Descripción general

El rotavirus es una infección que causa diarrea. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention), es la causa más frecuente de diarrea en bebés y niños en todo el mundo. Antes de que se creara una vacuna, la mayoría de los niños de Estados Unidos sufría al menos una infección por rotavirus antes de cumplir cinco años.

Si bien las infecciones por rotavirus son desagradables, por lo general se pueden tratar en el hogar con un consumo mayor de líquidos para evitar la deshidratación. En algunos casos, la deshidratación grave requiere la administración de líquidos intravenosos en un hospital. La deshidratación es una complicación grave del rotavirus y una de las causas principales de muerte infantil en los países en vías de desarrollo.

La vacunación puede ayudar a evitar la infección por rotavirus en los bebés. En el caso de los niños mayores y los adultos — que no tienen tantas probabilidades de desarrollar síntomas graves del rotavirus — lavarse las manos con frecuencia es la mejor defensa.

Síntomas

Una infección con rotavirus generalmente se presenta dentro de los dos días de la exposición al virus. Los síntomas iniciales son una fiebre y vómitos, seguidos por tres a siete días de diarrea acuosa. La infección también puede causar dolor abdominal.

En los adultos que son sanos, una infección con rotavirus puede causar solo signos y síntomas leves, o no tener síntomas.

Cuándo consultar al médico

Llama al médico si tu hijo:

  • Tiene diarrea por más de 24 horas
  • Tiene episodios de vómitos con frecuencia
  • Sus heces son negras o alquitranadas, o contienen sangre o pus
  • Tiene una fiebre de 104 F (40 C) o más alta
  • Parece estar letárgico, irritable o tiene dolor
  • Presenta signos o síntomas de deshidratación, incluyendo boca seca, llanto sin lágrimas, orina muy poco, o nada, tiene más sueño de lo común, o está insensible

Si eres adulto, llama al doctor si:

  • Vomitas líquidos por 24 hours
  • Tienes diarrea por más de dos días
  • Tienes sangre en el vómito o en las heces
  • Tienes una fiebre más alta de 103 F (39,4 C)
  • Presentas signos o síntomas de deshidratación, incluyendo sed excesiva, boca seca, orinas poco, o nada, estás muy debilitado, te mareas cuando estás de pie, estás aturdido

Causas

El rotavirus se presenta en las heces de una persona infectada varios días antes de que aparezcan los síntomas y hasta 10 días después de que desaparezcan. El virus se contagia fácilmente por el contacto de la mano a la boca durante este período — aunque la persona infectada no presente síntomas.

Si tienes rotavirus y no te lavas las manos después de ir al baño — o tu hijo tiene rotavirus y no te lavas las manos después de cambiarle los pañales o ayudarlo a ir al baño — el virus puede pasar a cualquier cosa que toques, incluyendo comida, juguetes, y utensilios. Si otra persona te toca las manos sucias o toca un objeto contaminado y luego se toca la boca, puede contagiarse con la infección. Si no se desinfecta el área, el virus en las superficies puede continuar contagiando durante semanas o incluso por más tiempo.

Como hay varios tipos de rotavirus, es posible infectarse más de una vez, aunque te hayan vacunado. Pero en general las infecciones repetidas son menos serias.

Factores de riesgo

Las infecciones de rotavirus son frecuentes en los niños de entre 3 y 35 meses — en particular entre los que frecuentan entornos de cuidado de niños. Los adultos mayores y los que trabajan en centros de cuidado de niños también tienen mayor riesgo de infección.

En Estados Unidos, el riesgo de rotavirus es mayor durante el invierno y la primavera.

Complicaciones

La diarrea intensa puede causar deshidratación, especialmente en los niños pequeños. Si no se trata y sin importar su causa, la deshidratación puede volverse una afección fatal.

Prevención

Para reducir el contagio con rotavirus, lávate las manos cuidadosamente y con frecuencia — especialmente después de usar el baño, cambiarle los pañales al bebé, o ayudar a tu hijo a usar el baño. Pero lavarse las manos con cuidado no ofrece garantías.

Hay dos vacunas disponibles contra el rotavirus:

  • RotaTeq. Esta vacuna se da oralmente en tres dosis, con frecuencia a los 2, 4, y 6 meses. La vacuna no está aprobada para uso en niños mayores o adultos.

    Aunque algunos casos de invaginación — una forma de oclusión intestinal posiblemente fatal — se reportaron después de vacunarse con RotaTeq, Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) y Centers for Disease Control and Prevention (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) hallaron que el número de casos de niños vacunados era similar al número de casos de niños no vacunados, y concluyeron que la vacuna no aumentó el riesgo de invaginación en los niños. Una vacuna similar contra el rotavirus (RotaShield) se eliminó del mercado en 1999 por asociarla con la invaginación.

    Si después de la vacuna el niño tiene dolor de estómago, vomita, tiene diarrea, o hay sangre en las heces o un cambio en las evacuaciones intestinales, consulta con tu doctor inmediatamente.

  • Rotarix. Esta vacuna es un líquido que se administra en dos dosis a los lactantes, a los 2 y a los 4 meses. Los ensayos clínicos de la vacuna no detectaron un riesgo aumentado para invaginación.

Nov. 10, 2018
References
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