Diagnóstico

Si tienes una erección durante más de cuatro horas, necesitas atención médica de urgencia. El médico de la sala de urgencias determinará si tienes priapismo isquémico o no isquémico. Este es un aspecto necesario debido a que el tratamiento de cada afección es diferente, y el tratamiento del priapismo isquémico se debe realizar lo antes posible.

Historia clínica y examen

Para determinar qué tipo de priapismo tienes, el médico te hará preguntas y examinará tus genitales, abdomen, ingle y perineo. Podría determinar que tipo de priapismo tienes en base a si experimentas dolor y a la rigidez del pene. Este examen también revelará si hay presencia de un tumor y señales de traumatismo.

Análisis de diagnóstico

Es posible que sean necesarios análisis de diagnóstico para determinar qué tipo de priapismo tienes. Análisis adicionales pueden identificar la causa del priapismo. En una sala de urgencias, es probable que el tratamiento comience antes de recibir todos los resultados de los análisis. Los análisis de diagnóstico pueden incluir:

  • Medición de gases en sangre. En este análisis, se inserta una pequeña aguja en tu pene para extraer una muestra de sangre. Si la sangre es negra (falta de oxígeno), lo más probable que es el trastorno sea priapismo isquémico. Si es roja brillante, lo más probable es que el priapismo sea no isquémico. Un análisis de laboratorio que mide las cantidades de ciertos gases en la sangre puede confirmar el tipo de priapismo.
  • Análisis de sangre. La sangre se puede analizar para medir la cantidad de glóbulos rojos y plaquetas presentes. Los resultados pueden ofrecer evidencias de enfermedades como la anemia drepanocítica, otros trastornos sanguíneos o ciertos cánceres.
  • Ecografía. Puede realizarte una ultrasonografía Doppler, una prueba no invasiva en la que se hacen rebotar ondas sonoras de alta frecuencia (ecografía) en los glóbulos rojos circulantes con el fin de calcular el flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos. Este análisis se puede utilizar para medir el flujo sanguíneo dentro del pene, lo que puede sugerir un priapismo isquémico o no isquémico. El análisis también puede revelar una lesión o anormalidad que puede ser una causa subyacente.
  • Análisis toxicológico. El médico podría pedirte un análisis de orina en busca de fármacos que pueden ser la causa del priapismo.

Tratamiento

Priapismo isquémico

El priapismo isquémico —el resultado de que la sangre no pueda salir del pene— es una situación de emergencia que requiere un tratamiento inmediato. En general, este tratamiento comienza con una combinación de drenaje de la sangre del pene y medicamentos.

Terapias

El exceso de sangre se drena del pene usando una pequeña aguja y jeringa (aspiración). Como parte de este procedimiento, también se te podrá limpiar el pene haciendo pasar una solución salina. En general, con este tratamiento, se alivia el dolor y se quita la sangre con un bajo contenido de oxígeno, y se podría detener la erección. Este tratamiento puede repetirse hasta que finalice la erección.

Medicamentos

Se puede inyectar un medicamento simpaticomimético, como la fenilefrina, en el pene. Este medicamento contrae los vasos sanguíneos que transportan la sangre al pene. Esta acción permite que los vasos sanguíneos que transportan la sangre hacia afuera del pene se abran y aumente el flujo sanguíneo hacia afuera. Este tratamiento puede repetirse varias veces, si es necesario. Se te controlará para ver si presentas efectos secundarios, como cefalea, mareos y presión arterial alta, especialmente si tienes presión arterial alta o una enfermedad cardíaca.

Cirugía u otros procedimientos

Si otros tratamientos no resultan eficaces, un cirujano podría realizar una cirugía para redirigir el flujo sanguíneo de modo que la sangre pueda pasar por el pene normalmente.

Si tienes anemia de células falciformes, podrías recibir tratamientos adicionales que se usan para tratar los episodios relacionados con la enfermedad.

Priapismo no isquémico

El priapismo no isquémico a menudo desaparece sin tratamiento. Debido a que no hay riesgo de daño en el pene, el médico podría recomendarte esperar a ver si se resuelve. Colocar bolsas de hielo y hacer presión en el perineo (la región que está entre la base del pene y el ano) podrían ayudar a que la erección termine.

Cirugía u otros procedimientos

En algunos casos, podría ser necesaria una cirugía para introducir un material, como un gel absorbible, que obstruya de forma temporal el flujo de sangre hacia el pene. Finalmente, el cuerpo absorberá el material. La cirugía también podría ser necesaria para reparar daños en las arterias o tejidos que se produzcan por una lesión.

Preparación para la consulta

Si tienes una erección durante más de cuatro horas, necesitas atención médica de urgencia. Si experimentas erecciones recurrentes, persistentes y parciales que se resuelven por sí solas, consulta con el médico. Puede ser necesario un tratamiento para evitar futuros episodios. El médico podría sugerirte que hagas una consulta de seguimiento con un especialista en medicina sexual, como un urólogo o un andrólogo.

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Toma nota de cualquier síntoma que tengas, incluidos los que parezcan no relacionados.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas. Dile a tu médico si estás tomando otros medicamentos.

Como preparación para la consulta, haz una lista con preguntas para discutir con el médico. Entre las preguntas se pueden incluir:

  • ¿Cuál es la causa probable del problema?
  • ¿Qué tipo de exámenes podría necesitar?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar este problema en el futuro?
  • Si debo tomar medicamentos, ¿existe una alternativa genérica?
  • ¿Debo evitar alguna actividad, por ejemplo hacer ejercicio o tener relaciones sexuales? De ser así, ¿durante cuánto tiempo?
  • ¿El priapismo aumenta el riesgo de desarrollar disfunción eréctil?
  • ¿Tienes folletos o puedes recomendarme algún sitio web que proporcione más información sobre el priapismo?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer cualquier otra pregunta que se te ocurra.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos sobre los que quieres dedicarle más tiempo. El médico podría preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo duró la erección o las erecciones?
  • ¿Fue dolorosa la erección?
  • ¿Te haz lesionado los genitales o la ingle?
  • ¿La erección se produjo después de usar una sustancia en particular, como alcohol, marihuana, cocaína u otras drogas?

El médico podrá indicar análisis de laboratorio para determinar si una afección de salud es la causa de priapismo.

Qué puedes hacer mientras tanto

No dejes de tomar ningún medicamento recetado sin consultar al médico.

July 08, 2016
References
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