Diagnóstico

El cáncer de intestino delgado es difícil de diagnosticar. Por eso, las personas que presentan indicios de padecer cáncer de intestino delgado suelen someterse a varios análisis y procedimientos para encontrar el cáncer o descartarlo.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Las pruebas de diagnóstico por imágenes usan máquinas para crear imágenes del cuerpo y buscar signos de cáncer de intestino delgado. Estas son algunas pruebas de diagnóstico por imágenes para diagnosticar el cáncer de intestino delgado:

  • TC
  • RM
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP)
  • Radiografías del sistema digestivo superior y del intestino delgado después de beber una solución que contiene bario (serie gastrointestinal superior con seguimiento del intestino delgado)
  • Pruebas de medicina nuclear, que utilizan una pequeña cantidad de marcador radioactivo para mejorar las pruebas de diagnóstico por imágenes

Exámenes para ver el interior de tu intestino delgado

Los exámenes endoscópicos consisten en colocar una cámara en el interior de tu intestino delgado para que el médico pueda examinar las paredes internas. Estos exámenes pueden incluir:

  • Endoscopia superior
  • Endoscopia capsular, a veces llamada píldora con cámara
  • Enteroscopia de un solo balón
  • Enteroscopia de doble balón
  • Enteroscopia espiral

A excepción de la endoscopia capsular, los exámenes endoscópicos les permiten a los médicos introducir herramientas especiales en el intestino delgado para extraer muestras de tejido y someterlas a análisis.

Cirugía

En ocasiones, el cáncer de intestino delgado aparece en lugares muy difíciles de detectar con los análisis. En estos casos, es posible que el médico recomiende una cirugía para detectar signos de cáncer en el intestino delgado y en el área que lo rodea.

La cirugía puede suponer un corte (incisión) grande en el abdomen (laparatomía) o bien varios cortes pequeños (laparoscopia).

Durante una laparoscopia, el cirujano introduce instrumentos quirúrgicos especiales y una videocámara en los cortes. La cámara le permite al cirujano mover correctamente los instrumentos para ver el interior del abdomen.

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de intestino delgado depende del tipo de cáncer y de la etapa en la que se encuentre. Las opciones pueden ser las siguientes:

  • Cirugía. Si es posible, los cirujanos intentan extraer todo el cáncer de intestino delgado. Si el cáncer afecta una pequeña parte del intestino delgado, los cirujanos pueden extraer esa parte y unir los extremos restantes del intestino. En algunos casos, es necesario extraer todo el intestino delgado.

    Si no es posible extraer el cáncer, los cirujanos pueden realizar un bypass para liberar un bloqueo en el intestino delgado.

  • Quimioterapia. En la quimioterapia, se utilizan fuertes medicamentos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia generalmente implica una combinación de medicamentos que matan las células de crecimiento rápido, incluidas las células cancerosas. Típicamente se administra a través de una vena en el brazo, pero también puede ser en forma de píldora.

    Para el cáncer del intestino delgado, se podría recomendar la quimioterapia después de la cirugía si existe el riesgo de que el cáncer reaparezca. Para el cáncer avanzado, la quimioterapia podría ayudar a aliviar los signos y síntomas.

  • Terapia con medicamentos con diana específica. Los tratamientos con medicamentos con diana específica se enfocan en debilidades específicas presentes dentro de las células cancerosas. Al bloquear estas debilidades, los tratamientos con medicamentos con diana específica pueden producir la muerte de las células cancerosas. Los medicamentos con diana específica podrían usarse para ciertos tipos de cáncer del intestino delgado, incluido el tumor estromal gastrointestinal (TEGI) y el linfoma.
  • Inmunoterapia. La inmunoterapia es una farmacoterapia que ayuda al sistema inmunitario a combatir el cáncer. El sistema inmunitario de tu cuerpo podría no atacar el cáncer porque las células cancerosas producen proteínas que cegarán a las células del sistema inmunitario. La inmunoterapia funciona al interferir en ese proceso. La inmunoterapia podría ser una opción para el cáncer avanzado del intestino delgado si las pruebas muestran que las células cancerosas pueden responder a este tipo de tratamiento.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Con el tiempo, encontrarás lo que te ayude a lidiar con la incertidumbre y la angustia de un diagnóstico de cáncer del intestino delgado. Hasta ese momento, los siguientes consejos quizás puedan ayudarte:

  • Aprende lo suficiente sobre el cáncer del intestino delgado como para tomar decisiones sobre tu cuidado. Pregúntale al médico acerca de tu cáncer, y pide también los resultados de tus exámenes, las opciones de tratamiento y, si así lo deseas, tu pronóstico. A medida que te informes más sobre el cáncer del intestino delgado, puedes tener más seguridad cuando tomes decisiones sobre el tratamiento.
  • Mantén cerca a tus familiares y amigos. Fortalecer tus relaciones cercanas te ayudará a lidiar con el cáncer del intestino delgado. Los familiares y amigos pueden darte el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar y que esté dispuesta a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y comprensión de un terapeuta, asistente social médico, miembro de la iglesia o grupo de apoyo para personas con cáncer.

    Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo de tu zona. Otras fuentes de información son el Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Americana contra el Cáncer.

Preparación para la consulta

Solicita una consulta con el médico si tienes signos o síntomas que te preocupan. Si el médico sospecha que podrías tener cáncer, es posible que se te remita a un especialista.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como ayunar antes de una prueba determinada. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta
  • Información personal esencial, incluidas las situaciones de estrés importantes, cambios recientes en tu vida y antecedentes médicos familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico

Piensa en traer a un familiar o amigo para que te ayude a recordar la información que te han dado.

Para el cáncer del intestino delgado, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico incluyen:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • Además de la causa más probable, ¿cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos a todos juntos?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?

Cáncer del intestino delgado - atención en Mayo Clinic

Dec. 14, 2019
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