Descripción general

La infección por rotavirus provoca diarrea. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention), es la causa más frecuente de diarrea en bebés y niños en todo el mundo. Antes de que se desarrollara una vacuna, la mayoría de los niños de Estados Unidos sufría al menos una infección por rotavirus antes de cumplir cinco años.

Si bien las infecciones por rotavirus son desagradables, por lo general se pueden tratar en el hogar con un consumo mayor de líquidos para evitar la deshidratación. En algunos casos, la deshidratación grave requiere la administración de líquidos intravenosos en un hospital. La deshidratación es una complicación grave del rotavirus y una de las causas principales de muerte infantil en los países en vías de desarrollo.

La vacunación puede ayudar a evitar la infección por rotavirus en los bebés. En el caso de los niños mayores y los adultos, que no tienen tantas probabilidades de desarrollar síntomas graves del rotavirus, lavarse las manos con frecuencia es la mejor defensa.

Síntomas

Una infección con rotavirus generalmente se presenta dentro de los dos días de la exposición al virus. Los síntomas iniciales son una fiebre y vómitos, seguidos por tres a siete días de diarrea acuosa. La infección también puede causar dolor abdominal.

En los adultos que son sanos, una infección con rotavirus puede causar solo signos y síntomas leves, o no tener síntomas.

Cuándo consultar al médico

Llama al médico si tu hijo:

  • Tiene diarrea por más de 24 horas
  • Tiene episodios de vómitos con frecuencia
  • Sus heces son negras o alquitranadas, o contienen sangre o pus
  • Tiene una fiebre de 104 F (40 C) o más alta
  • Parece estar letárgico, irritable o tiene dolor
  • Presenta signos o síntomas de deshidratación, incluyendo boca seca, llanto sin lágrimas, orina muy poco, o nada, tiene más sueño de lo común, o está insensible

Si eres adulto, llama al doctor si:

  • Vomitas líquidos por 24 hours
  • Tienes diarrea por más de dos días
  • Tienes sangre en el vómito o en las heces
  • Tienes una fiebre más alta de 103 F (39,4 C)
  • Presentas signos o síntomas de deshidratación, incluyendo sed excesiva, boca seca, orinas poco, o nada, estás muy debilitado, te mareas cuando estás de pie, estás aturdido

Causas

Rotavirus is present in an infected person's stool several days before symptoms appear and for up to 10 days after symptoms subside. The virus spreads easily through hand-to-mouth contact throughout this time — even if the infected person doesn't have symptoms.

If you have rotavirus and you don't wash your hands after using the toilet — or your child has rotavirus and you don't wash your hands after changing your child's diaper or helping your child use the toilet — the virus can spread to anything you touch, including food, toys and utensils. If another person touches your unwashed hands or a contaminated object and then touches his or her mouth, an infection may follow. The virus can remain infectious on surfaces for weeks or longer if the area isn't disinfected.

Because there are many types of rotavirus, it's possible to be infected more than once, even if you've been vaccinated. However, repeat infections are typically less severe.

Factores de riesgo

Las infecciones de rotavirus son frecuentes en los niños de entre 3 y 35 meses, en particular entre los que frecuentan entornos de cuidado de niños. Los adultos de edad avanzada y los adultos que trabajan en centros de cuidado de niños también tienen mayor riesgo de infección.

En Estados Unidos, el riesgo de rotavirus es mayor durante el invierno y la primavera.

Complicaciones

La diarrea grave puede llevar a la deshidratación, en especial, en niños pequeños. Si no se trata, la deshidratación puede convertirse en una afección potencialmente mortal, de forma independiente de su causa.

Prevención

Para reducir el contagio con rotavirus, lávate las manos cuidadosamente y con frecuencia — especialmente después de usar el baño, cambiarle los pañales al bebé, o ayudar a tu hijo a usar el baño. Pero lavarse las manos con cuidado no ofrece garantías.

Hay dos vacunas disponibles contra el rotavirus:

  • RotaTeq. Esta vacuna se da oralmente en tres dosis, con frecuencia a los 2, 4, y 6 meses. La vacuna no está aprobada para uso en niños mayores o adultos.

    Aunque algunos casos de invaginación — una forma de oclusión intestinal posiblemente fatal — se reportaron después de vacunarse con RotaTeq, Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) y Centers for Disease Control and Prevention (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) hallaron que el número de casos de niños vacunados era similar al número de casos de niños no vacunados, y concluyeron que la vacuna no aumentó el riesgo de invaginación en los niños. Una vacuna similar contra el rotavirus (RotaShield) se eliminó del mercado en 1999 por asociarla con la invaginación.

    Si después de la vacuna el niño tiene dolor de estómago, vomita, tiene diarrea, o hay sangre en las heces o un cambio en las evacuaciones intestinales, consulta con tu doctor inmediatamente.

  • Rotarix. Esta vacuna es un líquido que se administra en dos dosis a los lactantes, a los 2 y a los 4 meses. Los ensayos clínicos de la vacuna no detectaron un riesgo aumentado para invaginación.

Nov. 10, 2018
References
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