Descripción general

Las mordidas de araña suelen ser inocuas. Muchas picaduras que se les atribuyen a las arañas resultan haber sido infligidas por otros insectos. También se confunden infecciones de la piel con picaduras de araña.

Solo algunos tipos de arañas tienen colmillos lo suficientemente largos como para atravesar la piel humana y un veneno lo suficientemente fuerte como para dañar al ser humano. En los Estados Unidos, estas incluyen la araña viuda negra y la araña reclusa parda.

Las picaduras de araña pueden causar enrojecimiento, dolor e hinchazón, o es posible que no las notes en absoluto. Las picaduras de la araña viuda negra también pueden causar dolor abdominal severo o calambres. Las picaduras de la araña reclusa parda pueden causar un dolor agudo o punzante, como una picadura de abeja. En casos de picaduras graves, la piel circundante puede morir en pocas horas. Ambos tipos de arañas generalmente viven en áreas no perturbadas, tales como áticos o cobertizos. No pican a menos que se vean amenazadas.

Síntomas

Comúnmente, una picadura de araña se parece a cualquier otra picadura de insecto —una protuberancia roja, inflamada, a veces con comezón o dolorosa en la piel— y puede incluso pasar desapercibida. Las mordeduras inofensivas de araña, por lo general, no producen ningún otro síntoma.

Mordeduras de la araña viuda negra

Las señales y síntomas de la mordedura de la araña viuda negra pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor e hinchazón. Puede tener dolor e hinchazón alrededor de la mordedura, la cual se puede diseminar al vientre, la espalda o el pecho.
  • Cólicos. Puedes tener cólicos estomacales intensos, los cuales algunas veces se confunden con apendicitis o una ruptura del apéndice.
  • Sudoración. Puede presentar escalofríos, náuseas o sudoración.

Mordeduras de la araña reclusa parda

Comúnmente, el dolor asociado con la mordedura de una araña reclusa parda aumenta durante las primeras ocho horas después de la mordedura. También puedes tener fiebre, escalofríos y dolores en el cuerpo. La mordedura, por lo general, se cura por sí sola en aproximadamente una semana. A veces, la piel en el centro de la mordedura se torna de color azul oscuro o púrpura y luego forma una llaga abierta (úlcera) que se agranda a medida que la piel alrededor de ella muere. Por lo general, la úlcera deja de crecer dentro de los 10 días después de la mordedura, pero la cicatrización completa puede tomar meses.

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica inmediata en las siguientes situaciones:

  • No tienes la certeza de que la picadura sea de una araña venenosa.
  • La persona que fue picada experimenta dolor intenso, cólicos abdominales o una úlcera que comienza a crecer en el sitio de la picadura.
  • La persona que fue picada está teniendo problemas para respirar.

El médico te puede recomendar una vacuna antitetánica de refuerzo si no te has vacunado en los últimos cinco años.

Causas

Los síntomas de mordeduras severas de araña se producen como consecuencia del veneno que la araña inyecta. La gravedad de los síntomas depende del tipo de araña, la cantidad de veneno inyectado y la sensibilidad del cuerpo al veneno.

Factores de riesgo

Habitar en áreas donde viven las arañas y perturbar sus hábitats naturales son factores de riesgo que predisponen a las picaduras. La viuda negra y la reclusa parda prefieren los climas cálidos, y los lugares oscuros y secos.

Factores de riesgo

La araña viuda negra puede ser encontrada en los Estados Unidos, excepto en Alaska y el extremo norte. Prefieren vivir en:

  • Cobertizos
  • Garajes
  • Macetas y equipo de jardinería sin usar
  • Pilas de madera
  • Clósets y armarios durante el clima frío

Hábitat de la araña reclusa parda

La araña reclusa parda se encuentra más comúnmente en el sur del Medio Oeste y en áreas limitadas del sur. Las arañas reclusas se llaman así porque les gusta esconderse en áreas tranquilas. Prefieren vivir en el interior, en lugares como los siguientes:

  • El desorden de sótanos o áticos
  • Detrás de estanterías y aparadores
  • En armarios poco utilizados

Afuera, buscan lugares oscuros y silenciosos, como debajo de las rocas o en los tocones de los árboles.

Complicaciones

En muy raras ocasiones, la mordedura de la araña viuda negra o de la araña reclusa parda puede ser mortal, particularmente en niños.

Prevención

Las arañas en general, incluidas la viuda negra y la reclusa parda, pican solo para defenderse, cuando quedan atrapadas entre tu piel y otro objeto.

Para prevenir las picaduras de araña:

  • Obtén información sobre las características de las arañas peligrosas y su hábitat preferido.
  • Usa una camisa de manga larga, sombrero, pantalones largos metidos dentro de los calcetines, guantes y botas cuando manejes leña o cajas almacenadas, y cuando limpies cobertizos, garajes, sótanos, áticos y espacios entre plantas.
  • Inspecciona y sacude los guantes, las botas y la ropa de jardinería antes de usarlos.
  • Aplica repelente de insectos, como los que contienen dietiltoluamida (DEET), en la ropa y el calzado.
  • Para mantener los insectos y las arañas fuera de la casa, instala mosquiteros con cierre hermético en las ventanas y puertas, sella las grietas por donde pueden entrar las arañas y usa insecticidas de interior seguros.
  • Quita las pilas de piedras o madera que se hayan acumulado alrededor de tu casa y evita almacenar leña contra la casa.
  • Asegúrate de que las camas no estén apoyadas contra la pared y que solo las patas de la cama toquen el suelo. No guardes objetos debajo de la cama y no dejes que la ropa de cama toque el suelo.
  • Aspira las arañas y telarañas, y deséchalas en una bolsa sellada en el exterior para evitar que vuelvan a entrar a la casa.
  • Si hay una araña en la piel, retírala con el dedo en lugar de aplastarla contra la piel.
  • Cuando limpies los recintos de las tarántulas, usa guantes, mascarilla quirúrgica y protección para los ojos.

Sept. 13, 2019
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