Diagnósticos

Si tu médico sospecha que tienes contracciones ventriculares prematuras, puede pedirte que te hagas un electrocardiograma. Esta prueba detecta los latidos adicionales, identifica el patrón y el origen, e intenta detectar enfermedades cardíacas de fondo.

Electrocardiograma

Según la frecuencia y el momento en que ocurren las contracciones ventriculares prematuras, se puede escoger entre distintos tipos de electrocardiograma.

  • Electrocardiograma estándar. Durante un electrocardiograma estándar, se colocan sensores (electrodos) en el pecho y las extremidades para generar un registro gráfico de las señales eléctricas que pasan por el corazón. Generalmente, se hace en una clínica u hospital y dura tan solo unos minutos.

Si presentas contracciones ventriculares prematuras poco frecuentes, probablemente, no se detecten durante la breve duración de un electrocardiograma estándar. En esos casos, es posible que tengas que usar un dispositivo de control portátil durante 24 horas o más para captar los ritmos anormales. Los tipos más frecuentes de electrocardiogramas portátiles comprenden:

  • Monitor Holter. Este dispositivo portátil se lleva en el bolsillo, en una bolsa en el cinturón o con una correa que se cuelga del hombro. Este registra automáticamente la actividad del corazón durante un período entero de 24 horas, lo cual permite al médico realizar una observación prolongada de los ritmos cardíacos.
  • Grabador de episodios. Este dispositivo portátil de electrocardiograma también se puede llevar en el bolsillo, en el cinturón o con una correa que se cuelga del hombro para controlar la actividad del corazón en el hogar.

    Cuando sientas síntomas, debes presionar un botón y se registrará una cinta breve del electrocardiograma. De esta manera, el médico observa tu ritmo cardíaco en el momento en que se manifiestan los síntomas.

Un monitor Holter o un grabador de eventos pueden ayudar a identificar el patrón de tus contracciones ventriculares prematuras. La presencia de más de tres latidos ventriculares prematuros seguidos se llama «taquicardia ventricular», lo que puede causar síntomas y ser un signo de una enfermedad cardíaca grave.

  • Electrocardiograma de esfuerzo. Esta evaluación de diagnóstico utiliza la electrocardiografía para registrar la actividad eléctrica del corazón mientras caminas en una cinta o pedaleas en una bicicleta estática. Puede ayudar a determinar la importancia de las contracciones ventriculares prematuras.

    Cuando los latidos prematuros desaparecen o se reducen durante una prueba de esfuerzo, suelen considerarse inofensivos. De lo contrario, si el ejercicio provoca latidos adicionales, esto podría indicar un mayor riesgo de padecer problemas graves en el ritmo cardíaco.

Tratamientos

La mayoría de las personas con contracciones ventriculares prematuras y un corazón de otro modo normal no necesitarán tratamiento. En raras ocasiones, si tienes síntomas frecuentes y molestos, es posible que te ofrezcan un tratamiento que te ayudará a sentirte mejor, pero las contracciones ventriculares prematuras generalmente no son dañinas.

En algunos casos, si tienes una enfermedad cardíaca no diagnosticada que pudiera provocar problemas más graves en el ritmo cardíaco, quizás tengas que realizar todos los esfuerzos posibles para evitar los desencadenantes o tomar medicamentos.

  • Cambios en el estilo de vida. Eliminar los desencadenantes frecuentes de las contracciones ventriculares prematuras, como la cafeína o el tabaco, puede disminuir la frecuencia y la gravedad de los síntomas.
  • Medicamentos. Los betabloqueantes, que generalmente se utilizan para tratar la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas, pueden reducir las contracciones prematuras.

    También se pueden utilizar otros medicamentos, como los bloqueantes de los canales de calcio o los medicamentos antiarrítmicos, como la amiodarona (Cordarone, Pacerone) o la flecainida, si tienes taquicardia ventricular o contracciones ventriculares prematuras muy frecuentes que interfieren con la función cardíaca y provocan síntomas graves.

  • Ablación con catéter por radiofrecuencia. En el caso de las contracciones ventriculares prematuras que no responden a los cambios en el estilo de vida o a los medicamentos, el médico puede recomendarte la terapia de ablación. Este procedimiento utiliza energía de radiofrecuencia para destruir la parte del tejido del corazón que está provocando tus contracciones irregulares.

Modo de vida y remedios caseros

Las siguientes estrategias de cuidado personal pueden ayudar a controlar las contracciones ventriculares prematuras y mejorar la salud del corazón:

  • Registra tus factores desencadenantes. Si tienes síntomas frecuentes, sería conveniente que tomes nota de tus síntomas y tus actividades. Esto puede ayudar a identificar las sustancias o acciones que pueden desencadenar las contracciones ventriculares prematuras.
  • Modifica tu consumo de sustancias. La cafeína, el alcohol, el tabaco y otras drogas recreativas son conocidos desencadenantes de las contracciones ventriculares prematuras. Limitar o evitar el consumo de estas sustancias puede reducir tus síntomas.
  • Controla el estrés. La ansiedad puede ocasionar latidos del corazón anormales. Si crees que la ansiedad está contribuyendo a tu afección, intenta alguna técnica de reducción de estrés, como biorretroalimentación, meditación o ejercicio, o consulta con tu médico acerca de medicamentos para controlar la ansiedad.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar con tu médico de cabecera. Sin embargo, en algunos casos, cuando llamas para programar una consulta, es posible que te deriven a un médico especializado en el diagnóstico y en el tratamiento de enfermedades cardíacas (cardiólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Anota todos los síntomas que experimentas y la duración. Presta atención a los síntomas hasta que vayas a la consulta para que puedas describir las sensaciones extrañas en el pecho de la forma más específica posible. ¿Sientes como si tuvieras aleteos en el corazón? ¿Cómo si tuvieras agitación? ¿Cómo si tuvieras palpitaciones? La descripción ayudará al médico a determinar los siguientes pasos en la realización del diagnóstico.
  • Haz una lista con tu información médica importante, como otros problemas de salud que hayas tenido recientemente y los nombres de los medicamentos y suplementos de venta libre o con receta que estés tomando.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Anota las preguntas que quieras asegurarte de hacerle al médico.

En caso de contracciones ventriculares prematuras, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de estos síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento, si lo hubiera, recomiendas?
  • ¿Qué cambios puedo hacer en mi estilo de vida para reducir los síntomas?
  • ¿Es necesario que elimine por completo el consumo de alcohol y cafeína?
  • ¿Crees que el estrés es un factor en mis síntomas?
  • ¿Qué técnicas de control del estrés piensas que podrían ayudarme más?
  • ¿Estoy en riesgo de tener complicaciones a largo plazo?
  • ¿Cómo supervisarás mi salud con el paso del tiempo?
  • ¿Necesito ajustar los medicamentos que estoy tomando para otras enfermedades?

Además de las preguntas que preparaste para el médico, no dudes en consultar sobre las inquietudes que surjan durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede dejar tiempo para tratar los puntos sobre los que desees hablar en detalle. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen? Si es así, ¿cuándo es probable que ocurran?
  • ¿Sabes si tienes antecedentes familiares de problemas cardíacos?
  • ¿Recibes tratamiento por alguna otra enfermedad?
  • ¿Bebes alcohol?
  • ¿Usas cafeína?
  • ¿Fumas o consumes otros productos con nicotina?
  • ¿Usas alguna droga recreativa?
  • ¿Con qué frecuencia te sientes estresado o ansioso? ¿Qué haces para controlar estos sentimientos?
  • ¿Qué más te preocupa?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas tu consulta, pregúntales a tus familiares si a algún pariente le diagnosticaron problemas cardíacos. Si bien las contracciones ventriculares prematuras generalmente son inofensivas, los síntomas de este trastorno son similares a los de muchas otras enfermedades cardíacas.

Conocer los antecedentes médicos de tu familia ayudará a que tu médico planifique las pruebas de diagnóstico y los tratamientos apropiados en función de tus riesgos individuales. También será útil para el médico saber qué desencadena tus síntomas.

Durante el período previo a la consulta, toma nota de las sustancias o actividades que parecen causar las sensaciones extrañas en el pecho.

April 26, 2014
References
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Contracciones ventriculares prematuras