Diagnóstico

Tu proveedor de atención médica o un especialista en otorrinolaringología (oído, nariz y garganta) a menudo pueden determinar si tienes una ruptura del tímpano (perforación) mediante una inspección visual con un instrumento con luz (otoscopio o microscopio).

Tu proveedor de atención médica puede realizar u ordenar exámenes adicionales para determinar la causa de los síntomas del oído o para detectar la presencia de cualquier grado de pérdida auditiva. Estas pruebas incluyen las siguientes:

  • Análisis de laboratorio. Si hay secreción del oído, el proveedor de atención médica puede solicitar un examen de laboratorio o un cultivo para detectar una infección bacteriana del oído medio.
  • Prueba de audición con diapasón. Los diapasones son instrumentos metálicos de dos puntas que producen sonidos cuando se tocan. Las pruebas sencillas con diapasones pueden ayudar a tu proveedor de atención médica a detectar la pérdida auditiva.

    Una prueba de audición con diapasón también puede revelar si la causa de la pérdida auditiva es un daño a las partes vibratorias del oído medio (incluido el tímpano), daño a los sensores o nervios del oído interno, o daño a ambos.

  • Timpanometría. Un timpanómetro utiliza un dispositivo que se inserta en el conducto auditivo y que mide la respuesta del tímpano a cambios leves en la presión del aire. Ciertos patrones de respuesta pueden indicar una perforación del tímpano.
  • Examen de audiología. Esta es una serie de pruebas que miden lo bien que escuchas los sonidos en diferentes volúmenes y tonos. Las pruebas se realizan en una cabina insonorizada.

Tratamiento

La mayoría de las rupturas de tímpanos (perforaciones) sanan sin tratamiento en algunas semanas. Es posible que el proveedor de atención médica recete gotas antibióticas si hay evidencia de infección. Si el desgarro o la perforación en el tímpano no sanan por sí solos, es probable que el tratamiento incluya procedimientos para cerrarlos. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Parche en el tímpano. Si el desgarro o la perforación en el tímpano no se cierran por sí solos, un especialista en nariz, garganta y oídos (otorrinolaringólogo) puede sellarlo con un parche de papel (o con un parche hecho de otro material).

    En este procedimiento, que se hace en el consultorio, el médico especialista en nariz, garganta y oídos puede aplicar una sustancia química en los bordes del desgarro para estimular la cicatrización y luego aplicar un parche sobre el orificio. Es posible que sea necesario repetir el procedimiento más de una vez antes de que se cierre el orificio.

  • Cirugía. Si con el parche el orificio no se cierra como corresponde o si el especialista en nariz, garganta y oídos determina que no es probable que el desgarro sane con un parche, este especialista podría recomendar una cirugía.

    El procedimiento quirúrgico más común se llama timpanoplastia. El cirujano injerta un parche de tu propio tejido para cerrar el orificio en el tímpano. Este procedimiento se realiza de forma ambulatoria. En un procedimiento ambulatorio, puedes irte a casa el mismo día, a menos que las características de la anestesia requieran una hospitalización más prolongada.

Estilo de vida y remedios caseros

Por lo general, una ruptura (perforación) del tímpano se cura por sí sola en cuestión de semanas. En algunos casos, la cicatrización toma meses. Hasta que el proveedor de atención médica te diga que tu oído sanó, protégelo de las siguientes maneras:

  • Mantén el oído seco. Coloca un tapón de silicona impermeable para el oído o una bola de algodón recubierta con vaselina en el oído cuando te duches o te bañes.
  • No te limpies los oídos. Esto le da tiempo al tímpano para que sane por completo.
  • Evita sonarte la nariz. La presión que se crea al sonarte la nariz puede dañar el tímpano en proceso de recuperación.

Preparación para la consulta

Si tienes signos o síntomas de un tímpano perforado, es probable que comiences por consultar al proveedor de atención médica. Sin embargo, el proveedor de atención médica puede derivarte a un especialista en trastornos de oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

Prepara con anticipación una lista que puedas compartir con tu proveedor de atención médica. Tu lista debería incluir lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluido cualquier síntoma que parezca no estar relacionado con la pérdida auditiva, la secreción de líquido u otros síntomas relacionados con el oído
  • Eventos relevantes que pueden estar relacionados con sus problemas de oído, como antecedentes de infecciones de oído, lesiones recientes en el oído o traumatismos en la cabeza, o viajes aéreos recientes
  • Medicamentos, incluido cualquier vitamina o suplemento que tomes
  • Preguntas para tu proveedor de atención médica

Si crees que tienes signos o síntomas de ruptura del tímpano, puedes hacerle algunas de las siguientes preguntas a tu proveedor de atención médica.

  • ¿Tengo una ruptura del tímpano?
  • ¿Qué más podría ser la causa de mi pérdida auditiva y mis otros síntomas?
  • Si tengo una ruptura del tímpano, ¿qué debo hacer para proteger mi oído durante el proceso de recuperación?
  • ¿Qué tipo de citas de seguimiento necesitaré?
  • ¿En qué momento debemos considerar otros tratamientos?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica te haga una serie de preguntas, que incluyen las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Tenías síntomas, como dolor o vértigo, que ya desaparecieron?
  • ¿Has sufrido infecciones en el oído?
  • ¿Has estado expuesto a ruidos fuertes?
  • ¿Has estado nadando o buceando recientemente?
  • ¿Has viajado en avión recientemente?
  • ¿Has sufrido lesiones en la cabeza?
  • ¿Introduces algo en el oído para limpiarlo?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si piensas que tienes una ruptura del tímpano, ten cuidado y mantén tus oídos secos para prevenir una infección.

No vayas a nadar hasta que hables de la afección con el proveedor de atención médica y este la evalúe. Para mantener el agua fuera de tu oído cuando te duches o te bañes, usa un tapón para el oído de silicona moldeable e impermeable o coloca una bola de algodón cubierta con vaselina en el oído externo.

Evita colocarte medicamentos en gotas en el oído a menos que tu proveedor de atención médica te las recete específicamente para la infección relacionada con la ruptura del tímpano.

Jan. 18, 2022
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Rotura del tímpano (perforación del tímpano)