Diagnóstico

Para determinar un diagnóstico, es probable que deban hacerte un examen físico y las pruebas que recomiende el médico. El médico u otro proveedor de atención médica pueden ayudarte a determinar si tienes alguna enfermedad que requiera tratamiento.

El médico también puede derivarte a un profesional de salud mental, que puede que haga lo siguiente:

  • Realizar una evaluación psicológica para hablar de tus síntomas, temores o preocupaciones, situaciones estresantes, problemas en tus relaciones, situaciones que puedes estar evitando y antecedentes familiares
  • Pedirte que llenes una autoevaluación o un cuestionario psicológico
  • Preguntarte sobre el consumo de alcohol, drogas u otras sustancias

Criterios para el diagnóstico

El Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales DSM-5), publicado por American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría), enfatiza estos puntos en el diagnóstico del trastorno somatomorfo:

  • Tienes uno o más síntomas somáticos, por ejemplo, dolor y fatiga, que son angustiantes o causan problemas en tu vida diaria
  • Tienes pensamientos excesivos y constantes sobre la gravedad de tus síntomas, tienes un nivel de ansiedad persistentemente alto acerca de tu salud o de tus síntomas, o dedicas demasiado tiempo y energía a tus síntomas o preocupaciones sobre tu salud
  • Continúas teniendo síntomas que te preocupan, por lo general, durante más de seis meses, a pesar de que los síntomas pueden variar

Tratamiento

El propósito del tratamiento es mejorar los síntomas y la capacidad de funcionar en la vida diaria. La psicoterapia, también llamada terapia conversacional, puede ser útil para el trastorno somatomorfo. En ocasiones se puede agregar medicación, en especial si también te sientes con depresión.

Psicoterapia

Ya que los síntomas físicos pueden estar relacionados con el agotamiento psicológico y con ansiedad de alto nivel, la psicoterapia, especialmente la terapia cognitivo-conductual (CBT), puede ayudar a mejorar los síntomas físicos.

La terapia cognitivo-conductual puede ayudarte con lo siguiente:

  • Examinar y adaptar tus creencias y expectativas sobre la salud y los síntomas físicos
  • Aprender a reducir el estrés
  • Aprender a lidiar con los síntomas físicos
  • Reducir la preocupación sobre los síntomas
  • Dejar de evitar situaciones o actividades a causa de las sensaciones físicas incómodas
  • Mejorar la funcionalidad cotidiana en el hogar, el trabajo, las relaciones y las situaciones sociales
  • Enfrentar la depresión y otros trastornos de salud mental

La terapia familiar también puede ser útil para examinar las relaciones familiares, y mejorar el apoyo y funcionamiento familiar.

Medicamentos

Los medicamentos antidepresivos pueden ayudar a reducir los síntomas relacionados con la depresión y el dolor que suelen aparecer con el trastorno somatomorfo.

Si un medicamento no funciona bien para ti, es posible que el médico recomiende cambiar a otro medicamento o combinar algunos medicamentos para aumentar la efectividad. Ten en cuenta que es posible que la mejoría en los síntomas se note recién después de varias semanas de haber iniciado el tratamiento con medicamentos.

Consulta con el médico acerca de las opciones de medicamentos y los efectos secundarios y riesgos posibles.

Estilo de vida y remedios caseros

Aunque el tratamiento profesional ayuda a mejorar el trastorno somatomorfo, también puedes adoptar medidas de estilo de vida y cuidado personal, que incluyen las siguientes:

  • Trabaja con los proveedores de atención. Trabaja con el proveedor de atención médica y con el profesional de la salud mental para determinar un cronograma de consultas regular en el que hablarán de tus preocupaciones y construirán una relación de confianza. También pongan límites razonables en la cantidad de análisis, evaluaciones y derivaciones con otros especialistas. Evita buscar el consejo de varios médicos o de visitas a la sala de emergencias que podrían dificultar la coordinación de la atención y te pueden exponer a análisis duplicados.
  • Pon en práctica técnicas de relajación y control del estrés. El aprendizaje de técnicas de relajación y de control del estrés, como la relajación muscular progresiva, pueden ayudar a mejorar los síntomas.
  • Realiza actividad física. Un programa de actividad gradual puede tener un efecto relajante sobre tu humor, mejorar los síntomas físicos y ayudarte a mejorar la función física.
  • Sé parte de actividades. Involúcrate en tu trabajo y en las actividades sociales y familiares. No esperes a que tus síntomas desaparezcan para participar.
  • Evita el alcohol y las drogas recreativas. El consumo de sustancias puede dificultar la atención. Habla con el proveedor de atención médica si necesitas ayuda para dejar estos hábitos.

Preparación para la consulta

Además de una evaluación médica, es posible que tu médico de atención primaria te derive a un psiquiatra o un psicólogo para una evaluación y un tratamiento.

Lo que puedes hacer

Antes de la consulta, prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso cuándo aparecieron por primera vez y cómo afectaron tu vida diaria
  • Información personal esencial, incluidos eventos traumáticos en el pasado o cualquier factor estresante importante
  • Información médica, que comprende otras enfermedades de salud física o mental que tengas
  • Medicamentos, vitaminas, suplementos a base de hierbas y de otro tipo, así como las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico o profesional de salud mental

Pídele a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe a la consulta, si es posible, para que te brinde su apoyo y te ayude a recordar información.

Estas son algunas preguntas que puedes hacer:

  • ¿Tengo un trastorno somatomorfo?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • ¿La terapia sería útil en mi caso?
  • Si me recomienda terapia, ¿con qué frecuencia la necesitaré y durante cuánto tiempo?
  • Si me recomienda medicamentos, ¿cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Durante cuánto tiempo tendré que tomar medicamentos?
  • ¿Cómo controlará si mi tratamiento funciona?
  • ¿Hay alguna medida de cuidado personal que pueda tomar para ayudar a controlar mi enfermedad?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar?
  • ¿Qué sitios web me recomienda?

No tengas miedo de hacer otras preguntas que puedas tener.

Qué esperar de tu médico

Es posible que el proveedor de atención primaria o el profesional de la salud mental te pregunte lo siguiente:

  • ¿Cuáles son tus síntomas y cuándo aparecieron por primera vez?
  • ¿De qué manera los síntomas afectan tu vida, por ejemplo en la escuela, el trabajo y las relaciones personales?
  • ¿Te han diagnosticado un trastorno de salud mental o se lo diagnosticaron a algún familiar cercano?
  • ¿Te han diagnosticado alguna enfermedad?
  • ¿Consumes alcohol o drogas recreativas? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Haces actividad física con regularidad?

El proveedor de atención médica o el profesional de salud mental te harán otras preguntas según tus respuestas, síntomas y necesidades. Preparar y anticipar las preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta.

Nov. 20, 2018
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