Descripción general

La tartamudez, también llamada «balbuceo» o «trastorno de la fluidez al comienzo de la niñez», es un trastorno del habla que conlleva problemas frecuentes y considerables de fluidez normal y de continuidad del habla. Las personas que tartamudean saben lo que quieren decir, pero tienen dificultades para decirlo. Por ejemplo, pueden repetir o prolongar una palabra, una sílaba, una consonante o una vocal. O bien, es posible que hagan pausas mientras hablan porque han llegado a una palabra o sonido problemáticos.

La tartamudez es frecuente en los niños pequeños como un aspecto habitual del aprendizaje del habla. Es posible que los niños pequeños tartamudeen cuando sus capacidades del habla o del lenguaje no se han desarrollado lo suficiente como para seguir el ritmo de lo que quieren decir. La mayoría de los niños supera esta tartamudez del desarrollo.

Sin embargo, a veces, la tartamudez es un trastorno crónico que persiste hasta la adultez. Este tipo de tartamudez puede afectar la autoestima y las interacciones con otras personas.

Los niños y los adultos que tartamudean pueden beneficiarse con tratamientos, como la logopedia, usando dispositivos para mejorar la fluidez o con terapia cognitiva conductual.

Síntomas

Los signos y síntomas del tartamudeo comprenden:

  • Dificultad para comenzar una palabra, frase u oración
  • Prolongación de una palabra o sonido dentro de una palabra
  • Repetición de un sonido, sílaba o palabra
  • Silencio breve para ciertas sílabas o palabras, o pausas dentro de una palabra (separación de palabras)
  • Uso de palabras adicionales como «eh...» en caso de dificultad para continuar con la siguiente palabra
  • Tensión excesiva, rigidez o movimiento de la cara o la parte superior del cuerpo para pronunciar una palabra
  • Ansiedad por hablar
  • Capacidad limitada para comunicarse efectivamente

Las dificultades del habla del tartamudeo pueden estar acompañadas por:

  • Parpadeo rápido
  • Temblor de los labios y la mandíbula
  • Tics faciales
  • Movimientos de cabeza
  • Puños cerrados

La tartamudez puede empeorar cuando la persona está emocionada, cansada o estresada, o cuando se siente cohibida, apurada o presionada. Ciertas situaciones, como hablar en frente a un grupo o hablar por teléfono, pueden ser particularmente difíciles para la gente que tartamudea.

Sin embargo, la mayoría de las personas que tartamudean pueden hablar sin tartamudear cuando hablan consigo mismas y cuando cantan o hablan al unísono junto a otras personas.

Cuándo consultar al médico o a un logopeda

Es frecuente que los niños de entre 2 y 5 años tengan períodos en los que quizás tartamudean. Para la mayoría de los niños el tartamudeo es parte del aprendizaje del habla y se mejora solo. Sin embargo, un tartamudeo persistente puede necesitar tratamiento para mejorar la fluidez al hablar.

Llama al médico para que te derive a un logopeda o solicita directamente una consulta con uno si el tartamudeo:

  • Dura más de seis meses
  • Ocurre simultáneamente con otro problema del habla o del lenguaje
  • Se vuelve más frecuente o continúa a medida que el niño crece
  • Ocurre con tensión muscular o dificultad perceptible del habla
  • Afecta la capacidad de comunicarse eficazmente en la escuela, en el trabajo o en las interacciones sociales
  • Causa ansiedad o problemas emocionales como miedo o rechazo de situaciones en las que se deba hablar
  • Comienza en la adultez

Causas

Los investigadores continúan estudiando las causas de fondo de la tartamudez del desarrollo. Es posible que intervenga una combinación de factores. Las causas posibles de la tartamudez del desarrollo pueden ser:

  • Anomalías en el control motor del habla. Algunas pruebas indican que pueden intervenir anomalías en el control motor del habla, como la coordinación temporal, sensorial y motora.
  • Genética. El tartamudeo tiende a ser hereditario. Aparentemente, la tartamudez puede producirse a causa de anomalías hereditarias (genéticas).

Tartamudez como consecuencia de otras causas

La fluidez del habla puede verse alterada por otras causas que no sean la tartamudez del desarrollo. Un accidente cerebrovascular, una lesión cerebral traumática u otros trastornos cerebrales pueden hacer que el habla sea más lenta, o tenga pausas o sonidos repetidos (tartamudez neurógena).

La fluidez del habla también puede verse alterada en el contexto de sufrimiento emocional. Las personas que no tartamudean pueden tener problemas de fluidez cuando están nerviosas o se sienten presionadas. Estas situaciones también pueden hacer que tartamudeen y pierdan fluidez.

Las dificultades del habla que aparecen después de un traumatismo emocional (tartamudez psicogénica) son poco frecuentes y distintas a las de la tartamudez del desarrollo.

Factores de riesgo

Los hombres son mucho más propensos a tartamudear que las mujeres. Los factores que aumentan el riesgo de tartamudeo son los siguientes:

  • Retraso del desarrollo infantil. Es posible que los niños que tienen retrasos del desarrollo u otros problemas del habla tengan más probabilidades de tartamudear.
  • Tener familiares que tartamudean. El tartamudeo tiende a ser hereditario.
  • Estrés. El estrés en la familia, las altas expectativas de los padres u otros tipos de presión pueden empeorar el tartamudeo existente.

Complicaciones

La tartamudez puede llevar a:

  • Problemas para comunicarse con los demás
  • Sentirse ansioso al hablar
  • No hablar o evitar las situaciones que requieren del habla
  • No participar ni tener éxito en el plano social, escolar o laboral
  • Ser objeto de intimidaciones o burlas
  • Baja autoestima

Aug. 01, 2017
References
  1. Stuttering (Tartamudez). Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición (American Speech-Language-Hearing Association). http://www.asha.org/public/speech/disorders/stuttering.htm. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  2. Childhood-onset fluency disorder (stuttering) (Trastorno de la fluidez que comienza en la infancia [tartamudez]). En: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), 5.ª ed., Arlington, Va.: American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría); 2013. http://dsm.psychiatryonline.org. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  3. Stuttering (Tartamudez). Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (National Institute on Deafness and Other Communication Disorders). https://www.nidcd.nih.gov/health/stuttering. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  4. FAQ: Stuttering facts and information (Preguntas frecuentes: información y datos sobre la tartamudez). Fundación Americana de la Tartamudez (Stuttering Foundation of America). http://www.stutteringhelp.org/faq. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  5. Siete consejos para conversar con tu hijo. Fundación Americana de la Tartamudez (Stuttering Foundation of America). http://www.stutteringhelp.org/7-tips-talking-your-child-0. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  6. Carter J, et al. Etiology of speech and language disorders in children (Etiología de los trastornos del habla y el lenguaje en niños). https://www.uptodate.com/contents/search. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  7. Carter J, et al. Evaluation and treatment of speech and language disorders in children (Evaluación y tratamiento de los trastornos del habla y el lenguaje en niños). https://www.uptodate.com/contents/search. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  8. Perez H, et al. Stuttering: Clinical and research update (Tartamudez: actualización clínica y de la investigación). Canadian Family Physician (Médicos de Familia Canadienses). 2016;62:479.
  9. Gabbard GO, ed. Communication disorders (Trastornos de la comunicación). En: Gabbard's Treatments of Psychiatric Disorders (Tratamientos de Gabbard de trastornos psiquiátricos). 5.ª ed. Arlington, Va.: American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría); 2014. http://psychiatryonline.org/doi/book/10.1176/appi.books.9781585625048. Último acceso: 3 de julio de 2017.
  10. Minimizing bullying for children who stutter (Minimizar el hostigamiento de los niños que tartamudean). National Stuttering Association (Asociación Nacional de la Tartamudez). http://www.westutter.org/who-we-help/minimizing-bullying-children-stutter/. Último acceso: 5 de julio de 2017.
  11. Clark HM (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 17 de julio de 2017.