Diagnóstico

Es probable que tu médico comience con antecedentes detallados y una exploración física. Después, probablemente, te harán pruebas para determinar el problema oculto que está causando que la rodilla se hinche.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Las pruebas de diagnóstico por imágenes sirven para mostrar dónde se encuentra el problema. Estas son algunas de las opciones:

  • Radiografías. Una radiografía puede descartar huesos fracturados o dislocados y determinar si tienes artritis.
  • Ecografía. Esta prueba puede detectar artritis o trastornos que afectan a los tendones o a los ligamentos.
  • Resonancia magnética (RM). Esta prueba puede detectar lesiones en los tendones, los ligamentos y los tejidos blandos que no son visibles en las radiografías.

Aspiración articular (artrocentesis)

El médico extrae líquido del interior de la rodilla para detectar la presencia de lo siguiente:

  • Sangre, que puede provenir de lesiones o trastornos hemorrágicos
  • Bacterias, que pueden estar causando una infección
  • Cristales frecuentes en la enfermedad de la gota o la seudogota

Tratamiento

El tratamiento varía según la causa de la rodilla inflamada, su gravedad y tu historia clínica. Por lo general, el tratamiento comprende analgésicos y procedimientos para extraer el líquido de la articulación de la rodilla.

Medicamentos

Si los analgésicos de venta libre no son suficientes, tu médico puede recetarte analgésicos orales. Para aliviar la inflamación, tu médico puede recomendarte que tomes un corticoesteroide oral, como la prednisona. Se pueden inyectar otros tipos de corticoesteroides directamente en la articulación de la rodilla.

Cirugías y otros procedimientos

Tratar la causa no diagnosticada de una rodilla inflamada puede requerir lo siguiente:

  • Artrocentesis. Extraer líquido de la rodilla puede aliviar la presión en la articulación. Después de aspirar el líquido de la articulación, tu médico podría inyectar un corticoesteroide en la articulación para tratar la inflamación.
  • Artroscopia. Se inserta un tubo iluminado (artroscopio) a través de una incisión diminuta que se hace en la articulación de la rodilla. Las herramientas que están sujetas al artroscopio pueden extraer tejido blando o reparar el daño en la rodilla.
  • Reemplazo articular. Si levantar peso en la rodilla se vuelve intolerable, podrías necesitar una cirugía de reemplazo de rodilla.

El médico también puede recomendarte que hagas fisioterapia para mejorar la función y la fuerza de la rodilla.

Estilo de vida y remedios caseros

Cuidarte cuando tienes una rodilla hinchada implica:

  • Descanso. Evita las actividades que impliquen cargar mucho peso en la mayor medida posible.
  • Hielo y elevación de la pierna. Para controlar el dolor y la hinchazón, aplica hielo en la rodilla durante 15 a 20 minutos cada dos o cuatro horas. Cuando colocas hielo, levanta la rodilla a una altura más elevada que el nivel del corazón utilizando almohadas para una mayor comodidad.
  • Analgésicos. Los medicamentos de venta libre como el paracetamol (Tylenol, otros) o el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) pueden ayudar a reducir el dolor en la rodilla.

Preparación para la consulta

Es probable que te deriven a un médico especializado en problemas musculoesqueléticos y articulares.

Qué puedes hacer

  • Anota tus síntomas y cuándo comenzaron.
  • Anota tu información médica más importante, incluso otras enfermedades.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Averigua si algún miembro de tu familia tuvo una enfermedad autoinmunitaria.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle a tu médico, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede darte tiempo para repasar los temas que quieras profundizar. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Te lesionaste la rodilla recientemente? Si es así, describe la lesión en detalle.
  • ¿Se te «traba» la rodilla o la sientes inestable?
  • ¿Has sentido la rodilla caliente o ha tenido un aspecto rojizo? ¿Tienes fiebre?
  • ¿Practicas deportes recreativos? Si es así, ¿cuáles?
  • ¿Tienes algún tipo de artritis?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de alguna enfermedad autoinmunitaria?
April 21, 2018
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