Descripción general

La rabia es un virus mortal que se propaga a las personas a través de la saliva de animales infectados. El virus de la rabia generalmente se transmite a través de una mordedura.

Los animales más propensos a transmitir la rabia en los Estados Unidos son los murciélagos, coyotes, zorros, mapaches y zorrillos. En los países en desarrollo de África y el sudeste asiático, los perros callejeros son los más propensos a transmitir la rabia a las personas.

Una vez que una persona comienza a mostrar signos y síntomas de rabia, la enfermedad casi siempre causa la muerte. Por esta razón, cualquier persona que pueda tener un riesgo de contraer rabia debe recibir la vacuna antirrábica como protección.

Mayo Clinic Minute: Lo que debes saber sobre los murciélagos y la rabia

Jason Howland: La amenaza más peligrosa de rabia en los Estados Unidos está sobrevolando el país.

Gregory Poland, M.D., Grupo de Investigación sobre Vacunas de Mayo Clinic: “Antes se pensaba que era un perro rabioso. Pero la forma más común de contraer la rabia es a través del murciélago canoso”.

Jason Howland: El virus mortal se transmite de la saliva de los animales infectados a los humanos, generalmente a través de una mordida.

Dr. Poland: “... El murciélago no siempre muerde. Algunas veces, la saliva puede caer sobre un corte abierto menor. O a veces un murciélago puede lamer la piel y, de nuevo, puede transmitir el virus de esa manera”.

Jason Howland: El Dr. Poland dice que es por eso que si uno se despierta y encuentra un murciélago en la habitación, debe vacunarse contra la rabia.

Dr. Polonia: “Las personas piensan: 'Es solo un murciélago que está en la casa. Nos despertamos con él, no parece que haya mordido a nadie'. No tiene importancia. La rabia es una enfermedad tan grave que no tiene cura ni tratamiento, por lo que lo más seguro es vacunarse contra ella”.

Jason Howland: Eso incluye una serie de inmunoglobulinas y dosis múltiples antirrábicas que no es barata. Una serie típica de vacunas contra la rabia cuesta entre tres y siete mil dólares.

Soy Jason Howland para la Red Informativa de Mayo Clinic.

Síntomas

Los primeros síntomas de la rabia pueden ser muy similares a los de la gripe y pueden durar días.

Los signos y síntomas posteriores pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Agitación
  • Ansiedad
  • Desorientación
  • Hiperactividad
  • Dificultad para tragar
  • Salivación excesiva
  • Miedo provocado por los intentos de beber líquidos debido a la dificultad para tragar agua
  • Alucinaciones
  • Insomnio
  • Parálisis parcial

Cuándo debes consultar al médico

Solicita cuidados médicos inmediatos si te muerde cualquier animal o si te expones a un animal que sospechas tiene rabia. Según tus lesiones y la situación en la que se produjo la exposición, tú y tu médico pueden decidir si debes recibir tratamiento para prevenir la rabia.

Aunque no estés seguro de haber sido mordido, busca atención médica. Por ejemplo, un murciélago que vuele a tu habitación mientras duermes puede morderte sin despertarte. Si te despiertas y encuentras un murciélago en tu habitación, asume que te ha mordido. Además, si encuentras un murciélago cerca de una persona que no puede informar una mordedura, tal como un niño pequeño o una persona con una discapacidad, asume que esa persona ha sido mordida.

Causas

La infección por rabia es causada por el virus de la rabia. El virus se propaga a través de la saliva de los animales infectados. Los animales infectados pueden transmitir el virus al morder a otro animal o a una persona.

En casos poco frecuentes, la rabia puede propagarse cuando la saliva infectada entra en una herida abierta o en las membranas mucosas, como la boca o los ojos. Esto podría ocurrir si un animal infectado lamiera un corte abierto en tu piel.

Animales que pueden transmitir el virus de la rabia

Cualquier mamífero (un animal que amamanta a sus crías) puede transmitir el virus de la rabia. Los animales más propensos a transmitir el virus de la rabia a las personas incluyen los siguientes:

Mascotas y animales de granja

  • Gatos
  • Vacas
  • Perros
  • Hurones
  • Cabras
  • Caballos

Animales salvajes

  • Murciélagos
  • Castores
  • Coyotes
  • Zorros
  • Monos
  • Mapaches
  • Zorrillos
  • Marmotas

En casos raros, el virus se ha transmitido a los beneficiarios de trasplantes de tejidos y órganos a partir de un órgano infectado.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de contraer rabia incluyen:

  • Viajar a países en vías de desarrollo donde la rabia es más frecuente, por ejemplo, países de África o del Sudeste Asiático, o vivir en esos lugares
  • Actividades que probablemente te pongan en contacto con animales salvajes que puedan tener rabia, como explorar cuevas donde viven murciélagos o acampar sin tomar precauciones para mantener a los animales salvajes lejos del campamento
  • Trabajar en un laboratorio con el virus de la rabia
  • Heridas en la cabeza, que pueden ayudar a que el virus de la rabia llegue al cerebro con mayor rapidez

Prevención

Para reducir el riesgo de estar en contacto con animales rabiosos:

  • Vacuna tus mascotas. Se pueden vacunar los perros, gatos y hurones contra la rabia. Pregunta al veterinario con qué frecuencia se deben vacunar las mascotas.
  • Mantén a tus mascotas confinadas. Mantén a tus mascotas en el interior de tu hogar y supervísalas cuando estén en el exterior. Esto ayudará a evitar que tus mascotas entren en contacto con animales salvajes.
  • Protege a las mascotas pequeñas de los depredadores. Mantén a los conejos y demás mascotas pequeñas, como los cobayos, en el interior de tu hogar o dentro de jaulas protegidas para que estén protegidos contra animales salvajes. Estos animales pequeños no se pueden vacunar contra la rabia.
  • Reporta los animales perdidos a las autoridades locales. Llama a los funcionarios locales de control de animales u otro cuerpo de seguridad local para reportar perros y gatos perdidos.
  • No te acerques a los animales salvajes. Los animales salvajes rabiosos pueden parecer no tener miedo a las personas. No es normal que los animales salvajes sean amigables con las personas; mantente alejado de los animales que parezcan no tener miedo.
  • Mantén a los murciélagos lejos de tu hogar. Sella todas las rajaduras y grietas por donde los murciélagos podrían ingresar a tu hogar. Si sabes que hay murciélagos en tu hogar, consulta a un experto local para buscar la manera de mantenerlos fuera de tu hogar.
  • Considera vacunarte contra la rabia si viajarás. Si viajarás a un país donde la rabia es común y estarás allí durante un período prolongado, pregunta a tu médico si debes vacunarte contra la rabia.

    Esto incluye los viajes a áreas remotas donde es difícil encontrar atención médica.

March 03, 2020
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