Descripción general

El síndrome pospoliomielítico se refiere a un grupo de signos y síntomas potencialmente incapacitantes que aparecen décadas después —un promedio de 30 a 40 años— de la poliomielitis inicial.

Anteriormente, la poliomielitis resultaba en parálisis y muerte. Pero la vacuna antipoliomielítica inactivada redujo significativamente la propagación de la poliomielitis.

Hoy en día, pocas personas en países desarrollados contraen poliomielitis paralítica gracias a la vacuna, que se introdujo en 1955. Sin embargo, las personas que tuvieron poliomielitis a una edad más temprana pueden contraer síndrome pospoliomielítico.

Síntomas

Algunos signos y síntomas frecuentes del síndrome pospoliomielítico son:

  • Debilidad y dolor progresivos en músculos y articulaciones
  • Fatiga y agotamiento general con mínima actividad
  • Atrofia muscular
  • Dificultad para respirar o tragar
  • Trastornos respiratorios relacionados con el sueño, como apnea del sueño
  • Disminución de la tolerancia a las bajas temperaturas

En la mayoría de las personas, el síndrome pospoliomielítico tiende a avanzar lentamente, con nuevos signos y síntomas seguidos de períodos de estabilidad.

Cuándo consultar al médico

Si tienes un aumento de debilidad o fatiga, consulta al médico. Es importante descartar otras causas de tus signos y síntomas y determinar si tienes síndrome pospoliomielítico.

Causas

Existen varias teorías con respecto a qué es lo que causa el síndrome pospoliomielítico, pero ninguna es certera.

Cuando el virus de la poliomielitis infecta tu cuerpo, afecta las neuronas llamadas «neuronas motoras», particularmente aquellas de la médula espinal, que llevan mensajes (impulsos eléctricos) entre el cerebro y los músculos.

Cada neurona está compuesta por tres componentes básicos:

  • Cuerpo celular
  • Fibra ramificadora principal (axón)
  • Numerosas fibras ramificadoras más pequeñas (dendritas)

La infección por el virus de la poliomielitis generalmente daña o destruye muchas de estas neuronas motoras. Para compensar la consiguiente escasez de neuronas, las neuronas restantes generan nuevas fibras y las unidades motoras sobrevivientes se agrandan.

Esto promueve la recuperación del uso de los músculos, pero también ejerce presión sobre el cuerpo de la neurona para que nutra las fibras adicionales. Con el transcurso de los años, este esfuerzo puede ser mayor que el que una neurona puede manejar, lo cual genera un deterioro gradual de las fibras nuevas y, finalmente, de la neurona misma.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar los riesgos de padecer síndrome pospoliomielítico comprenden:

  • Gravedad de la infección poliomielítica inicial. Cuanto más grave haya sido la infección inicial, más probable será que tengas signos y síntomas de síndrome pospoliomielítico.
  • Edad al comienzo de la enfermedad inicial. Si contrajiste poliomielitis de adolescente o adulto, y no en la infancia, tienes más probabilidades de presentar síndrome pospoliomielítico.
  • Recuperación. Cuanto mayor es la recuperación después de la poliomielitis aguda, más probable parece ser que se presente el síndrome pospoliomielítico, tal vez debido a que una mayor recuperación significa presión adicional en las neuronas motoras.
  • Actividad física excesiva. Si sueles realizar actividad física hasta el punto del agotamiento o la fatiga, esto puede hacer trabajar demasiado las neuronas motoras ya sobrecargadas e incrementar el riesgo de padecer síndrome pospoliomielítico.

Complicaciones

El síndrome pospoliomielítico rara vez pone en riesgo la vida, pero la debilidad muscular grave puede dar lugar a complicaciones, entre ellas:

  • Caídas. La debilidad en los músculos de las piernas hace más fácil que pierdas el equilibrio y te caigas. Una caída puede provocar la rotura de un hueso, como una fractura de cadera, lo que daría lugar a otras complicaciones.
  • Mala nutrición, deshidratación y neumonía. Las personas que tuvieron poliomielitis bulbar, que afecta a los nervios que conducen a los músculos de la masticación y la deglución, generalmente tienen dificultad con estas actividades, así como también otros signos del síndrome pospoliomielítico.

    Los problemas relacionados con masticar o tragar pueden llevar a una nutrición inadecuada y a la deshidratación, así como también a una neumonía por aspiración, que sucede al inhalar partículas de comida hacia los pulmones (aspiración).

  • Insuficiencia respiratoria crónica. La debilidad en el diafragma y en los músculos del tórax hace que sea más difícil respirar profundo y toser, lo que puede provocar la acumulación de líquido y mucosidad en los pulmones.

    La obesidad, el tabaquismo, la desviación de la columna vertebral, la anestesia, la inmovilidad prolongada y ciertos medicamentos pueden disminuir aún más la capacidad de respirar, lo que posiblemente genere una caída abrupta de los niveles de oxígeno en la sangre (insuficiencia respiratoria aguda). En ese caso, probablemente necesites un tratamiento que te ayude a respirar (terapia de ventilación).

  • Osteoporosis. La inactividad y la inmovilidad prolongadas generalmente están acompañadas por la pérdida de densidad ósea y la osteoporosis, tanto en hombres como en mujeres. Si tienes síndrome pospoliomielítico, habla con tu médico acerca de los análisis de densidad ósea.
April 07, 2017
References
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