Diagnóstico

Para diagnosticar la enfermedad del nódulo sinusal, el proveedor de atención médica hace un examen físico y preguntas sobre los síntomas y antecedentes médicos.

Los síntomas de la enfermedad del nódulo sinusal, como mareos, falta de aire y desmayos, solo se producen cuando el corazón late de forma irregular. Es posible que no tengas síntomas en el momento de la cita médica.

Para determinar si tus síntomas están relacionados con problemas del nódulo sinusal y la función cardíaca, el proveedor de atención médica puede utilizar las siguientes pruebas:

  • Electrocardiograma (o electrocardiografía). Esta prueba sencilla mide la actividad eléctrica del corazón. Se colocan sensores (electrodos) en el pecho y las piernas. Los cables permiten conectar los sensores a una computadora que muestra e imprime los resultados. Un electrocardiograma indica la velocidad en que late el corazón. Un proveedor de atención médica puede buscar patrones de señales para determinar si hay una enfermedad del nódulo sinusal.
  • Monitor Holter. Este dispositivo portátil para electrocardiogramas se puede usar durante un día o más mientras llevas a cabo actividades diarias. Registra automáticamente la actividad del corazón durante 24 a 72 horas. La persona que lleva el monitor probablemente también registre los síntomas en un diario.
  • Registrador de eventos. Este dispositivo portátil para electrocardiogramas está diseñado para usarse durante un máximo de 30 días, o hasta que los latidos cardíacos sean irregulares o tengas síntomas. Generalmente, presionas un botón cuando se presentan los síntomas.
  • Otros monitores. Algunos dispositivos personales, como los relojes inteligentes, ofrecen un control para electrocardiogramas. Pregúntale al proveedor de atención médica si esta opción es válida para ti.
  • Registrador de eventos implantable y continuo. Este pequeño dispositivo para electrocardiograma se implanta debajo de la piel del pecho. Se usa para realizar un control permanente y a largo plazo de la actividad eléctrica del corazón, especialmente en personas que tienen síntomas poco frecuentes.

Análisis electrofisiológico

Esta prueba (también llamada estudio electrofisiológico) no se suele utilizar para analizar la enfermedad del nódulo sinusal. Sin embargo, se puede realizar para controlar el funcionamiento del nódulo sinusal y evaluar otras propiedades eléctricas del corazón.

Durante el estudio electrofisiológico, se introducen cables delgados y flexibles con electrodos a través de los vasos sanguíneos hasta llegar a diferentes áreas del corazón. Una vez colocados, los electrodos pueden trazar un mapa de la trasmisión de las señales eléctricas a través del corazón.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento para el nódulo sinusal enfermo son reducir o eliminar los síntomas, y controlar cualquier otra afección médica subyacente que contribuya a que se produzca la enfermedad.

El tratamiento del síndrome del seno enfermo puede incluir lo siguiente:

  • Exámenes regulares
  • Medicamentos
  • Procedimientos con catéteres
  • Procedimiento quirúrgico para implantar un dispositivo que regularice los latidos cardíacos (marcapasos)

Si no tienes síntomas, es posible que el proveedor de atención médica solo recomiende exámenes médicos periódicos para controlar la afección. La mayoría de las personas con síntomas necesitan un procedimiento quirúrgico para implantar un dispositivo que regularice los latidos cardíacos (marcapasos).

Medicamentos

Algunos medicamentos, incluidos los que se usan para tratar la presión arterial alta o las enfermedades cardíacas, pueden interferir en la función del nódulo sinusal. Es probable que el proveedor de atención médica revise los medicamentos que tomas y ajuste las dosis o te recete otros.

Posiblemente necesites medicamentos para prevenir o hacer más lentos los latidos rápidos del corazón.

Los diluyentes de la sangre (anticoagulantes), como warfarina (Jantoven), dabigatrán (Pradaxa) u otros, se pueden recetar si la enfermedad del nódulo sinusal se asocia con una fibrilación auricular u otra irregularidad del ritmo cardíaco relacionada con accidentes cerebrovasculares.

Cirugías u otros procedimientos

La mayoría de las personas con enfermedad del nódulo sinusal, a la larga, necesita un dispositivo permanente para controlar el ritmo cardíaco (marcapasos). Un marcapasos es un dispositivo pequeño a batería que se implanta debajo de la piel, cerca de la clavícula, durante un procedimiento quirúrgico menor. El marcapasos estimula el corazón según sea necesario para que siga latiendo con regularidad.

Si los síntomas de la enfermedad del nódulo sinusal son leves o poco frecuentes, la decisión de usar un marcapasos dependerá de los resultados de los electrocardiogramas, tu salud general y el riesgo de problemas más graves.

El tipo de marcapasos que necesites depende del tipo de irregularidad del ritmo cardíaco que tengas. Entre los tipos de marcapasos se incluyen los siguientes:

  • Marcapasos de cámara individual. Este tipo, por lo general, transporta señales eléctricas a la cavidad (ventrículo) inferior derecha del corazón.
  • Marcapasos de doble cámara. Este tipo marca el ritmo en la cavidad inferior derecha (ventrículo) y la cavidad superior derecha del corazón (aurícula) por separado. La mayoría de las personas que padece enfermedad del nódulo sinusal tiene mejores resultados con un marcapasos de doble cámara.
  • Marcapasos biventricular. El marcapasos biventricular, también llamado “terapia de resincronización cardíaca”, está destinado a personas que tienen insuficiencia cardíaca y problemas con los latidos. Este tipo de marcapasos estimula ambas cavidades inferiores del corazón (ventrículos derecho e izquierdo) para que el corazón lata de manera más eficaz.

Si tu ritmo cardíaco sigue siendo irregular después de la implantación de un marcapasos, es posible que necesites medicamentos o un procedimiento con catéter, llamado “ablación cardíaca”, para corregirlo o controlarlo. La ablación cardíaca usa la energía del frío o del calor para generar cicatrices diminutas en el corazón y así bloquear las señales defectuosas y restablecer el latido cardíaco regular. La mayoría de las veces se usan sondas finas y flexibles llamadas “catéteres”, que se introducen por las venas o las arterias. Con menor frecuencia, la ablación se realiza durante la cirugía cardíaca. Con frecuencia, se usa un tipo de ablación cardíaca llamada “ablación del nodo auriculoventricular” para controlar los ritmos cardíacos acelerados en personas con marcapasos.

Estilo de vida y remedios caseros

Es importante tomar medidas para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Prueba estas estrategias saludables para el corazón:

  • Sigue una dieta saludable. Elige porciones generosas de verduras sin almidón, frutas y granos integrales, y porciones modestas de pescado, carnes magras, carne de aves y lácteos.
  • Haz ejercicio con regularidad y mantén un peso saludable. El sobrepeso aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. A menos que el proveedor de atención médica te indique lo contrario, procura realizar al menos 30 minutos de actividad física moderada todos los días. Pregúntale al proveedor de atención médica cuál debe ser tu peso objetivo.
  • Mantén bajo control la presión arterial y el colesterol. Haz cambios en el estilo de vida y toma los medicamentos según se te hayan recetado para gestionar la presión arterial alta o el colesterol alto.
  • No fumes. Si fumas y no puedes dejar el cigarrillo por tus propios medios, habla con el proveedor de atención médica sobre formas o programas para dejar de fumar.
  • Si consumes alcohol, hazlo con moderación. Para algunas afecciones, es recomendable que evites por completo el alcohol. Pídele a tu proveedor de atención médica consejos específicos para tu afección. Si no puedes controlar el consumo de alcohol, habla con el proveedor de atención médica sobre un programa para dejar de beber y modificar otros comportamientos relacionados con el consumo de alcohol.
  • No uses drogas ilícitas. Habla con el proveedor de atención médica acerca de algún programa si necesitas ayuda para dejar de consumir.
  • Controla el estrés. Hacer más ejercicio, practicar la atención plena y conectarte con otros en grupos de apoyo son algunas maneras de reducir el estrés.
  • Asiste a las revisiones médicas programadas. Ve al proveedor de atención médica regularmente para que te haga un examen físico e infórmale sobre cualquier signo o síntoma que tengas.

Preparación para la consulta

Si tienes síntomas de enfermedad del nódulo sinusal, llama al proveedor de atención médica. Puede que te remitan a un médico entrenado en el diagnóstico y tratamiento de afecciones cardíacas (cardiólogo).

Prepárate para responder preguntas sobre tus antecedentes médicos y tus síntomas. Escribe tus respuestas para lograr recordar los detalles.

El proveedor de atención médica puede hacerte las siguientes preguntas sobre los síntomas:

  • ¿Tus síntomas incluyen sentirte aturdido o mareado?
  • ¿Alguna vez te desmayaste?
  • ¿Sientes que el corazón aletea o palpita fuertemente?
  • ¿Sientes presión, pesadez, opresión o dolor en el pecho?
  • ¿La práctica de ejercicios o la actividad empeoran los síntomas?
  • ¿Hay algo que mejore tus síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia has tenido síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo han durado los síntomas?

Otras preguntas pueden ser las siguientes:

  • ¿Te han diagnosticado hipertensión arterial, colesterol alto, diabetes o una afección cardíaca?
  • ¿Qué medicamentos tomas y en qué dosis? ¿Quién es el médico prescriptor?
  • ¿Por qué se prescribieron los medicamentos recetados?
  • ¿Has estado tomando los medicamentos según lo prescrito?
  • ¿Has dejado, comenzado o cambiado recientemente de medicamentos?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre, remedios o suplementos herbales tomas?

Escribe cualquier pregunta que tengas para el proveedor de atención médica. Puedes traer un pariente o amigo para anotar la información durante la cita.

Qué puedes hacer mientras tanto

Si el ejercicio empeora tus síntomas, evita el ejercicio hasta consultar al proveedor de atención médica.

June 11, 2022
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