Diagnósticos

El médico puede recomendarte pruebas de diagnóstico por imágenes del cerebro, como imágenes por resonancia magnética o exploración por tomografía computarizada, para descartar otras causas posibles de los dolores de cabeza.

  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Durante una RM, se utiliza un campo magnético y ondas de radio para generar imágenes transversales de las estructuras de la cabeza a fin de determinar si existe algún problema que pueda estar causando los dolores de cabeza por tos.
  • Exploración por tomografía computarizada (TC). Estas exploraciones utilizan una computadora para crear imágenes transversales del cerebro y de la cabeza combinando imágenes a partir de una unidad de radiografía que gira alrededor del cuerpo.

Tratamientos

Los tratamientos difieren según si los dolores de cabeza por tos son primarios o secundarios.

Dolor de cabeza primario por tos

Si tienes antecedentes de dolores de cabeza primarios por tos, tu médico puede recomendar que tomes un medicamento diario para tratar de prevenir o de aliviar el dolor.

Estos medicamentos preventivos comprenden:

  • Indometacina (Indocin, Tivorbex), medicamento antiinflamatorio
  • Propranolol (Inderal, Innopran XL), medicamento que relaja los vasos sanguíneos y disminuye la presión arterial
  • Acetazolamida (Diamox), diurético que disminuye la cantidad del líquido cefalorraquídeo, que puede reducir la presión dentro del cráneo

Otros medicamentos usados para el dolor de cabeza primario por tos son la metisergida, el naproxeno (Naprosyn), la ergonovina, la dihidroergotamina intravenosa (D.H.E. 45) y la fenelzina (Nardil).

En raras ocasiones, se puede recomendar una punción medular (punción lumbar). Con este procedimiento, el médico extrae un poco del líquido que rodea al cerebro y la médula espinal. Esto puede ayudar a disminuir la presión dentro del cráneo que posiblemente genera los dolores de cabeza.

Dolores de cabeza secundarios por tos

Si tienes dolores de cabeza secundarios por tos, en general, es necesario hacer una cirugía para solucionar el problema de fondo. A menudo, los medicamentos preventivos no funcionan en las personas que tienen dolores de cabeza secundarios por tos. Sin embargo, responder a los medicamentos no significa necesariamente que tengas un dolor de cabeza primario por tos.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por ver a tu médico de cabecera o a un médico clínico. Sin embargo, en algunos casos, cuando llames para programar una consulta, es posible que te deriven a un neurólogo de inmediato.

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho para hablar, es aconsejable que te prepares bien para la consulta. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso las enfermedades y las operaciones que hayas tenido en el pasado, los principales factores de estrés o los cambios recientes en tu vida, así como cualquier problema de salud que sea hereditario.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se te proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar ese tiempo al máximo. Para los dolores de cabeza por tos, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis dolores de cabeza?
  • ¿Existe alguna otra causa posible?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuándo desaparecerán estos dolores de cabeza?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Hay alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo fue la primera vez que comenzaste a experimentar dolores de cabeza por tos?
  • ¿Han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Tuviste un problema similar en el pasado?
  • ¿Tuviste otros tipos de dolor de cabeza? De ser así, ¿cómo eran?
  • ¿Algún familiar cercano alguna vez tuvo migrañas o dolores de cabeza por tos?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los dolores de cabeza?
  • ¿Existe algo que, al parecer, los empeore?
Feb. 19, 2015
References
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