Descripción general

El rotavirus es un virus muy contagioso que causa diarrea. Es la causa más frecuente de diarrea en bebés y niños en todo el mundo, lo que tiene como resultado más de 215,000 muertes anuales. Antes de que se creara una vacuna, la mayoría de los niños de los Estados Unidos sufría al menos una infección por rotavirus antes de cumplir cinco años.

Aunque las infecciones por rotavirus son desagradables, por lo general se pueden tratar en el hogar con un consumo mayor de líquidos para evitar la deshidratación. En algunos casos, la deshidratación grave requiere la administración de líquidos intravenosos en un hospital. La deshidratación es una complicación grave del rotavirus y una de las causas principales de muerte infantil en los países en vías de desarrollo.

La buena higiene, tal como lavarse las manos regularmente, es importante. Pero la vacunación es la mejor forma de prevenir infecciones de rotavirus.

Síntomas

Una infección por rotavirus, en general, se presenta dentro de los dos días de la exposición al virus. Los síntomas iniciales son fiebre y vómitos, seguidos de tres a ocho días de diarrea acuosa. La infección también puede causar dolor abdominal.

En adultos sanos, una infección por rotavirus puede causar solo signos y síntomas leves o no tener síntomas.

Cuándo consultar al médico

Llama al médico de tu hijo en las siguientes situaciones:

  • Tiene diarrea durante más de 24 horas.
  • Tiene episodios frecuentes de vómitos.
  • Tiene heces alquitranadas o negras, o heces que contienen sangre o pus.
  • Tiene una temperatura de 104 °F (40 °C) o superior.
  • Pareciera sin energía, irritable o adolorido.
  • Presenta signos o síntomas de deshidratación, incluso boca seca, llanto sin lágrimas, poca cantidad o ausencia de orina, somnolencia inusual o ausencia de respuesta.

Si eres una persona adulta, llama al médico si:

  • No puedes retener líquidos en el estómago por 24 horas.
  • Has tenido diarrea durante más de dos días.
  • Observas sangre en el vómito o las deposiciones.
  • Tienes una temperatura por encima de 103 °F (39.4 °C).
  • Presentas signos o síntomas de deshidratación, incluso sed excesiva, boca seca, poca cantidad o ausencia de orina, debilidad grave, mareos al estar de pie o aturdimiento.

Causas

Rotavirus is present in an infected person's stool several days before symptoms appear and for up to 10 days after symptoms subside. The virus spreads easily through hand-to-mouth contact throughout this time — even if the infected person doesn't have symptoms.

If you have rotavirus and you don't wash your hands after using the toilet — or your child has rotavirus and you don't wash your hands after changing your child's diaper or helping your child use the toilet — the virus can spread to anything you touch, including food, toys and utensils. If another person touches your unwashed hands or a contaminated object and then touches his or her mouth, an infection may follow. The virus can remain infectious on surfaces for weeks or longer if the area isn't disinfected.

Because there are many types of rotavirus, it's possible to be infected more than once, even if you've been vaccinated. However, repeat infections are typically less severe.

Factores de riesgo

Las infecciones de rotavirus son frecuentes en los niños de entre 3 y 35 meses, en particular entre los que frecuentan entornos de cuidado de niños. Los adultos de edad avanzada y los adultos que trabajan en centros de cuidado de niños también tienen mayor riesgo de infección.

En Estados Unidos, el riesgo de rotavirus es mayor durante el invierno y la primavera.

Complicaciones

La diarrea grave puede llevar a la deshidratación, en especial, en niños pequeños. Si no se trata, la deshidratación puede convertirse en una afección potencialmente mortal, de forma independiente de su causa.

Prevención

Para reducir el contagio del rotavirus, lávate las manos cuidadosamente y con frecuencia; especialmente después de usar el baño, cambiarle los pañales al bebé o ayudar a tu hijo a usar el baño. Pero lavarse las manos con cuidado no ofrece garantías.

Hay dos vacunas disponibles para prevenir la infección por rotavirus:

  • RotaTeq. Esta vacuna se da oralmente en tres dosis, con frecuencia a los 2, 4 y 6 meses. La vacuna no está aprobada para su uso en niños mayores o adultos.
  • Rotarix. Esta vacuna es un líquido que se administra en dos dosis a los lactantes, a los 2 y a los 4 meses.

A veces, una parte del intestino puede plegarse sobre sí misma (intususcepción). Esto puede provocar una oclusión intestinal posiblemente fatal. La intususcepción es un efecto secundario muy poco frecuente pero posiblemente fatal de la vacuna contra el rotavirus. Los niños que ya han tenido intususcepción tienen más probabilidades de volver a tenerla después de recibir la vacuna contra el rotavirus. Por este motivo, la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) recomienda que la vacuna contra el rotavirus no se administre a niños con antecedentes de intususcepción.

Para los niños que no tienen antecedentes de intususcepción, existe un riesgo muy leve de que se pueda desarrollar después de la administración de la vacuna contra el rotavirus. Aun así, los beneficios de la vacuna superaran los riesgos. Desde que las vacunas contra el rotavirus están disponibles, los estudios han demostrado que previenen que miles de niños se enfermen y sean hospitalizados cada año.

Si tu hijo tiene dolor de estómago, vomita, tiene diarrea o hay sangre en las heces o un cambio en las evacuaciones intestinales después de recibir la vacuna contra el rotavirus, consulta con el médico inmediatamente.

June 20, 2019
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