Descripción general

La taquicardia es el término médico para una frecuencia cardíaca de más de 100 latidos por minuto. Hay muchos trastornos del ritmo cardíaco (arritmias) que pueden causar taquicardia.

A veces, es normal que tengas un latido rápido. Por ejemplo, es normal que tu ritmo cardíaco aumente durante el ejercicio o como respuesta al estrés, un traumatismo o una enfermedad. Pero en la taquicardia, el corazón late más rápido de lo normal debido a afecciones no relacionadas con el estrés fisiológico normal.

En algunos casos, la taquicardia no causa síntomas ni complicaciones. Pero si se deja sin tratar, la taquicardia puede interrumpir la función normal del corazón y conducir a serias complicaciones, incluidas:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Paro cardíaco repentino o muerte

Los tratamientos, como los medicamentos, los procedimientos médicos o la cirugía, pueden ayudar a controlar los latidos rápidos del corazón o a manejar otras afecciones que contribuyen a la taquicardia.

Tipos de taquicardia

Hay muchos tipos diferentes de taquicardia. Se agrupan según la parte del corazón responsable de la frecuencia cardíaca rápida y la causa de los latidos anormalmente rápidos. Los tipos comunes de taquicardia incluyen:

  • Fibrilación auricular. La fibrilación auricular es una frecuencia cardíaca rápida causada por impulsos eléctricos caóticos e irregulares en las cámaras superiores del corazón (aurículas). Estas señales producen contracciones rápidas, descoordinadas y débiles de las aurículas.

    La fibrilación auricular puede ser temporal, pero algunos episodios no terminan a menos que sean tratados. La fibrilación auricular es el tipo más común de taquicardia.

  • Aleteo auricular. En el aleteo auricular, las aurículas del corazón laten muy rápidamente pero a una frecuencia regular. Esta frecuencia acelerada provoca contracciones débiles de las aurículas. El aleteo auricular se produce por irregularidades del circuito dentro de las aurículas.

    Los episodios de aleteo auricular pueden desaparecer por sí mismos o pueden requerir tratamiento. Las personas que tienen aleteo auricular a menudo experimentan fibrilación auricular en otros momentos.

  • Taquicardia supraventricular. La taquicardia supraventricular es un latido cardíaco anormalmente rápido que comienza en algún lugar por encima de las cámaras inferiores del corazón (ventrículos). Es provocada por anomalías en el circuito del corazón, generalmente presentes al momento del nacimiento, que crean un ciclo de señales superpuestas.
  • Taquicardia ventricular. La taquicardia ventricular es la frecuencia cardíaca acelerada que comienza con señales eléctricas anormales en las cámaras inferiores del corazón (ventrículos). La frecuencia cardíaca rápida no permite que los ventrículos se llenen y contraigan eficazmente para bombear suficiente sangre al cuerpo.

    Los episodios de taquicardia ventricular pueden ser breves y durar solo un par de segundos sin causar daño. Pero los episodios que duran más de unos pocos segundos pueden convertirse en una emergencia médica que pone en riesgo la vida.

  • Fibrilación ventricular. La fibrilación ventricular ocurre cuando los impulsos eléctricos rápidos y erráticos hacen que las cámaras inferiores del corazón (ventrículos) se agiten en lugar de bombear la sangre necesaria al cuerpo. Esto puede ser mortal si el corazón no recupera un ritmo normal en cuestión de minutos con una descarga eléctrica al corazón (desfibrilación).

    La fibrilación ventricular puede ocurrir durante o después de un ataque cardíaco. La mayoría de las personas que tienen fibrilación ventricular tienen una enfermedad cardíaca subyacente o han tenido un traumatismo grave, como haber sido alcanzadas por un rayo.

Síntomas

Cuando el corazón late demasiado rápido, puede que no bombee suficiente sangre al resto del cuerpo. Esto puede hacer que tus órganos y tejidos se queden sin oxígeno y puede causar los siguientes signos y síntomas relacionados con la taquicardia:

  • Falta de aire
  • Aturdimiento
  • Pulso acelerado
  • Palpitaciones cardíacas: latidos del corazón muy acelerados, molestos o irregulares, o una sensación de "salto" en el pecho
  • Dolor en el pecho
  • Desmayos (síncope)

Algunas personas con taquicardia no tienen síntomas, y la afección solo se detecta durante una exploración física o con una prueba de control del corazón llamada "electrocardiograma".

Cuándo debes consultar a un médico

Hay varias afecciones que pueden causar frecuencia cardíaca acelerada y síntomas de taquicardia. Es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso, y la atención médica adecuada. Consulta con el médico si tu hijo o tú tienen algún síntoma de taquicardia.

Si te desmayas, tienes dificultades para respirar o sientes dolor en el pecho durante más de unos minutos, busca atención de emergencia, o llama al 911 o al número local de emergencias. Busca atención de emergencia si alguien tiene estos síntomas.

Causas

La causa de la taquicardia es algo que interrumpe los impulsos eléctricos normales que controlan el ritmo de bombeo del corazón. Muchas cosas pueden causar o contribuir a un ritmo cardíaco rápido. Algunas de ellas son las siguientes:

  • Anemia
  • Beber demasiadas bebidas con cafeína
  • Beber demasiado alcohol
  • Ejercicio
  • Fiebre
  • Presión arterial alta o baja
  • Desequilibrio de electrolitos, sustancias relacionadas con minerales necesarias para la conducción de los impulsos eléctricos
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
  • Tabaquismo
  • Estrés repentino, como un sobresalto
  • Uso de drogas estimulantes, como la cocaína o la metanfetamina

En algunos casos, no puede determinarse la causa exacta de la taquicardia.

El sistema eléctrico del corazón

Para comprender las causas de los problemas de ritmo o frecuencia cardíaca como la taquicardia, es útil entender cómo funciona el sistema eléctrico del corazón.

El corazón está formado por cuatro cavidades: dos cavidades superiores (aurículas) y dos cavidades inferiores (ventrículos). El latido del corazón es normalmente controlado por un marcapasos natural llamado nódulo sinusal, que se encuentra en la aurícula derecha. El nódulo sinusal produce impulsos eléctricos que normalmente inician cada latido del corazón.

Desde el nódulo sinusal, los impulsos eléctricos se transportan a través de las aurículas, y hacen que los músculos auriculares se contraigan y bombeen sangre a las cavidades inferiores del corazón (ventrículos).

Los impulsos eléctricos llegan entonces a un grupo de células llamado nodo auriculoventricular, que suele ser la única vía por la que las señales viajan desde las aurículas hacia los ventrículos.

El nodo auriculoventricular ralentiza la señal eléctrica antes de enviarla a los ventrículos. Este ligero retraso permite que los ventrículos se llenen de sangre. Cuando los impulsos eléctricos llegan a los músculos de los ventrículos, estos se contraen, lo que hace que bombeen sangre a los pulmones o al resto del cuerpo.

Cuando algo interrumpe este complejo sistema, puede hacer que el corazón lata demasiado rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o con un ritmo irregular.

Factores de riesgo

Envejecer o tener antecedentes familiares de taquicardia u otro trastorno del ritmo cardíaco hace que sea más probable que se desarrolle una taquicardia.

Toda enfermedad que genere mucha tensión en el corazón o que dañe el tejido cardíaco aumenta el riesgo de tener taquicardia. Tales afecciones incluyen:

  • Anemia
  • Diabetes
  • Enfermedad cardíaca
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Consumo excesivo de cafeína
  • Presión arterial alta
  • Tiroides hiperfuncionante o hipofuncionante
  • Estrés psicológico o ansiedad
  • Apnea del sueño
  • Tabaquismo
  • Uso de fármacos estimulantes

Los cambios en el estilo de vida o el tratamiento médico para las afecciones de salud relacionadas pueden disminuir el riesgo de tener taquicardia.

Complicaciones

Las complicaciones de la taquicardia dependen del tipo de taquicardia, de la rapidez de los latidos del corazón, de la duración de la frecuencia cardíaca rápida y de si se tiene alguna otra afección cardíaca.

Algunas de las posibles complicaciones son las siguientes:

  • Coágulos sanguíneos que pueden provocar un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco
  • Incapacidad del corazón para bombear suficiente sangre (insuficiencia cardíaca)
  • Desmayos frecuentes o pérdida del conocimiento
  • Muerte súbita, por lo general asociada únicamente con la taquicardia ventricular o la fibrilación ventricular

Prevención

La forma más eficaz de prevenir la taquicardia es mantener un corazón sano y reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas. Si ya tienes una enfermedad cardíaca, hazte controlar y sigue el plan de tratamiento para reducir el riesgo de taquicardia.

Prevenir enfermedades cardíacas

Recibe tratamiento o elimina los factores de riesgo que pueden provocarlas. Toma las siguientes medidas:

  • Haz ejercicio y sigue una dieta saludable. Lleva un estilo de vida saludable para el corazón: haz ejercicio de manera regular y sigue una dieta saludable con bajo contenido de grasa que sea rica en frutas, verduras y cereales integrales.
  • Mantener un peso saludable. El sobrepeso aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas.
  • Mantener bajo control la presión arterial y los niveles de colesterol. Haz cambios en tu estilo de vida y toma medicamentos según las indicaciones del médico para corregir la presión arterial alta (hipertensión) o el colesterol alto.
  • Deja de fumar Si fumas y no puedes dejar por tus propios medios, habla con tu médico sobre las estrategias o los programas para ayudarte a abandonar el hábito.
  • Bebe con moderación. Si eliges beber alcohol, hazlo con moderación. Si eliges beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos saludables, beber con moderación significa una bebida al día para las mujeres y hasta dos bebidas al día para los hombres. Para algunas afecciones, es recomendable que evites por completo el alcohol. Pídele al médico consejos específicos para tu afección.
  • No consumas drogas recreativas. No consumas estimulantes, como la cocaína. Conversa con el médico sobre un programa adecuado para ti si necesitas ayuda para dejar de consumir drogas recreativas.
  • Usa los medicamentos de venta libre con precaución. Algunos medicamentos para el resfriado o la tos contienen estimulantes que pueden acelerar los latidos del corazón. Pregúntale al médico qué medicamentos tienes que evitar.
  • Limita la cafeína. Si consumes bebidas con cafeína, hazlo con moderación (no más de una o dos bebidas diarias).
  • Controla el estrés. Evita el estrés innecesario y aprende técnicas de control para manejar el estrés normal de una manera saludable.
  • Asiste a los controles programados. Hazte exploraciones físicas regulares e informa al médico sobre cualquier signo o síntoma.

Hazte controlar y tratar las enfermedades cardíacas existentes

Si ya tienes una enfermedad cardíaca, puedes tomar medidas para ayudar a prevenir la taquicardia u otra arritmia:

  • Sigue el plan. Asegúrate de entender el plan de tratamiento y toma todos los medicamentos como se te indique.
  • Informa los cambios de inmediato. Si los síntomas cambian o empeoran, o si tienes nuevos síntomas, informa al médico de inmediato.