Descripción general

La prostatitis es la hinchazón e inflamación de la próstata, una glándula del tamaño de una nuez ubicada justo debajo de la vejiga en los hombres. La próstata es una glándula que produce un líquido (semen) que nutre y transporta los espermatozoides.

La prostatitis con frecuencia provoca dolor o dificultad al orinar. Otros síntomas comprenden dolor en la ingle, la zona pélvica o los genitales y, a veces, síntomas parecidos a los de la gripe.

La prostatitis afecta a los hombres de todas las edades, pero tiende a ser más frecuente en hombres de 50 años o menos. Esta enfermedad se debe a varias causas. A veces, no se sabe cuál es la causa. Si la prostatitis es por causa de una infección bacteriana, normalmente se puede tratar con antibióticos.

Según la causa, la prostatitis puede aparecer de manera gradual o repentina. Puede mejorar rápidamente, ya sea por sí sola o con tratamiento. Algunos tipos de prostatitis duran meses o se vuelven recurrentes (prostatitis crónica).

Síntomas

Los signos y síntomas de la prostatitis dependen de la causa. Estos pueden ser:

  • Dolor o sensación de ardor al orinar (disuria)
  • Dificultad para orinar, como goteo o vacilación urinaria
  • Necesidad de orinar a menudo, en especial por la noche (nicturia)
  • Necesidad urgente de orinar
  • Orina turbia
  • Sangre en la orina
  • Dolor en el abdomen, la ingle o la zona lumbar
  • Dolor en la parte entre el escroto y el recto (perineo)
  • Dolor o incomodidad en el pene o los testículos
  • Eyaculación dolorosa
  • Signos y síntomas similares a los de la influenza (con prostatitis bacteriana)

Cuándo consultar al médico

Si tienes dolor pélvico, dificultad o dolor al orinar, o dolor al eyacular, consulta con tu médico. Si no se tratan, algunos tipos de prostatitis pueden provocar un empeoramiento de la infección u otros problemas de salud.

Causas

La prostatitis bacteriana aguda es provocada generalmente por cepas comunes de bacterias. La infección puede comenzar cuando las bacterias presentes en la orina se filtran en la próstata. Se utilizan antibióticos para tratarla. Si estos no eliminan las bacterias, la prostatitis podría reaparecer o ser difícil de tratar (prostatitis bacteriana crónica).

La lesión a los nervios en las vías urinarias inferiores, que puede deberse a una cirugía o a un traumatismo en la zona, puede contribuir a causar la prostatitis que no es provocada por una infección bacteriana. En muchos casos de prostatitis no se sabe cuál es la causa.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la prostatitis son:

  • Ser joven o de mediana edad
  • Haber tenido prostatitis
  • Tener una infección en la vejiga o el tubo que transporta el semen y la orina al pene (uretra)
  • Tener un traumatismo pélvico, como una lesión derivada de andar en bicicleta o montar a caballo
  • Usar un tubo insertado en la uretra para drenar la vejiga (sonda urinaria)
  • Tener VIH/SIDA
  • Haberse realizado una biopsia de próstata

Complicaciones

Algunas de las complicaciones de la prostatitis pueden ser:

  • Infección bacteriana de la sangre (bacteriemia)
  • Inflamación de la estructura tubular que se encuentra detrás del testículo (epididimitis)
  • Cavidad con pus en la próstata (absceso prostático)
  • Anomalías del semen y esterilidad, lo que puede ocurrir con la prostatitis crónica

No hay evidencia directa de que la prostatitis pueda causar cáncer de próstata.

Nov. 23, 2016
References
  1. Meyrier A, et al. Acute bacterial prostatitis (Prostatitis bacteriana aguda). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 11 de octubre de 2016.
  2. Meyrier A, et al. Chronic bacterial prostatitis (Prostatitis bacteriana crónica). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 11 de octubre de 2016.
  3. Prostatitis. Prostate Cancer Foundation (Prostatitis. Fundación contra el Cáncer de Próstata). http://www.pcf.org/site/c.leJRIROrEpH/b.5813305/k.A27E/Prostatitis.htm. Último acceso: 14 de octubre de 2016.
  4. Prostatitis: Inflammation of the prostate (Prostatitis: inflamación de la próstata). National Kidney and Urological Diseases Information Clearinghouse (Centro Coordinador Nacional de Información sobre las Enfermedades Renales y Urológicas). https://www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/urologic-disease/prostate-problems/Pages/facts.aspx/. Último acceso: 14 de octubre de 2016.
  5. Pontari M. Chronic prostatitis/chronic pelvic pain syndrome (Prostatitis crónica/síndrome de dolor pélvico crónico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 14 de octubre de 2016.
  6. Sharp VJ, et al. Prostatitis: Diagnosis and treatment (Prostatitis: diagnóstico y tratamiento). American Family Physician (Médicos de Familia Estadounidenses). 2010;82:397.
  7. Castle EP (opinión de un experto). Mayo Clinic, Scottsdale/Phoenix, Ariz. 26 de octubre de 2016.