Descripción general

La escarlatina es una enfermedad bacteriana que se desarrolla en algunas personas que tienen amigdalitis estreptocócica. La escarlatina, también conocida como «fiebre escarlata», se caracteriza por una erupción cutánea de color rojo brillante que recubre la mayor parte del cuerpo. La escarlatina casi siempre está acompañada de dolor de garganta y fiebre alta.

La escarlatina es más frecuente en los niños de 5 a 15 años. Si bien la escarlatina alguna vez fue considerada una enfermedad infantil grave, los tratamientos antibióticos han logrado que sea menos peligrosa. De todos modos, si no se trata, la escarlatina puede ocasionar enfermedades más graves que afectan el corazón, los riñones y otras partes del cuerpo.

Síntomas

Los signos y síntomas que dan a la escarlatina su nombre comprenden:

  • Erupción cutánea de color rojo. La erupción cutánea se parece a una quemadura solar y se siente como papel de lija. Generalmente comienza en la cara o en el cuello y se disemina al tronco, los brazos y las piernas. Si se presiona la piel enrojecida, se volverá pálida.
  • Líneas de color rojo. Los pliegues de piel que rodean la ingle, las axilas, los codos, las rodillas y el cuello generalmente tendrán un color rojo más intenso que la erupción que los rodea.
  • Cara ruborizada. La cara puede aparecer ruborizada con un anillo pálido alrededor de la boca.
  • Lengua de fresa. La lengua generalmente se ve de color rojo y abultada, y, a menudo, se recubre con una capa blanca apenas se presenta la enfermedad.

La erupción cutánea y las manchas rojas en el rostro y en la lengua por lo general duran aproximadamente una semana. Después de que estos signos y síntomas han disminuido, la piel afectada por la erupción cutánea a menudo se descama. Otros signos y síntomas que se relacionan con la escarlatina comprenden:

  • Fiebre de 101 °F (38,3 °C) o más, a menudo, con escalofríos
  • Garganta muy dolorida y roja, a veces con manchas blancas o amarillentas
  • Dificultad al tragar
  • Agrandamiento de las glándulas en el cuello (ganglios linfáticos) que son sensibles al tacto
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor de cabeza

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si tu hijo tiene dolor de garganta con:

  • Fiebre de 102 °F (38,9 °C) o superior
  • Glándulas hinchadas o sensibles en el cuello
  • Una erupción cutánea de color rojo

Causas

La escarlatina es ocasionada por el mismo tipo de bacteria que provoca la amigdalitis estreptocócica. En el caso de la escarlatina, la bacteria libera una toxina que produce la erupción cutánea y la coloración roja de la lengua.

La infección se contagia de una persona a otra a través de las gotas que expulsa una persona infectada cuando tose o estornuda. El período de incubación (el tiempo entre la exposición y la enfermedad) suele ser de dos a cuatro días.

Factores de riesgo

Los niños de 5 a 15 años tienen más probabilidad que las demás personas de contraer escarlatina. Los gérmenes de la escarlatina se propagan con más facilidad entre personas en contacto cercano, como familiares o compañeros de escuela.

Complicaciones

Si la fiebre escarlatina no se trata, la bacteria puede propagarse a lo siguiente:

  • Amígdalas
  • Pulmones
  • Piel
  • Riñones
  • Sangre
  • Oído medio

Ocasionalmente, la fiebre escarlatina puede derivar en fiebre reumática, un trastorno grave que puede afectar lo siguiente:

  • Corazón
  • Articulaciones
  • Sistema nervioso
  • Piel

Prevención

Las mejores estrategias de prevención para la escarlatina son las mismas que las precauciones estándar contra las infecciones:

  • Lávate las manos. Enséñale a tu hijo a que se lave cuidadosamente las manos con agua tibia y jabón.
  • No compartas alimentos ni los utensilios para comer. Como regla, tu hijo no debe compartir vasos o utensilios para comer con sus amigos o con sus compañeros de clases. Esta regla también se aplica para compartir alimentos.
  • Tápate la boca y la nariz. Indícale a tu hijo que se tape la nariz o la boca al toser y al estornudar para prevenir una posible diseminación de los gérmenes.

Si tu hijo tiene escarlatina, lávale los vasos, los utensilios y, si es posible, los juguetes con agua caliente y con jabón o en una máquina lavavajillas.

March 13, 2014
References
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