Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos que se utilizan para diagnosticar el cáncer de estómago incluyen:

  • Una cámara diminuta para ver el interior de tu estómago (endoscopia superior). Se pasa un tubo delgado que contiene una cámara diminuta por la garganta hasta el estómago. Tu médico puede usarlo para detectar signos de cáncer.
  • Extracción de una muestra de tejido para analizarla (biopsia). Si se encuentra alguna zona sospechosa durante la endoscopia superior, se pueden usar herramientas especiales para extraer una muestra de tejido para su análisis. La muestra se envía a un laboratorio para analizarla.
  • Pruebas por imágenes. Las pruebas por imágenes que se utilizan para detectar cáncer de estómago incluyen exploraciones por tomografía computarizada y un tipo especial de examen de rayos X llamado videofluoroscopia de la deglución.

Determining the extent (stage) of stomach cancer

La etapa de tu cáncer de estómago ayuda al médico a decidir qué tratamientos son más apropiados en tu caso. Las pruebas y los procedimientos que se utilizan para determinar la etapa del cáncer incluyen los siguientes:

  • Análisis de sangre. Los análisis de sangre para medir la función de los órganos pueden indicar si otros órganos del cuerpo, por ejemplo, el hígado, pueden verse afectados por el cáncer.
  • Ecografía endoscópica. Durante una ecografía endoscópica, se pasa un tubo delgado con una cámara en la punta por la garganta hasta el estómago. Se utiliza una herramienta especial de ultrasonido para crear imágenes del estómago. La ecografía endoscópica ayuda a los médicos a determinar si el cáncer penetra muy profundo en la pared del estómago.
  • Pruebas por imágenes. Las pruebas pueden incluir tomografía computarizada y tomografía por emisión de positrones.
  • Cirugía exploratoria. El médico tal vez te recomiende que te sometas a una cirugía para detectar signos que permitan determinar si el cáncer se diseminó fuera del estómago, al pecho o al abdomen. La cirugía exploratoria normalmente es laparoscópica. Significa que el cirujano realiza varias incisiones pequeñas en tu abdomen e inserta una cámara especial que transmite imágenes a un monitor del quirófano.

Según tu situación, quizás se puedan utilizar otras pruebas para establecer la etapa.

Tu médico utiliza la información obtenida en estos procedimientos para asignar una etapa al cáncer que tienes. Los estadios del cáncer de estómago se indican con números romanos que van del 0 al IV, y los estadios más bajos indican que el cáncer es pequeño y afecta solo las capas internas del estómago. En el estadio IV, el cáncer se considera avanzado y es posible que se haya diseminado a otras zonas del cuerpo.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el cáncer de estómago dependen de la ubicación, el estadio y la agresividad del cáncer. A la hora de armar tu plan de tratamiento, el médico también tiene en cuenta tu estado general de salud y tus preferencias.

Cirugía

El objetivo de la cirugía es extirpar todo el cáncer y parte del tejido sano que lo rodea.

Las operaciones que se utilizan para el cáncer de estómago son las siguientes:

  • Extirpación de tumores en etapa temprana del recubrimiento del estómago. Si el cáncer es muy pequeño y se limita al recubrimiento interior del estómago, se puede extirpar pasando herramientas especiales a través de un endoscopio. Los procedimientos para extirpar el cáncer del recubrimiento interior del estómago incluyen la resección endoscópica de la mucosa y la resección endoscópica de la submucosa.
  • Extirpación de parte del estómago (gastrectomía subtotal). Durante la gastrectomía subtotal, el cirujano extirpa la parte del estómago afectada por el cáncer y parte del tejido sano que la rodea. Esta operación puede ser una opción si tu cáncer de estómago se ubica en la parte del estómago más cercana al intestino delgado.
  • Extirpación del estómago completo (gastrectomía total). La gastrectomía total implica la extirpación del estómago completo y parte del tejido que lo rodea. Luego, el esófago se conecta directamente al intestino delgado para permitir que los alimentos pasen a través del sistema digestivo. La gastrectomía total se usa con mayor frecuencia para el cáncer de estómago que afecta el cuerpo del estómago y el que se ubica en la unión gastroesofágica.
  • Extirpación de ganglios linfáticos para detección de cáncer. El cirujano puede extirpar algunos ganglios linfáticos de tu abdomen y analizarlos para detectar si hay cáncer.
  • Cirugía para aliviar los signos y síntomas. Una operación para extirpar parte del estómago puede aliviar los signos y síntomas de un cáncer en desarrollo en personas con cáncer de estómago avanzado.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento con medicamentos en el que se utilizan sustancias químicas para destruir las células cancerosas. Los medicamentos de quimioterapia recorren todo el cuerpo y destruyen las células cancerosas que pueden haberse diseminado más allá del estómago.

Se puede administrar quimioterapia antes de la cirugía para ayudar a reducir el tamaño del cáncer de modo que se pueda extirpar más fácilmente. La quimioterapia también se usa después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que pueda quedar en el cuerpo. La quimioterapia a menudo se combina con radioterapia.

La quimioterapia se puede usar sola o con farmacoterapia dirigida en personas con cáncer de estómago avanzado.

Radioterapia

La terapia de radiación utiliza haces de energía de alta potencia, como rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. Los rayos de energía provienen de una máquina que se mueve a tu alrededor mientras estás acostado en una mesa.

En el caso del cáncer de estómago, la radioterapia se puede utilizar antes de la cirugía para reducir el tamaño del cáncer y poder extirparlo más fácilmente. La radioterapia también se puede usar después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que pueda quedar. La radioterapia a menudo se combina con quimioterapia.

Para el cáncer de estómago avanzado que no se puede extirpar con cirugía, se puede usar radioterapia para aliviar los efectos secundarios, como el dolor o el sangrado, causados por un cáncer en crecimiento.

Terapia con medicamentos específicos

Los tratamientos con medicamentos específicos se enfocan en debilidades específicas presentes dentro de las células cancerosas. Al bloquear estas debilidades, los tratamientos con medicamentos específicos pueden producir la muerte de las células cancerosas. En el caso del cáncer de estómago, los medicamentos específicos se suelen combinar con quimioterapia si el cáncer está en una etapa avanzada o reaparece después del tratamiento.

El médico puede examinar las células cancerosas para ver qué medicamentos específicos probablemente sean más eficaces.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento con medicamentos que ayuda al sistema inmunitario a combatir el cáncer. El sistema inmunitario de tu cuerpo que combate la enfermedad podría no atacar el cáncer porque las células cancerosas producen proteínas que dificultan que las células del sistema inmunitario reconozcan a las células cancerosas como peligrosas. La inmunoterapia interfiere en ese proceso.

Para el cáncer de estómago, la inmunoterapia se puede usar cuando el cáncer está avanzado, si regresa o si se disemina a otras partes del cuerpo.

Cuidados paliativos (de sostén)

Los cuidados paliativos consisten en atención médica especializada que se centra en aliviar el dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan contigo, con tu familia y con tus otros médicos para brindar apoyo adicional que complementa la atención médica en curso. Los cuidados paliativos se pueden brindar mientras el paciente se somete a tratamientos intensivos, como cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Cuando los cuidados paliativos se utilizan junto con todos los otros tratamientos correspondientes, las personas con cáncer pueden sentirse mejor y vivir más.

Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo de médicos, enfermeras y otros profesionales especialmente capacitados. Los equipos de cuidados paliativos tienen como objetivo mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer y su familia. Esta forma de atención se ofrece junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que puedas estar recibiendo.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Un diagnóstico de cáncer puede ser abrumador y aterrador. Una vez que empieces a adaptarte después del impacto inicial de tu diagnóstico, es posible que te ayude concentrarte en tareas para sobrellevar la situación. Por ejemplo, intenta hacer lo siguiente:

  • Obtener información suficiente para tomar decisiones sobre tu atención médica Pídele a tu médico que anote los detalles de tu cáncer: el tipo, la etapa y las opciones de tratamiento. Utiliza esos detalles para encontrar más información sobre el cáncer de estómago y los beneficios y riesgos de cada opción de tratamiento.
  • Ponerte en contacto con otros sobrevivientes de cáncer Pide al médico que te brinde información sobre los grupos de apoyo de tu zona. O conéctate en línea con sobrevivientes de cáncer en foros de mensajes, como los que administra la Sociedad Estadounidense del Cáncer.
  • Mantenerte activo Ser diagnosticado con cáncer no significa que debas dejar de hacer las cosas que disfrutas o haces normalmente. Si te sientes lo suficientemente bien como para hacer algo, hazlo.

Preparación para la consulta

Si tienes signos o síntomas que te preocupan, consulta con tu médico de cabecera. Si tu médico sospecha que puedes tener un problema de estómago, es posible que te remitan a un médico que se especialice en afecciones que afectan el sistema digestivo (gastroenterólogo). Una vez que se diagnostica el cáncer de estómago, es posible que te remitan a un especialista en cáncer (oncólogo) o a un cirujano que se especialice en operaciones del tracto digestivo.

Debido a que las citas pueden ser breves y a que generalmente hay mucha información de la que hablar, es una buena idea estar preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que tengas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Presta atención a lo que parezca mejorar o empeorar tus signos y síntomas. Haz un seguimiento de los alimentos, medicamentos u otros factores que influyan en tus signos y síntomas.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. A veces puede ser difícil asimilar toda la información que recibes durante una cita médica. La persona que te acompañe podría recordar algún detalle que tú hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a cubrir todas las dudas que tengas. Organiza tus preguntas de la más importante a la menos importante por si se acaba el tiempo. En el caso del cáncer de estómago, algunas preguntas básicas para hacerle al médico podrían ser las siguientes:

  • ¿Qué tipo de cáncer de estómago tengo?
  • ¿Cuál es el grado de avance del cáncer de estómago en mi caso?
  • ¿Qué pruebas adicionales debo realizarme?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Qué grado de éxito tienen los tratamientos?
  • ¿Cuáles son los beneficios y los riesgos de cada opción?
  • ¿Considera que hay una opción de tratamiento que sea la más adecuada para mí?
  • ¿De qué forma el tratamiento afectará mi vida? ¿Puedo seguir trabajando?
  • ¿Debo pedir una segunda opinión? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que has preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacerle preguntas a medida que se te ocurran durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas puede darte más tiempo para abordar los puntos que quieras tratar. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?

Cáncer de estómago - atención en Mayo Clinic

Oct. 08, 2020
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