétanos mediante una exploración física, la historia clínica y de inmunización, y los signos y síntomas de espasmos musculares, rigidez y dolor. Los análisis de laboratorio no suelen ser útiles para el diagnóstico del tétanos.

Tratamiento

Since there's no cure for tetanus, treatment consists of wound care, medications to ease symptoms and supportive care.

Cuidado de la herida

Es fundamental limpiar la herida para evitar el crecimiento de las esporas del tétanos. Esto incluye quitar el polvo, los objetos extraños y los tejidos muertos de la herida.

Medicamentos

  • Antitoxina. Tu médico puede darte una antitoxina tetánica, como la inmunoglobulina antitetánica. Sin embargo, la antitoxina puede neutralizar solamente la toxina que aún no se adhirió al tejido nervioso.
  • Antibióticos. Tu médico también puede recetarte antibióticos por vía oral o inyectables para combatir la bacteria del tétanos.
  • Vacuna. Todas las personas con tétanos deberían recibir la vacuna antitetánica al recibir el diagnóstico.
  • Sedantes. Los médicos generalmente usan sedantes potentes para controlar los espasmos musculares.
  • Otros medicamentos. Se pueden usar otros medicamentos, como por ejemplo el sulfato de magnesio y ciertos betabloqueantes, para regular la actividad muscular involuntaria, como los latidos del corazón y la respiración. Con esta finalidad, también se podría usar morfina como sedante.

Terapias de respaldo

Las infecciones graves de tétanos suelen requerir una estancia larga en un entorno de terapia intensiva. Como los sedantes pueden inhibir la respiración, es posible que debas usar un respirador artificial temporariamente.

Modo de vida y remedios caseros

Las heridas punzantes y demás cortes profundos, mordidas de animales o lesiones particularmente sucias suponen un mayor riesgo de infección de tétanos. Busca atención médica si la herida es profunda y sucia, y particularmente si no recuerdas con exactitud cuándo te vacunaste por última vez. Deja las heridas sucias abiertas para evitar que queden bacterias atrapadas por el vendaje.

Es posible que el médico deba limpiar la herida, recetarte un antibiótico y aplicarte un refuerzo de la vacuna de toxoide tetánico. Si te vacunaste anteriormente, tu cuerpo debería producir rápidamente los anticuerpos necesarios para protegerte contra el tétanos.

Si tienes una herida pequeña, estos pasos te ayudarán a evitar el tétanos:

  • Controla el sangrado. Aplica presión directa para controlar el sangrado.
  • Mantén la herida limpia. Luego de que se detenga el sangrado, enjuaga la herida de forma minuciosa con agua corriente y limpia. Limpia el área que rodea la herida con jabón y un paño. Si algo se incrustó en la herida, consulta a tu médico.
  • Usa un antibiótico. Luego de limpiar la herida, aplica una capa fina de una crema o ungüento antibiótico, como los antibióticos de varios ingredientes Neosporin y Polysporin. Estos antibióticos no harán que la herida cicatrice más rápido, pero ayudarán a reducir el desarrollo bacteriano y la infección.

    Algunos ingredientes de determinados ungüentos pueden provocar una erupción cutánea leve en algunas personas. Si se produce una erupción cutánea, suspende el uso del ungüento.

  • Cubre la herida. La exposición al aire puede acelerar la cicatrización, pero los vendajes pueden mantener la herida limpia y evitar el ingreso de bacterias dañinas. Las ampollas que están drenando son vulnerables. Mantenlas cubiertas hasta que se forme una costra.
  • Cambia el vendaje. Aplica un vendaje nuevo al menos una vez por día o cuando el vendaje se humedezca o ensucie demasiado con el fin de ayudar a prevenir infecciones. Si eres alérgico al adhesivo que se utiliza en la mayoría de los vendajes, usa vendajes sin adhesivo o gaza estéril y cinta de papel.

Preparación para la consulta

Si tu herida es pequeña y está limpia pero te preocupa que pueda infectarse o quieres saber si tienes inmunidad contra el tétanos, comienza por ver a tu médico de cabecera. Si tu herida es grave o tú o tu hijo tienen síntomas de infección por tétanos, busca atención de urgencia.

Qué puedes hacer

Si es posible, proporciona a tu médico la siguiente información:

  • ¿Cuándo, dónde y cómo te lesionaste?
  • Tu estado de inmunización, como cuándo te vacunaste por última vez con la vacuna del tétanos
  • Cómo has cuidado de la herida
  • Cualquier enfermedad o afección crónica que tengas, como diabetes o enfermedad cardíaca, o si estás embarazada

Si buscas atención médica para un bebé que no es tuyo, infórmale al médico el país de origen de la madre, su estado de inmunización y cuánto hace que vive en los Estados Unidos.

En el caso de tétanos, algunas preguntas básicas para hacer al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me sugiere?
  • Tengo estas otras afecciones. ¿Cuál es la manera de controlarlas en forma conjunta?
  • ¿Necesito consultar con un especialista?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

If a wound is obvious, your doctor will inspect it. He or she will likely ask you a number of questions, including:

  • Have you had tetanus symptoms, such as muscle spasms, and, if so, when did they start?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Qué cosas, si las hubiera, parecen mejorar o empeorar tus síntomas?
  • When were you last vaccinated for tetanus and what type of vaccine did you receive?
  • Have you recently had a wound (if not obvious)?
Aug. 24, 2017
References
  1. Sexton DJ. Tetanus (Tétanos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de febrero de 2016.
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  5. Laceraciones. Merck Manual Professional Version (Versión para profesionales de Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/professional/injuries-poisoning/lacerations/lacerations?qt=cuts%20and%20scrapes&sc=&alt=sh. Último acceso: 8 de febrero de 2016.