Descripción general

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria que se puede presentar cuando la faringitis por estreptococos o la escarlatina no se tratan adecuadamente. La faringitis por estreptococos y la escarlatina son causadas por una infección con la bacteria estreptococo.

La fiebre reumática afecta con mayor frecuencia a los niños que tienen entre 5 y 15 años de edad, aunque se puede presentar en niños pequeños y adultos. Aunque la faringitis por estreptococos es común, la fiebre reumática es poco frecuente en los Estados Unidos y otros países desarrollados. Sin embargo, la fiebre reumática sigue siendo común en muchos países en desarrollo.

La fiebre reumática puede causar daño permanente al corazón, incluidas, válvulas cardíacas dañadas e insuficiencia cardíaca. Los tratamientos pueden reducir el daño causado por la inflamación, disminuir el dolor y otros síntomas, y prevenir la recurrencia de la fiebre reumática.

Síntomas

Los síntomas de la fiebre reumática varían. Puedes tener pocos síntomas o varios, y los síntomas pueden cambiar durante el curso de la enfermedad. La aparición de la fiebre reumática generalmente ocurre alrededor de dos a cuatro semanas después de una infección de faringitis por estreptococos.

Los signos y síntomas de la fiebre reumática, que se producen a causa de la inflamación del corazón, las articulaciones, la piel o el sistema nervioso central, pueden incluir lo siguiente:

  • Fiebre
  • Articulaciones dolorosas y sensibles, con mayor frecuencia en las rodillas, los tobillos, los codos y las muñecas
  • Dolor en una articulación que migra a otra articulación
  • Articulaciones rojas, calientes o inflamadas
  • Protuberancias pequeñas e indoloras debajo de la piel
  • Dolor en el pecho
  • Soplo cardíaco
  • Fatiga
  • Erupción cutánea plana o ligeramente elevada, indolora, con un borde irregular
  • Movimientos corporales espasmódicos e incontrolables (corea de Sydenham), con mayor frecuencia en las manos, los pies y la cara
  • Estallidos de conducta inusual, como llanto o risa inapropiada, que acompañan a la corea de Sydenham

Cuándo debes consultar con un médico

Haz que tu hijo vea a un médico para ver si hay signos o síntomas de faringitis por estreptococos, entre los que se incluyen:

  • Dolor de garganta que aparece de manera repentina
  • Dolor al tragar
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de estómago, náuseas y vómitos

El tratamiento adecuado de la faringitis por estreptococos puede prevenir la fiebre reumática. Además, haz que tu hijo vea a un médico si muestra otras indicaciones de fiebre reumática.

Causas

La fiebre reumática puede ocurrir después de una infección de garganta por una bacteria llamada estreptococo del grupo A. Las infecciones por estreptococos del grupo A de la garganta causan faringitis por estreptococos o, con menor frecuencia, escarlatina.

Las infecciones por estreptococos del grupo A de la piel u otras partes del cuerpo rara vez desencadenan fiebre reumática.

La relación entre la infección por estreptococo y la fiebre reumática no está clara, pero parece que las bacterias engañan al sistema inmunitario.

La bacteria estreptocócica contiene una proteína similar a la que se encuentra en ciertos tejidos del cuerpo. El sistema inmunitario del cuerpo, que normalmente se dirige a las bacterias causantes de infecciones, ataca sus propios tejidos, en particular los tejidos del corazón, las articulaciones, la piel y el sistema nervioso central. Esta reacción del sistema inmunitario produce hinchazón de los tejidos (inflamación).

Si tu hijo recibe tratamiento inmediato con un antibiótico para eliminar la bacteria estreptocócica y toma todos los medicamentos según lo recetado, hay pocas probabilidades de tener fiebre reumática.

Si tu hijo tiene uno o más episodios de faringitis por estreptococos o escarlatina que no se tratan o no se tratan por completo, puede tener fiebre reumática.

Factores de riesgo

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de fiebre reumática son:

  • Los antecedentes familiares. Algunas personas tienen un gen o genes que hacen que tengan más posibilidades de contraer fiebre reumática.
  • El tipo de bacteria estreptocócica. Ciertas cepas de estreptococos tienen mayores probabilidades de causar fiebre reumática que otras.
  • Factores del entorno. Un riesgo mayor de fiebre reumática se relaciona con superpoblación, malas condiciones de higiene y otras afecciones que pueden producir la rápida transmisión de los estreptococos o estar muy expuestos a estos.

Complicaciones

La inflamación causada por la fiebre reumática puede durar desde unas pocas semanas hasta varios meses. En algunos casos, la inflamación causa complicaciones a largo plazo.

La fiebre reumática puede causar daño permanente al corazón (enfermedad cardíaca reumática). Generalmente ocurre de 10 a 20 años después de la enfermedad original, pero los casos graves de fiebre reumática pueden causar daño a las válvulas cardíacas mientras tu hijo todavía tenga síntomas. Los problemas son más comunes con la válvula entre las dos cámaras izquierdas del corazón (válvula mitral), pero las otras válvulas pueden verse afectadas.

El daño puede provocar lo siguiente:

  • Estrechamiento de la válvula. Esto disminuye el flujo sanguíneo.
  • Fuga en la válvula. Una válvula con fugas hace que la sangre fluya en la dirección equivocada.
  • Daño al músculo cardíaco. La inflamación asociada con la fiebre reumática puede debilitar el músculo cardíaco y afectar su capacidad para bombear.

El daño a la válvula mitral, otras válvulas cardíacas u otros tejidos cardíacos puede causar problemas con el corazón posteriormente en la vida. Las afecciones resultantes pueden incluir:

  • Un latido cardíaco irregular y caótico (fibrilación auricular)
  • Insuficiencia cardíaca

Prevención

La única manera de prevenir la fiebre reumática es tratar la faringitis estreptocócica o la escarlatina de inmediato con un ciclo completo de los antibióticos adecuados.