Descripción general

La rotura del tímpano (o la perforación de la membrana timpánica, como se conoce en términos médicos) es un orificio o un desgarro del tejido fino que separa el conducto auditivo del oído medio (tímpano).

La rotura del tímpano puede causar la pérdida de la audición. También puede hacer que el oído medio sea vulnerable a infecciones o lesiones.

Generalmente, esto se cura en pocas semanas y sin tratamiento. Sin embargo, a veces es necesario realizar un procedimiento o una reparación quirúrgica para que sane.

Síntomas

Algunos signos y síntomas de la membrana del tímpano perforada son:

  • Dolor de oído que desaparece rápidamente
  • Secreción transparente, con pus o con sangre del oído
  • Pérdida de la audición
  • Zumbido en los oídos (tinnitus)
  • Sensación de mareo (vértigo)
  • Náuseas o vómitos que puede producir el vértigo

Cuándo consultar al médico

Llama al médico si presentas alguno de los signos o síntomas de la rotura del tímpano, o dolor o molestias en los oídos. El oído medio y el oído interno están compuestos de mecanismos delicados que son sensibles a las lesiones o enfermedades. Es importante que recibas un tratamiento inmediato y adecuado para conservar la audición.

Causas

Las causas de la rotura o la perforación del tímpano pueden comprender:

  • Infección en el oído medio (otitis media). A menudo, una infección en el oído medio provoca la acumulación de líquidos en esta parte del oído. La presión de estos líquidos puede causar la rotura del tímpano.
  • Barotraumatismo. El barotraumatismo es la fuerza que se ejerce en el tímpano cuando existe un desequilibrio entre la presión del aire en el oído medio y la presión del aire del ambiente. Si la presión es elevada, el tímpano puede romperse. A menudo, el barotraumatismo resulta de los cambios de la presión del aire relacionados con los viajes en avión.

    Existen otros eventos que pueden provocar cambios repentinos de presión (y, posiblemente, la rotura del tímpano), entre los que se incluyen bucear y un golpe directo al oído, como el impacto de la bolsa de aire de un automóvil.

  • Sonidos fuertes o explosiones (trauma acústico). Un sonido fuerte o un estallido, como el de una explosión o un disparo (en esencia, una onda sonora fortísima), puede provocar un desgarro en el tímpano.
  • Objetos extraños en el oído. Objetos pequeños, como un hisopo o una horquilla para el cabello, pueden perforar o desgarrar el tímpano.
  • Traumatismo craneal severo. Las lesiones graves, como las fracturas de cráneo, pueden provocar la luxación o el daño de las estructuras del oído interno y el oído medio, incluido el tímpano.

Complicaciones

El tímpano (membrana timpánica) tiene dos funciones principales:

  • Audición. Cuando las ondas sonoras lo golpean, el tímpano vibra: el primer paso que siguen las estructuras del oído interno y el oído medio para convertir las ondas sonoras en impulsos nerviosos.
  • Protección. El tímpano también actúa como una barrera que protege al oído medio del agua, las bacterias y otras sustancias extrañas.

Si el tímpano se rompe, se pueden producir complicaciones durante el proceso de sanación o si no puede sanarse. Las posibles complicaciones comprenden:

  • Pérdida de la audición. Por lo general, la pérdida de la audición es temporal, dura solamente hasta que se cura el desgarro o el orificio en el tímpano. El tamaño y la ubicación del desgarro pueden afectar el grado de la pérdida de audición.
  • Infección en el oído medio (otitis media). Un tímpano perforado puede permitir la entrada de bacterias en el oído. Si el tímpano perforado no se cura o no se repara, puede ser vulnerable a infecciones continuas (crónicas), que pueden provocar la pérdida permanente de la audición.
  • Quiste en el oído medio (colesteatoma). Un colesteatoma es un quiste en el oído medio que está compuesto de células de la piel y otros restos.

    Normalmente, los restos que se encuentran en el conducto auditivo se desplazan hacia el oído externo con la ayuda de la cera que protege los oídos. Si el tímpano se rompe, los restos de piel pueden pasar al interior del oído medio y formar un quiste.

    El colesteatoma ofrece un entorno favorable para las bacterias y contiene proteínas que pueden dañar los huesos del oído medio.

Prevención

Sigue estos consejos para evitar que el tímpano se rompa o perfore:

  • Obtén tratamiento para las infecciones del oído medio. Ten en cuenta los síntomas de infección en el oído medio, como dolor de oído, fiebre, congestión nasal y reducción de la audición. A menudo, los niños que presentan una infección en el oído medio se rascan o se tiran de las orejas. Solicita a tu médico de atención primaria una evaluación de inmediato para evitar daños potenciales en el tímpano.
  • Protégete los oídos durante el vuelo. Si es posible, no vueles si estás resfriado o si tienes una alergia activa que provoque congestión nasal o de los oídos. Durante el despegue y el aterrizaje, mantén los oídos despejados con tapones de compensación de presión. También puedes bostezar o masticar chicle. Asimismo, puedes usar la maniobra de Valsalva: sonarte la nariz suavemente mientras te aprietas las fosas nasales y mantienes la boca cerrada. No duermas durante los ascensos y descensos.
  • Mantén los oídos libres de objetos extraños. Nunca intentes sacarte el exceso de cerumen o el cerumen endurecido con objetos, como un hisopo, un sujetapapeles o una horquilla para el cabello. Estos objetos pueden desgarrar o perforar fácilmente el tímpano. Enséñales a tus hijos sobre el daño que significa introducir objetos extraños en los oídos.
  • Cuídate de los ruidos excesivos. Protege tus oídos del daño innecesario con tapones protectores u orejeras en el lugar de trabajo o durante actividades recreativas si hubiese ruidos fuertes.

May 10, 2019
  1. Perforated eardrum (Perforación del tímpano). American Academy of Otolaryngology — Head and Neck Surgery (Academia Americana de Otorrinolaringología: cirugía de cabeza y cuello). http://www.entnet.org/content/perforated-eardrum. Último acceso: 19 de septiembre de 2016.
  2. Evans AK, et al. Evaluation and management of middle ear trauma (Evaluación y manejo del traumatismo del oído medio). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 19 de septiembre de 2016.
  3. Lalwani AK. Temporal bone trauma. (Traumatismo del hueso temporal). En: Current Diagnosis & Treatment in Otolaryngology — Head & Neck Surgery (Diagnóstico y tratamiento actuales en otorrinolaringología: cirugía de cabeza y cuello). 3.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2012. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 19 de septiembre de 2016.
  4. Vernick DM. Ear barotrauma (Barotraumatismo de oído). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 19 de septiembre de 2016.
  5. Traumatic perforation of the tympanic membrane (Perforación traumática de la membrana timpánica). Merck Manual Professional Version. (Versión para profesionales del Manual Merck). https://www.merckmanuals.com/professional/ear,-nose,-and-throat-disorders/middle-ear-and-tympanic-membrane-disorders/traumatic-perforation-of-the-tympanic-membrane. Último acceso: 20 de septiembre de 2016.

Rotura del tímpano (perforación del tímpano)