Diagnóstico

Si tienes una erección que dura más de cuatro horas, necesitas atención de emergencia.

El médico de la sala de emergencias determinará si tienes priapismo isquémico o no isquémico. Esto es necesario porque el tratamiento para cada uno es diferente y el tratamiento para el priapismo isquémico debe realizarse lo más pronto posible.

Historia clínica y examen

Para determinar el tipo de priapismo que tienes, el médico te hará preguntas y te examinará los genitales, el abdomen, la ingle y el perineo. Tu médico podría ser capaz de determinar el tipo de priapismo que tienes en función de si tienes dolor y de la rigidez del pene. Este examen también podría revelar la presencia de un tumor o signos de un traumatismo.

Pruebas de diagnóstico

Puede que se requieran pruebas de diagnóstico para determinar qué tipo de priapismo tienes. Las pruebas adicionales pueden identificar la causa del priapismo. Si estás en la sala de emergencias, es probable que el tratamiento comience antes de que se reciban los resultados de las pruebas.

Entre las pruebas de diagnóstico, se pueden incluir las siguientes:

  • Medición de los gases en la sangre del pene. En esta prueba, se inserta una aguja diminuta dentro del pene para extraer una muestra de sangre. Si la sangre es de color negro (carece de oxígeno), es más probable que se trate de priapismo isquémico. Si es de color rojo brillante, lo más probable es que se trate de priapismo no isquémico. Un análisis de laboratorio que mida las cantidades de determinados gases en la sangre puede confirmar el tipo de priapismo.
  • Análisis de sangre. Se puede analizar sangre extraída del brazo para medir la cantidad de glóbulos rojos y plaquetas que presenta. Los resultados pueden mostrar indicios de enfermedades, como enfermedad de células falciformes, otros trastornos de la sangre o determinados tipos de cáncer.
  • Ecografía. Puede que debas hacerte una ecografía Doppler, una prueba no invasiva que puede usarse para calcular el flujo de sangre por los vasos sanguíneos al hacer rebotar ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) en los glóbulos rojos en circulación. Esta prueba puede usarse para medir el flujo sanguíneo dentro del pene que sugeriría priapismo isquémico o no isquémico. Puede que el examen también revele una lesión o anomalía que puede ser una causa subyacente.
  • Análisis toxicológico. El médico puede solicitar un análisis de sangre u orina para detectar la presencia de medicamentos que podrían ser la causa del priapismo.

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Tratamiento

Priapismo isquémico

El priapismo isquémico, el resultado de la incapacidad de la sangre para salir del pene, es una situación de emergencia que requiere tratamiento inmediato. Después del alivio del dolor, este tratamiento suele comenzar con una combinación de drenaje de sangre del pene y medicamentos.

  • Descompresión por aspiración. El exceso de sangre se drena del pene usando una pequeña aguja y una jeringa (aspiración). Como parte del procedimiento, el pene se puede enjuagar con una solución salina. Este tratamiento suele aliviar el dolor, quita la sangre mal oxigenada y puede detener la erección. Este tratamiento se puede repetir hasta que finalice la erección.
  • Medicamentos. Un medicamento, como fenilefrina, puede inyectarse en el pene. Este medicamento estrecha los vasos sanguíneos que llevan sangre al pene. Esta acción permite que los vasos sanguíneos que extraen la sangre del pene se abran, lo que contribuye a la salida del flujo de sangre del pene. Este tratamiento se puede repetir varias veces de ser necesario. Se controlarán los efectos secundarios, como dolor de cabeza, mareos y presión arterial alta, especialmente si tienes presión arterial alta o enfermedad cardíaca.
  • Cirugía u otros procedimientos. Si otros tratamientos no son exitosos, un cirujano puede realizar otros procedimientos para drenar sangre del pene o cirugía para redirigir el flujo de sangre para que esta pueda volver a circular por el pene.

Si tienes la enfermedad de células falciformes, puedes recibir tratamientos adicionales que se usan para tratar episodios relacionados con la enfermedad.

Priapismo no isquémico

El priapismo no isquémico a menudo desaparece sin tratamiento. Como no hay riesgo de daño en el pene, el médico podría sugerir un enfoque que consista en observar y esperar. Poner compresas de hielo y presión en el perineo, la región entre la base del pene y el ano, podría ayudar a eliminar la erección.

La cirugía puede ser necesaria en algunos casos para insertar material, como un gel absorbible, que bloquea temporalmente el flujo sanguíneo al pene. Con el tiempo, el cuerpo absorbe el material. También podrías necesitar cirugía para reparar las arterias o el daño a los tejidos producido por una lesión.

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Preparación para la consulta

Si tienes una erección que dura más de cuatro horas, necesitas atención de emergencia. Si tienes erecciones recurrentes, persistentes y parciales que resuelven por sí solas, consulta al médico. Es posible que necesites medicamentos para prevenir otros episodios. El doctor puede sugerirte que te programes una cita médica de seguimiento con un especialista de las vías urinarias y el sistema reproductor masculino, como un urólogo o un andrólogo.

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita médica, junto con lo que debes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Haz una lista de cualquier síntoma que estés experimentando, incluido cualquier síntoma que pueda parecer que no esté relacionado.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas, las plantas medicinales y los suplementos que tomes. Cuéntale al médico si usas alguna droga ilícita.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico.

Entre las preguntas para el médico podrías incluir las siguientes:

  • ¿Qué es lo que probablemente esté causando el problema?
  • ¿Qué tipos de pruebas podría necesitar?
  • ¿Qué se puede hacer para prevenir este problema en el futuro?
  • Si necesito un medicamento, ¿existe alguna alternativa genérica?
  • ¿Debo evitar alguna actividad, como hacer ejercicio o tener sexo? Si es así, ¿durante cuánto tiempo?
  • ¿El priapismo aumenta el riesgo de tener disfunción eréctil?
  • ¿Tiene folletos o puede sugerirme sitios web que expliquen más sobre el priapismo?

Si se te ocurren otras preguntas, no dudes en hacerlas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos sobre los que quieres dedicarle más tiempo. El médico podría preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo duró la erección o las erecciones?
  • ¿Fue dolorosa la erección?
  • ¿Te haz lesionado los genitales o la ingle?
  • ¿La erección se produjo después de usar una sustancia en particular, como alcohol, marihuana, cocaína u otras drogas?

El médico podrá indicar análisis de laboratorio para determinar si una afección de salud es la causa de priapismo.

Qué puedes hacer mientras tanto

No dejes de tomar ningún medicamento recetado sin consultar al médico.

Oct. 26, 2021
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