Diagnóstico

Por lo general, los médicos pueden diagnosticar la otitis externa durante una visita al consultorio. Si la infección está avanzada o persiste, quizás necesites hacerte más exámenes.

Prueba inicial

El médico probablemente diagnosticará la otitis externa en función de los síntomas que describas, las preguntas que te haga y una visita en su consultorio. Lo más probable es que no necesites un análisis de laboratorio durante tu primera visita. Por lo general, la evaluación inicial del médico generalmente incluirá lo siguiente:

  • Examinar el canal auditivo externo con un instrumento con luz (otoscopio). El canal auditivo puede estar enrojecido, hinchado y escamoso. Puede haber escamas de piel u otros desechos en el canal auditivo.
  • Examinar el tímpano (membrana timpánica) para asegurarse de que no esté roto o dañado. Si la vista del tímpano está bloqueada, el doctor limpiará el canal auditivo con un pequeño dispositivo de succión o un instrumento con un pequeño aro o cuchara en el extremo.

Otros análisis

Dependiendo de la evaluación inicial, la intensidad de los síntomas o la fase de tu otitis externa, el médico podría recomendar una evaluación adicional, como el envío de una muestra de líquido del oído en busca de bacterias u hongos.

Además, debes hacer lo siguiente:

  • Si el tímpano está dañado o desgarrado, es probable que el médico te remita a un especialista de oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo). El especialista examinará la condición en que está el oído medio para determinar si esa es la ubicación primaria de la infección. Este examen es importante porque algunos tratamientos destinados a una infección en el conducto auditivo externo no son adecuados para tratar el oído medio.
  • Si la infección no responde al tratamiento, el médico podría tomar una muestra de secreción o partículas del oído durante una consulta posterior y enviarla a un laboratorio para identificar el microorganismo que está produciendo la infección.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es detener la infección y permitir que se cure el canal auditivo.

Limpieza

Es necesario limpiar el conducto del oído exterior para ayudar a que las gotas para los oídos alcancen todas las áreas infectadas. El médico usará un dispositivo de succión o una cureta para limpiar la secreción, cera, escamas de piel y otros residuos.

Medicamentos para la infección

En la mayoría de los casos de otitis externa, el médico te recetará gotas para los oídos que contienen una combinación de los siguientes ingredientes, según el tipo y la gravedad de la infección:

  • Solución ácida para ayudar a restaurar el ambiente antibacteriano normal del oído
  • Esteroides para reducir la inflamación
  • Antibióticos para combatir las bacterias
  • Medicamentos antimicóticos para combatir infecciones causadas por hongos

Pregúntale a tu médico cuál es el mejor método para colocarte las gotas para los oídos. Algunas ideas que pueden ayudarte a usar gotas para los oídos incluyen las siguientes:

  • Reduce la incomodidad que causan las gotas frías sosteniendo la botella en la mano durante unos minutos para nivelar la temperatura de las gotas con la temperatura corporal.
  • Acuéstate de lado con el oído infectado hacia arriba durante unos minutos para ayudar a que el medicamento se desplace a través de todo el canal auditivo.
  • Si es posible, pídele a alguien que te ayude a colocarte las gotas en el oído.
  • Para ponerle gotas a un niño o un adulto en el oído, tira de la oreja hacia arriba y hacia atrás.

Si tienes el canal auditivo completamente bloqueado por hinchazón, inflamación o secreción excesiva, tu médico podría insertar una mecha hecha de algodón o gasa para promover el drenaje y ayudar a que el medicamento ingrese en el canal auditivo.

Si la infección está más avanzada o no responde al tratamiento con gotas para los oídos, tu médico podría recetarte antibióticos orales.

Medicamentos para el dolor

El médico podría recomendar analgésicos de venta libre para aliviar el malestar de la otitis externa, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), naproxeno sódico (Aleve) o paracetamol (Tylenol, otros).

Si el dolor es severo o tu oído de nadador está más avanzado, el médico podría recetarte un medicamento más fuerte para aliviar el dolor.

Para ayudar a que el tratamiento funcione

Durante el tratamiento, haz lo siguiente para ayudar a mantener los oídos secos y evitar más irritación:

  • No nades ni bucees.
  • Evita volar.
  • No uses un tapón para los oídos, un audífono ni auriculares antes de que el dolor o la secreción hayan cesado.
  • Evita que te entre agua en el canal auditivo cuando te duches o te bañes. Usa una bolita de algodón recubierta con vaselina para protegerte el oído cuando te duches o te bañes.

Preparación para la consulta

Estas son algunas sugerencias para ayudarte a estar listo para tu consulta.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas y cuándo comenzaron.
  • Todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes, incluidas las dosis.
  • Las alergias, como reacciones cutáneas o alergias a medicamentos.
  • Las preguntas para hacerle al médico

Estas son algunas de las preguntas básicas que puedes hacerle al médico sobre la otitis externa:

  • ¿Qué puede estar causando problemas en el oído?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Cuándo mejoraré?
  • ¿Necesito hacer una consulta de seguimiento?
  • Si tengo otitis externa, ¿cómo puedo evitar que me vuelva a ocurrir?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Has ido a nadar últimamente?
  • ¿Nadas con frecuencia?
  • ¿Dónde nadas?
  • ¿Has tenido otitis externa antes?
  • ¿Utilizas hisopos de algodón u otros objetos para limpiarte los oídos?
  • ¿Utilizas auriculares u otros dispositivos para el oído?
  • ¿Te han realizado algún otro examen de oído o procedimiento reciente?
Sept. 13, 2019
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