Diagnóstico

La Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association, ADA) recomienda que el análisis para la detección de glucosa en sangre en adultos se realice a partir de los 45 años o antes si tienes sobrepeso u otros factores de riesgo para padecer prediabetes o diabetes tipo 2.

Existen diversos análisis de sangre para la prediabetes.

Prueba de hemoglobina glucosilada (A1C)

Este análisis muestra el nivel promedio de glucosa en sangre de los últimos dos o tres meses. Específicamente, el análisis consiste en medir el porcentaje de azúcar en sangre unido a la proteína de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno (hemoglobina). Cuanto más alto sea el nivel de glucosa en sangre, mayor será la cantidad de hemoglobina con glucosa.

En general:

  • Un nivel de A1C por debajo del 5,7 por ciento se considera normal.
  • Un nivel de A1C de entre 5,7 y 6,4 por ciento se considera prediabetes.
  • Un nivel de A1C de 6,5 o más en dos análisis separados indican que tienes diabetes tipo 2.

Algunos trastornos hacen que la prueba de A1C sea imprecisa, por ejemplo, si estás embarazada o si tienes una forma poco frecuente de hemoglobina (hemoglobina variante).

Análisis de azúcar en sangre en ayunas

Se toma una muestra de sangre luego de que hayas ayunado durante, al menos, ocho horas o durante toda la noche.

En general:

  • Un nivel de glucosa en sangre en ayunas menor que 100 miligramos por decilitro (mg/dl), 5,6 milimoles por litro (mmol/l), se considera normal.
  • Un nivel de glucosa en sangre en ayunas de entre 100 y 125 mg/dl (5,6 a 7,0 mmol/l) se considera prediabetes. Este resultado a veces se denomina glucemia en ayunas alterada.
  • Un nivel de glucosa en sangre en ayunas de 126 mg/dl (7,0 mmol/l) o mayor indica diabetes tipo 2.

Prueba de tolerancia a la glucosa oral

Esta prueba generalmente se utiliza para diagnosticar la diabetes durante el embarazo. Se toma una muestra de sangre luego de que hayas ayunado durante, al menos, ocho horas o durante toda la noche. Luego tomarás una solución azucarada y se medirá el nivel de glucosa en sangre nuevamente después de dos horas.

En general:

  • Un nivel de glucosa en sangre menor que 140 mg/dl (7,8 mmol/l) se considera normal.
  • Un nivel de glucosa en sangre de entre 140 y 199 mg/dl (7,8 a 11,0 mmol/l) se considera prediabetes. A veces, esto se denomina tolerancia a la glucosa alterada.
  • Un nivel de glucosa en sangre de 200 mg/dl (11,1 mmol/l) o mayor indica diabetes tipo 2.

Si tienes prediabetes, es posible que se deban realizar más pruebas. Una vez al año como mínimo, es probable que tu médico controle lo siguiente:

  • Nivel de glucosa en sangre en ayunas
  • Hemoglobina A1C
  • Colesterol total, lipoproteínas de alta densidad, lipoproteínas de baja densidad y triglicéridos

Las pruebas podrían realizarse con mayor frecuencia si tienes otros factores de riesgo para padecer diabetes.

Los niños y el análisis de prediabetes

La diabetes tipo 2 cada vez es más común en niños y adolescentes, probablemente debido al aumento de la obesidad en la niñez. La Asociación Americana de la Diabetes recomienda realizar análisis de prediabetes en niños que tienen sobrepeso u obesidad y que presentan al menos otros dos factores de riesgo asociados con la diabetes tipo 2.

Estos otros factores de riesgo incluyen los siguientes:

  • Antecedentes familiares de diabetes tipo 2.
  • Raza. Los niños afroamericanos, hispanos o nativos americanos corren un mayor riesgo.
  • Sexo y edad. La diabetes tipo 2 es más común en niñas que en niños. Un diagnóstico de diabetes tipo 2 en la niñez, por lo general, ocurre durante la pubertad (ya a los 10 años).
  • Bajo peso al nacer.
  • Madre con diabetes gestacional.

Los rangos de glucosa en sangre considerados normales, prediabéticos y diabéticos son los mismos para niños y para adultos.

Los niños que tienen prediabetes deben realizarse los análisis para detectar diabetes tipo 2 anualmente o con mayor frecuencia si experimentan un cambio de peso o presentan signos o síntomas de diabetes, como aumento de la sed, necesidad de orinar con mayor frecuencia, fatiga o visión borrosa.

Tratamiento

Elegir un estilo de vida saludable puede ayudarte a normalizar tu nivel de azúcar en sangre o, al menos, a evitar que este suba hasta alcanzar los niveles observados en la diabetes tipo 2.

Para evitar que la prediabetes evolucione a diabetes tipo 2, intenta lo siguiente:

  • Consumir alimentos saludables. Elige alimentos con bajo contenido de grasa y calorías y con alto contenido de fibra. Enfócate en las frutas, los vegetales y los granos integrales. Esfuérzate por comer variado para lograr tus objetivos sin comprometer el sabor ni la nutrición.
  • Ser más activo. Intenta realizar de 30 a 60 minutos de actividad física moderada la mayoría de los días de la semana.
  • Deshacerte del exceso de peso. Si tienes sobrepeso, bajar simplemente entre un 5 y un 10 por ciento de tu peso corporal —solo 10 o 20 libras (4,5 a 9 kilogramos) si pesas 200 libras (91 kilogramos)— puede reducir el riesgo de sufrir diabetes tipo 2. Para mantener tu peso en un rango saludable, concéntrate en cambios permanentes en tus hábitos de alimentación y de ejercicio. Motívate recordando los beneficios de perder peso, como un corazón más saludable, más energía y mayor autoestima.
  • Dejar de fumar.
  • Tomar medicamentos según sea necesario. Si tienes un alto riesgo de diabetes, tu médico podría recomendarte metformina (Glucophage, otros). También podrían recetarte medicamentos para controlar el colesterol y la presión arterial alta.

Los niños y el tratamiento para la prediabetes

Los niños con prediabetes deben adoptar los cambios de vida recomendados para los adultos con diabetes tipo 2, los cuales incluyen los siguientes:

  • Perder peso
  • Comer menos cantidad de carbohidratos y grasas refinadas y más fibra
  • Hacer actividad física una hora por día como mínimo

Por lo general, no se recomiendan los medicamentos en niños con prediabetes.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

Se han ofrecido diversas terapias alternativas como formas para tratar o prevenir la diabetes tipo 2, las cuales comprenden las siguientes:

  • Banaba
  • Canela de la variedad Cassia
  • Fenogreco
  • Ginseng
  • Gymnema
  • Magnesio
  • Mora blanca

A pesar de que algunas de estas sustancias fueron prometedoras en ensayos anteriores, no hay evidencia definitiva de que alguna de estas terapias alternativas sea efectiva.

Si consideras usar suplementos dietéticos u otras terapias alternativas para tratar o prevenir la prediabetes, consúltalo con tu médico. Algunos de estos suplementos o terapias alternativas pueden resultar nocivos si se combinan con ciertos medicamentos de venta con receta. Tu médico puede ayudarte a evaluar las ventajas y desventajas de terapias alternativas específicas.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar a tu médico de atención primaria. Él te puede derivar a un médico que se especialice en el tratamiento para la diabetes (endocrinólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para tu primera consulta.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, sigue estos pasos:

  • Pregunta sobre cualquier restricción previa a la consulta. Es probable que debas ayunar durante, al menos, ocho horas antes de la consulta para que tu médico pueda medir el nivel de azúcar en sangre en ayunas.
  • Anota los síntomas que has experimentado y su duración.
  • Anota todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas, incluidas las dosis.
  • Anota información personal y médica importante, lo cual incluye otras afecciones, cambios de vida recientes y factores de estrés.
  • Prepara preguntas para hacerle a tu médico.

En caso de prediabetes, algunas de las preguntas básicas que le puedes hacerle a tu médico incluyen las siguientes:

  • ¿Cómo puedo evitar que la prediabetes se convierta en diabetes tipo 2?
  • ¿Es necesario que tome medicamentos? Si la respuesta es sí, ¿qué efectos secundarios puedo esperar?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Cuánto debo ejercitar semanalmente?
  • ¿Debo evitar algún alimento? ¿Aún puedo consumir azúcar?
  • ¿Debo consultar con un especialista en nutrición?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Tu peso cambió recientemente?
  • ¿Practicas ejercicio regularmente? Si la respuesta es sí, ¿hace cuánto tiempo y con qué frecuencia?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de diabetes?
Aug. 02, 2017
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