Diagnóstico

El médico te realizará un examen físico y te hará preguntas sobre tus síntomas y antecedentes médicos.

Los síntomas del síndrome del seno enfermo, como mareos, falta de aliento y desmayos, solo se producen cuando el corazón late de forma anormal. Es posible que no tengas síntomas en el momento de la cita con el médico.

Para determinar si tus síntomas están relacionados con problemas del nódulo sinusal y la función cardíaca, tu médico puede utilizar las siguientes pruebas:

  • Electrocardiograma (ECG). Durante esta prueba, se conectan sensores (electrodos) a tu pecho y piernas para crear un registro de las señales eléctricas que viajan a través del corazón. La prueba podría mostrar patrones que indican la enfermedad del nódulo sinusal, incluida una frecuencia cardíaca rápida, una frecuencia cardíaca lenta o una larga pausa en el latido del corazón después de una frecuencia cardíaca rápida.
  • Monitor Holter. Este dispositivo de electrocardiograma portátil se lleva en el bolsillo o en una bolsa en el cinturón o en la correa del hombro. Registra automáticamente la actividad de tu corazón durante 24 a 72 horas, lo que le permite a tu médico observar de manera prolongada el ritmo cardíaco. Es posible que te pidan que lleves un diario de los síntomas.
  • Grabador de episodios. Este electrocardiograma portátil, que se puede llevar hasta un mes, le permite a tu médico correlacionar los síntomas y el ritmo cardíaco. Cuando sientas algún síntoma, deberás presionar un botón, y se guardará un pequeño registro del electrocardiograma.
  • Otros monitores. Algunos dispositivos personales, como los relojes inteligentes, ofrecen monitoreo de electrocardiograma. Pregúntale al médico si esta es una opción para ti.
  • Grabador de bucle implantable. Este pequeño dispositivo de electrocardiograma se implanta justo debajo de la piel del pecho y se utiliza para el control continuo y a largo plazo de la actividad eléctrica del corazón, especialmente si tiene síntomas poco frecuentes.

Análisis electrofisiológico

Esta prueba no se suele utilizar para detectar la enfermedad del nódulo sinusal. Sin embargo, en algunos casos, la prueba puede ayudar a verificar la función del nódulo sinusal, así como otras propiedades eléctricas del corazón.

Durante esta prueba, se insertan tubos delgados y flexibles (catéteres) con electrodos en las puntas a través de los vasos sanguíneos hasta varios lugares a lo largo de las vías eléctricas del corazón. Una vez colocados, los electrodos pueden crear un mapa preciso de la propagación de los impulsos eléctricos durante cada latido y pueden identificar el origen de los problemas del ritmo cardíaco.

Tratamiento

Los objetivos principales del tratamiento son reducir o eliminar los síntomas y controlar y tratar cualquier otra afección de salud que pueda estar contribuyendo al síndrome del seno enfermo.

Si no tienes síntomas, el médico puede recomendar exámenes programados regularmente para controlar la afección. Para la mayoría de las personas con síntomas, el tratamiento es un marcapasos electrónico implantado. Si tus síntomas son leves o poco frecuentes, la decisión de usar un marcapasos dependerá de los resultados de los exámenes de electrocardiograma, tu salud general y el riesgo de problemas más graves.

Cambios en los medicamentos

Posiblemente tu médico verifique tus medicamentos actuales para ver si alguno de ellos podría interferir en la función del nódulo sinusal, incluidos ciertos medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta o la enfermedad cardíaca. Tu médico podría ajustar las dosis de estos medicamentos o recetar alguno alternativo.

Electroestimulación del corazón

La mayoría de las personas con síndrome del seno enfermo, a la larga, puede necesitar un marcapasos artificial permanente para que los latidos del corazón se mantengan regulares. Este pequeño dispositivo electrónico a pila se implanta debajo de la piel, cerca de la clavícula, mediante una intervención quirúrgica menor. El marcapasos se programa para estimular o regular el ritmo del corazón según sea necesario para que siga latiendo con normalidad.

El tipo de marcapasos que podrías necesitar depende del tipo de irregularidad del ritmo cardíaco que tengas. Algunas irregularidades del ritmo cardíaco pueden tratarse con un marcapasos unicameral, que se coloca en la aurícula derecha del corazón y regula el ritmo cardíaco a través de un solo cable (electrodo). Sin embargo, la mayoría de las personas con el síndrome del seno enfermo tiene mejores resultados con un marcapasos bicameral. Se coloca un electrodo en la aurícula derecha para regular el ritmo de las cavidades superiores y un electrodo en el ventrículo derecho para regular el ritmo de las cavidades inferiores.

Podrás retomar tus actividades con total normalidad, o casi, después de recuperarte de la cirugía para implantar el marcapasos. El riesgo de tener complicaciones, como hinchazón o infección en la zona donde se implantó el marcapasos, es bajo.

Tratamientos adicionales para la frecuencia cardíaca acelerada

Si tienes una frecuencia cardíaca rápida como parte del síndrome del seno enfermo, es posible que necesites tratamientos adicionales para controlar estos ritmos:

  • Medicamentos. Si tienes un marcapasos y tu ritmo cardíaco sigue siendo demasiado rápido, el médico puede recetarte medicamentos para prevenir o disminuir los ritmos rápidos. Si tienes fibrilación auricular u otros ritmos cardíacos anormales que aumentan el riesgo de tener un accidente cerebrovascular, puedes necesitar un anticoagulante como la warfarina (Coumadin, Jantoven), el dabigatrán (Pradaxa) u otros medicamentos similares.
  • Ablación del nodo auriculoventricular. Este procedimiento también puede controlar los ritmos cardíacos rápidos en personas con marcapasos. Implica aplicar energía de radiofrecuencia a través de un tubo delgado y largo (catéter) para destruir (extirpar) el tejido alrededor del nodo auriculoventricular que está entre la aurícula y los ventrículos. Esto impide que los ritmos cardíacos rápidos lleguen a los ventrículos y causen problemas.
  • Ablación cardíaca para la fibrilación auricular. Este procedimiento es similar a la ablación del nodo auriculoventricular. Sin embargo, en este caso, la ablación se hace en los tejidos del corazón que pueden causar fibrilación auricular. Esto, en realidad, elimina la fibrilación auricular en sí misma en lugar de tan solo impedir que llegue a los ventrículos.

Estilo de vida y remedios caseros

Quizás no se pueda evitar el síndrome del seno enfermo, pero se pueden tomar medidas para mantener el corazón lo más sano posible y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares:

  • Haz ejercicio y sigue una dieta saludable. Lleva un estilo de vida saludable para el corazón haciendo ejercicio regularmente. Sigue una dieta con generosas porciones de verduras sin almidón, fruta y cereales integrales, y modestas porciones de pescado, carnes magras, aves de corral y lácteos.
  • Mantén un peso saludable. El sobrepeso aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas. Pregúntale a tu médico cuál debe ser tu peso objetivo.
  • Mantén bajo control la presión arterial y el colesterol. Haz cambios en tu estilo de vida y toma medicamentos según las indicaciones del médico para corregir la presión arterial alta (hipertensión) o el colesterol alto.
  • No fumes. Si fumas y no puedes dejar por tus propios medios, habla con tu médico sobre las estrategias o los programas para ayudarte a abandonar el hábito.
  • Si bebes, hazlo con moderación. Para algunas afecciones, es recomendable que evites por completo el alcohol. Pídele al médico consejos específicos para tu afección. Si no puedes controlar el consumo de alcohol, habla con el médico sobre un programa para dejar de beber y modificar otros comportamientos relacionados con el consumo de alcohol.
  • No uses drogas ilegales. Habla con el médico sobre un programa apropiado si necesitas ayuda para terminar con el uso de drogas ilegales.
  • Controla el estrés. Evita el estrés innecesario y aprende técnicas de control para manejar el estrés normal de una manera saludable.
  • Asiste a los controles programados. Hazte exploraciones físicas regulares e informa al médico sobre cualquier signo o síntoma.

Preparación para la consulta

Llama al médico de atención primaria o de cabecera si tienes síntomas del síndrome del seno enfermo. Puede que te remitan a un médico entrenado en el diagnóstico y tratamiento de afecciones cardíacas (cardiólogo).

Prepárate para responder preguntas sobre tus antecedentes médicos y tus síntomas. Escribe tus respuestas para lograr recordar los detalles.

Las preguntas que el médico puede hacerte sobre los síntomas incluyen:

  • ¿Tus síntomas incluyen sentirte aturdido o mareado?
  • ¿Alguna vez te desmayaste?
  • ¿Tienes latidos del corazón rápidos y agitados o palpitaciones?
  • ¿Sientes presión, pesadez, opresión o dolor en el pecho?
  • ¿El ejercicio o el esfuerzo físico empeora tus síntomas?
  • ¿Hay algo que mejore tus síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia has experimentado síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo han durado los síntomas?

Otras preguntas pueden ser las siguientes:

  • ¿Te han diagnosticado hipertensión arterial, colesterol alto, diabetes o una afección cardíaca?
  • ¿Qué medicamentos tomas y en qué dosis? ¿Quién es el médico prescriptor?
  • ¿Por qué se prescribieron los medicamentos recetados?
  • ¿Has estado tomando la medicación según lo prescrito?
  • ¿Has dejado, comenzado o cambiado recientemente de medicamentos?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre, remedios o suplementos herbales tomas?

Escribe cualquier pregunta que tengas para el médico. Puedes traer un acompañante para anotar la información durante la cita.

Qué puedes hacer mientras tanto

Si el ejercicio empeora tus síntomas, evita el ejercicio hasta que el médico te haya visto.

July 29, 2021
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