Descripción general

La falla ovárica prematura, también conocida como insuficiencia ovárica primaria, es una pérdida de la función normal de los ovarios antes de los 40 años. Si tus ovarios fallan, no producen cantidades normales de la hormona estrógeno ni liberan óvulos de manera habitual. La infertilidad es un resultado frecuente.

A veces se hace referencia a la falla ovárica prematura como «menopausia prematura», pero son dos trastornos diferentes. Las mujeres con falla ovárica prematura tienen períodos menstruales irregulares u ocasionales durante años y pueden, incluso, quedar embarazadas. Las mujeres con menopausia prematura dejan de tener el período menstrual y no pueden quedar embarazadas.

Recuperar los niveles de estrógeno en mujeres con falla ovárica prematura ayuda a prevenir algunas complicaciones, como la osteoporosis, que se producen como consecuencia de los niveles bajos de estrógeno.

Síntomas

Los signos y síntomas de falla ovárica prematura son similares a aquellos que se experimentan durante la menopausia y son típicos de la deficiencia de estrógeno. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Períodos menstruales irregulares o salteados (amenorrea), que puede presentarse durante años o desarrollarse después de un embarazo o después de dejar de tomar píldoras anticonceptivas
  • Dificultad para concebir
  • Sofocos
  • Sudoraciones nocturnas
  • Sequedad vaginal
  • Irritabilidad o dificultad para concentrarse
  • Disminución del deseo sexual

Cuándo consultar con el médico

Si has experimentado ausencia del período menstrual durante tres meses o más, debes consultar a un médico para que te ayude a determinar la causa. La ausencia del período menstrual puede deberse a diversos motivos, incluidos el embarazo, estrés o un cambio en la alimentación o hábitos de ejercitación, pero es mejor que te examinen cuando haya cambios en tu ciclo menstrual.

Incluso si no te importa no tener el período menstrual, es aconsejable que consultes con tu médico para detectar la causa del cambio. Los bajos niveles de estrógeno pueden provocar pérdida ósea.

When to see a doctor

If you've missed your period for three months or more, see your doctor to determine the cause. You can miss your period for a number of reasons — including pregnancy, stress, or a change in diet or exercise habits — but it's best to get evaluated whenever your menstrual cycle changes.

Even if you don't mind not having periods, it's advisable to see your doctor to find out what's causing the change. Low estrogen levels can lead to bone loss and an increased risk of heart disease.

Causas

En el caso de mujeres con función ovárica normal, la glándula hipófisis libera determinadas hormonas durante el ciclo menstrual. Esto causa que una pequeña cantidad de folículos que contienen óvulos en los ovarios comiencen a madurar. Por lo general, todos los meses uno o dos folículos, pequeños sacos llenos de líquido, alcanzan la maduración.

Una vez que el folículo madura, se abre y libera un óvulo. El óvulo ingresa a la trompa de Falopio donde un espermatozoide puede fecundarlo, lo que tiene como consecuencia el embarazo.

La falla ovárica prematura tiene como resultado la pérdida de óvulos (ovocitos). Esto puede deberse a lo siguiente:

  • Defectos cromosómicos. Determinados trastornos genéticos se asocian con la falla ovárica prematura. Entre estos trastornos se encuentran el síndrome de Turner mosaico, en el que una mujer solo tiene un cromosoma X normal y un segundo cromosoma X alterado, y el síndrome del cromosoma X frágil, en el que los cromosomas X son frágiles y se rompen.
  • Toxinas. La quimioterapia y la radioterapia son las causas más frecuentes de la falla ovárica causada por toxinas. Estas terapias pueden dañar el material genético de las células. Otras toxinas, como el humo del cigarrillo, los químicos, pesticidas y virus pueden acelerar la falla ovárica.
  • Una respuesta del sistema inmunitario al tejido ovárico (enfermedad autoinmunitaria). En esta forma extraña, tu sistema inmunitario produce anticuerpos contra tu tejido ovárico, lo que daña los folículos que contienen óvulos y a los óvulos. No está claro cuál es el detonante de la respuesta inmunitaria, pero la exposición a un virus es una posibilidad.
  • Factores desconocidos. Es posible desarrollar falla ovárica prematura sin tener defectos cromosómicos conocidos, una enfermedad autoinmunitaria o haber estado expuesta a toxinas. Tu médico puede recomendarte otros análisis para encontrar la causa, pero en la mayoría de los casos la causa sigue siendo desconocida (idiopática).

Factores de riesgo

Entre los factores que aumentan el riesgo de desarrollar falla ovárica prematura se encuentran los siguientes:

  • Edad. El riesgo aumenta entre los 35 y los 40 años, aunque mujeres más jóvenes y adolescentes pueden contraer la enfermedad.
  • Antecedentes familiares. Si hay antecedentes familiares de falla ovárica prematura, aumenta el riesgo de tener este trastorno.
  • Cirugías ováricas múltiples. La endometriosis ovárica u otras enfermedades que requieren varias cirugías de ovarios aumentan el riesgo de falla ovárica prematura.

Complicaciones

Entre las complicaciones de la falla ovárica prematura se incluyen las siguientes:

  • Esterilidad. La imposibilidad de quedar embarazada puede ser la complicación más problemática de la falla ovárica prematura, aunque en casos poco frecuentes, el embarazo es posible hasta que los óvulos se hayan agotado.
  • Osteoporosis. La hormona estrógeno ayuda a mantener los huesos fuertes. Las mujeres con bajos niveles de estrógeno tienen un riesgo más elevado de desarrollar huesos débiles y quebradizos (osteoporosis), que tienen mayor probabilidad de romperse que los huesos sanos.
  • Depresión o ansiedad. El riesgo de infertilidad y otras complicaciones que surgen de los niveles bajos de estrógeno hacen que algunas mujeres se sientan deprimidas o sufran ansiedad.
  • Enfermedad cardíaca. La pérdida temprana de estrógeno podría aumentar el riesgo de contraer esta enfermedad.
  • Demencia. La falta de estrógeno puede contribuir a que algunas personas tengan demencia.