Descripción general

La escarlatina es una enfermedad bacteriana que se presenta en algunas personas que tienen amigdalitis estreptocócica. La escarlatina, también conocida como «fiebre escarlata», se caracteriza por una erupción cutánea de color rojo brillante que recubre la mayor parte del cuerpo. La escarlatina casi siempre está acompañada de dolor de garganta y fiebre alta.

La escarlatina es más frecuente en los niños de 5 a 15 años. Si bien la escarlatina alguna vez fue considerada una enfermedad infantil grave, los tratamientos antibióticos han logrado que sea menos peligrosa. De todos modos, si no se trata, la escarlatina puede ocasionar enfermedades más graves que afectan el corazón, los riñones y otras partes del cuerpo.

Síntomas

Los signos y síntomas que dan a la escarlatina su nombre comprenden:

  • Erupción cutánea de color rojo. La erupción cutánea se parece a una quemadura solar y se siente como papel de lija. Generalmente, comienza en la cara o en el cuello y se disemina al tronco, los brazos y las piernas. Si se presiona la piel enrojecida, se volverá pálida.
  • Líneas de color rojo. Los pliegues de piel que rodean la ingle, las axilas, los codos, las rodillas y el cuello generalmente tendrán un color rojo más intenso que la erupción que los rodea.
  • Cara ruborizada. La cara puede aparecer ruborizada con un anillo pálido alrededor de la boca.
  • Lengua de fresa. La lengua generalmente se ve de color rojo y abultada, y, a menudo, se recubre con una capa blanca apenas se presenta la enfermedad.

La erupción cutánea y las manchas rojas en el rostro y en la lengua, por lo general, duran aproximadamente una semana. Después de que estos signos y síntomas han disminuido, la piel afectada por la erupción cutánea a menudo se descama. Otros signos y síntomas que se relacionan con la escarlatina comprenden los siguientes:

  • Fiebre de 101 °F (38,3 °C) o más, a menudo, con escalofríos
  • Garganta muy dolorida y roja, a veces con manchas blancas o amarillentas
  • Dificultad para tragar
  • Agrandamiento de las glándulas en el cuello (ganglios linfáticos) que son sensibles al tacto
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor de cabeza

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si tu hijo tiene dolor de garganta acompañado de lo siguiente:

  • Fiebre de 102 °F (38,9 °C) o superior
  • Glándulas hinchadas o sensibles en el cuello
  • Una erupción cutánea de color rojo

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con tu médico si tu hijo tiene dolor de garganta con los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 102 °F (38,9 °C) o más
  • Glándulas inflamadas o sensibles al tacto en el cuello
  • Un sarpullido rojo

Causas

La escarlatina es ocasionada por el mismo tipo de bacteria que provoca la amigdalitis estreptocócica. En el caso de la escarlatina, la bacteria libera una toxina que produce la erupción cutánea y la coloración roja de la lengua.

La infección se contagia de una persona a otra a través de las gotas que expulsa una persona infectada cuando tose o estornuda. El período de incubación (el tiempo entre la exposición y la enfermedad) suele ser de dos a cuatro días.

Factores de riesgo

Los niños de 5 a 15 años tienen más probabilidad que las demás personas de contraer escarlatina. Los gérmenes de la escarlatina se propagan con más facilidad entre personas en contacto cercano, como familiares o compañeros de escuela.

Complicaciones

Si la fiebre escarlatina no se trata, la bacteria puede propagarse a lo siguiente:

  • Amígdalas
  • Pulmones
  • Piel
  • Riñones
  • Sangre
  • Oído medio

Ocasionalmente, la fiebre escarlatina puede derivar en fiebre reumática, un trastorno grave que puede afectar lo siguiente:

  • Corazón
  • Articulaciones
  • Sistema nervioso
  • Piel

Prevención

No hay una vacuna para prevenir la escarlatina. Las mejores estrategias de prevención para la escarlatina son las mismas que las precauciones estándares para las infecciones:

  • Lávate las manos. Muéstrale a tu hijo cómo lavarse las manos minuciosamente con agua tibia y jabón.
  • No compartas utensilios de cocina o comida. Como regla general, tu hijo no debe compartir vasos o utensilios que se usaron con amigos o compañeros de clase. Esta regla también aplica para compartir comida.
  • Cúbrete la boca y la nariz. Dile a tu hijo que se cubra la boca y la nariz cuando tosa o estornude para prevenir la posible diseminación de gérmenes.

Si tu hijo tiene escarlatina, lava sus vasos y utensilios usados y, de ser posible, sus juguetes en agua tibia y jabón o en un lavavajillas.

Feb. 24, 2018
References
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