Examen de detección de cáncer de próstata: ¿Deberías someterte a una prueba de APE?

Tomar la decisión de someterse a la prueba del APE depende de una variedad de factores. Aquí tienes algunos consejos que pueden ayudarte a tomar una buena decisión.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

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Los exámenes de detección de cáncer — incluyendo la prueba del antígeno prostático específico para buscar signos de cáncer de próstata — pueden ser una buena idea.

La prueba de detección de cáncer de próstata puede ayudar a la identificación temprana del cáncer, cuando el tratamiento es más efectivo. Una prueba del antígeno prostático específico con resultado normal, combinada con un examen rectal digital, puede ayudarte a estar seguro de que es poco probable que tengas cáncer de próstata.

Pero someterse a una prueba del antígeno prostático específico podría ser innecesario para algunos hombres, especialmente los que tienen 70 años o más.

Las recomendaciones de las organizaciones profesionales sobre quiénes — y quiénes no — deberían hacerse el examen de detección del antígeno prostático específico varían. Mientras que unas tienen pautas definitivas, otras sugieren que tomen esta decisión los hombres y sus médicos. Las organizaciones que recomiendan el examen de detección del antígeno prostático específico generalmente animan a los hombres entre los 40 y 70 años a que se hagan esta prueba, así como a los hombres que tienen un riesgo mayor de cáncer de próstata.

Finalmente, hacerte la prueba del antígeno prostático específico es algo que debes decidir después de consultarlo con tu médico, tomando en cuenta tus factores de riesgo y tus preferencias personales.

Aquí tienes más información que te ayudará a prepararte para tener una conversación con tu médico sobre la prueba del antígeno prostático específico.

Una decisión no tan simple para una prueba simple

Hay cierto número de ventajas y desventajas de la prueba del APE.

Ventajas de la prueba del APE Desventajas de la prueba del APE
La prueba del APE podría ayudarte a detectar el cáncer de próstata de manera temprana. Algunos cánceres de próstata crecen lentamente y nunca se extienden más allá de la glándula prostática.
Es más fácil tratar el cáncer y es más probable que se cure si se diagnostica en los estados tempranos de la enfermedad. No todos los cánceres de próstata necesitan tratamiento. Es posible que el tratamiento para el cáncer de próstata tenga riesgos y efectos secundarios, incluyendo incontinencia urinaria, disfunción eréctil o disfunción intestinal.
La prueba del APE se puede realizar con un simple análisis de sangre ampliamente disponible. Las pruebas del APE no son infalibles. Es posible que tus niveles de APE estén elevados sin haber un cáncer presente, y que no estén elevados cuando sí lo hay.
Para algunos hombres, saber es mejor que no saber. Hacerte la prueba puede brindarte cierta tranquilidad — ya sea que probablemente no tengas cáncer de próstata o que lo tengas y ahora puedas tratarlo. Un diagnóstico de cáncer de próstata puede provocar ansiedad y confusión. La preocupación de que el cáncer podría no poner en peligro tu vida puede complicar la decisión.
El número de muertes por cáncer de próstata se ha reducido desde que la prueba del APE está disponible. La prueba del APE ha reducido las muertes, pero el número podría no ser considerablemente suficiente para justificar el costo y la posibilidad de daño a la persona que se somete a la prueba.

¿Qué es el APE?

El antígeno prostático específico (APE) es una proteína producida tanto por el tejido prostático canceroso (maligno) como por el no canceroso (benigno). El APE ayuda a licuar el semen. Normalmente una pequeña cantidad de APE entra en el torrente sanguíneo.

Por lo general, las células de cáncer de próstata producen más APE que las células benignas, causando que los niveles de APE en tu sangre se eleven. Pero los niveles de APE también pueden elevarse en hombres con glándulas prostáticas agrandadas o inflamadas. Por lo tanto, determinar qué indica un índice de APE alto puede ser complicado.

Además de la cifra de APE, tu médico tomará en cuenta otros factores para evaluar tus índices de APE:

  • Tu edad
  • El tamaño de tu glándula prostática
  • Con qué rapidez cambian tus niveles de APE
  • Si estás tomando medicamentos que afecten las mediciones del APE, como la finasterida (Propecia, Proscar), la dutasterida (Avodart) e incluso algunos suplementos a base de hierbas

Cuando el APE elevado no es cáncer

Aunque los niveles altos de APE pueden ser un signo de cáncer de próstata, otras enfermedades pueden provocar un aumento en los niveles de APE. Estas otras enfermedades podrían causar lo que se conoce como un "falso positivo" — lo que significa un resultado que indica falsamente que podrías tener cáncer de próstata cuando no es así.

Las enfermedades que podrían causar un nivel elevado de APE en hombres que no tienen cáncer de próstata incluyen:

  • Agrandamiento benigno de la próstata (hiperplasia prostática benigna)
  • Una infección de la próstata (prostatitis)
  • Otras enfermedades menos comunes

Los falsos positivos son comunes. Únicamente 1 de cada 4 hombres con un resultado anormal de la prueba del APE tiene cáncer de próstata.

Cuando el cáncer de próstata no eleva el APE.

Algunos tipos de cáncer de próstata, particularmente los que crecen rápidamente, podrían no producir mucho APE. En este caso, podrías tener lo que se conoce como un "falso negativo" — un resultado que indica incorrectamente que no tienes cáncer de próstata cuando en realidad sí lo tienes.

Debido a la complejidad de estos factores, es importante que un médico con experiencia en la interpretación de niveles de APE evalúe tu situación.

¿Cuáles son las ventajas de la prueba del APE?

La detección temprana de ciertos tipos de cáncer de próstata es fundamental. Los resultados elevados de APE pueden revelar un cáncer de próstata con probabilidades de extenderse a otras partes de tu cuerpo (metástasis), o podrían revelar un cáncer de rápido crecimiento que podría causar otros problemas.

El tratamiento temprano puede ayudar a detectar el cáncer antes de que ponga en peligro tu vida o te cause síntomas graves. En algunos casos, la detección temprana del cáncer significa que necesitarás un tratamiento menos agresivo — reduciendo así tu riesgo de presentar ciertos efectos secundarios, como disfunción eréctil e incontinencia.

¿Cuáles son los riesgos de la prueba del APE?

Es posible que te preguntes cuáles son las desventajas de someterte a una prueba de detección de cáncer de próstata. Después de todo, la prueba en sí implica un riesgo muy bajo — requiere simplemente de una extracción de sangre para analizarla en el laboratorio.

Sin embargo, hay algunos peligros potenciales una vez que se reciben los resultados. Estos incluyen:

  • Preocupación por resultados falsos positivos causados por niveles elevados de APE provenientes de algo que no sea cáncer de próstata
  • Pruebas de seguimiento invasivas, estresantes, costosas o que lleven mucho tiempo
  • Estrés o ansiedad al saber que tienes un cáncer de próstata que crece lentamente y que no necesita tratamiento
  • Decidir someterte a cirugía, radiación u otros tratamientos que causan efectos secundarios que no tendrías si no te sometieras al tratamiento

Examen rectal digital

La prueba del APE no es la única herramienta para detectar el cáncer de próstata. El examen rectal digital (ERD) es otra forma importante para evaluar la próstata y buscar signos de cáncer.

Tu médico realiza un examen introduciendo uno de sus dedos cubierto con un guante lubricado en tu recto para sentir si hay protuberancias u otras anormalidades. Es una prueba rápida, segura y fácil.

Además de buscar signos de cáncer de próstata, tu médico usa el ERD para buscar signos de cáncer de recto.

Piensa en tus factores de riesgo de tener cáncer de próstata

Conocer los factores de riesgo de tener cáncer de próstata puede ayudarte a decidir si quieres y cuándo empezar a hacerte exámenes de detección de cáncer de próstata. Los principales factores de riesgo incluyen:

  • Edad. Tu riesgo de cáncer de próstata aumenta con la edad. Después de los 50 años, tus probabilidades de cáncer de próstata aumentan considerablemente. La mayoría de los cánceres de próstata se encuentran en hombres de 65 años o más.

    La opción de someterte a la prueba del APE comienza a los 40 y continúa hasta el momento en el que tu expectativa de vida es de 10 años o menos. Cuando llegas a esa edad, la posibilidad de que el cáncer de próstata progrese y te cause problemas durante el resto de tu vida es baja.

  • Raza. Por razones que no se entienden bien, los hombres afroamericanos tienen un riesgo más alto de desarrollar cáncer de próstata y morir a causa de él.
  • Antecedentes familiares. Si un familiar cercano — tu padre o hermano — fue diagnosticado con cáncer de próstata antes de los 65 años, tu riesgo de tener la enfermedad es mayor que la del hombre promedio.

    Si varios de tus familiares en primer grado — padre, hermanos, hijos — tuvieron cáncer de próstata a una edad temprana, tu riesgo es muy alto.

  • Dieta. Una dieta alta en grasa y la obesidad pueden aumentar tu riesgo de cáncer de próstata.

Considera los diferentes puntos de vista: ¿Cuáles son las recomendaciones?

Organización Recomendación
American Urological Association (AUA, Asociación Estadounidense de Urología) La AUA recomienda que, a partir de los 55 años, los hombres participen en la toma de decisiones con su médico sobre hacerse un examen para la detección del antígeno prostático específico. La AUA no recomienda la prueba de detección del antígeno prostático específico de rutina para los hombres mayores de 70 años, o para cualquier hombre con una expectativa de vida de menos de 10 a 15 años.
American Cancer Society (ACS, Sociedad Americana contra el Cáncer ) La ACS recomienda que los hombres consulten a su médico para tomar una decisión sobre la prueba del antígeno prostático específico. De acuerdo con la ACS, los hombres deben investigar los riesgos y beneficios de la prueba del antígeno prostático específico a partir de los 50 años si tienen un riesgo promedio para cáncer de próstata y tienen por lo menos una expectativa de vida de 10 años, a partir de los 45 si tienen un riesgo alto y a partir de los 40 si tienen un riesgo muy alto (aquéllos con varios familiares de primer grado que hayan tenido cáncer de próstata de jóvenes).
U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF, Grupo de Trabajo para Servicios Preventivos de los Estados Unidos) El USPSTF recomienda que los hombres entre las edades de 55 y 69 hablen con sus médicos sobre los riesgos y beneficios de las pruebas para detectar el cáncer de próstata. El USPSTF no recomienda la prueba de detección de rutina para los hombres de 70 años y mayores.
Mayo Clinic Mayo Clinic recomienda ofrecer la prueba de detección del antígeno prostático específico y un tacto rectal anual a los hombres de entre 50 y 70 años con una expectativa de vida de más de 10 años. Quizás los hombres con factores de riesgo de cáncer de próstata tengan que empezar a hacerse pruebas de detección con anterioridad.

¿Qué sentido tiene?

Una prueba del APE positiva puede salvarle la vida a algunos hombres al identificar el cáncer de próstata que requiere de un tratamiento temprano.

Generalmente es una buena idea someterse a una prueba del APE si tienes un mayor riesgo de tener cáncer de próstata. Sin embargo, no todos los hombres necesitan someterse al examen de detección. Quizás quieras pensarlo dos veces si te encuentras en un grupo de hombres que no se beneficiarían con la prueba.

Después de considerar las ventajas y desventajas de la prueba de detección, tu edad, tu salud general y los factores de riesgo, tus preferencias y lo que dicen los expertos, habla con tu médico. Juntos pueden tomar la decisión correcta para ti.

May 11, 2018 See more In-depth