Diagnóstico

El proveedor de atención médica puede llegar a un diagnóstico de erupción polimorfa lumínica a través de una exploración física y por las respuestas a las preguntas que le proporcionaste. El proveedor de atención médica puede hacerte análisis de laboratorio para confirmar el diagnóstico o descartar otras afecciones. Es posible que las pruebas incluyan las siguientes:

  • Biopsia de piel. El proveedor de atención médica extrae una muestra del tejido con la erupción (biopsia) para analizarlo en un laboratorio.
  • Análisis de sangre. Un miembro del equipo de atención médica extrae sangre para analizarla en un laboratorio.
  • Fotopruebas. Un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo) expone zonas pequeñas de la piel a cantidades medidas de luz UVA y UVB para tratar de reproducir el problema. Si la piel reacciona a la radiación UV, se considera que eres sensible a la luz solar (fotosensible) y que es posible que tengas erupción polimorfa lumínica u otro tipo de trastorno causado por exposición a la luz.

Otras afecciones provocadas por la exposición a la luz

Es posible que el proveedor de atención médica tenga que descartar otros trastornos caracterizados por reacciones cutáneas provocadas por la exposición a la luz. Estos trastornos incluyen lo siguiente:

  • Fotosensibilidad química. Existe una variedad de productos químicos, como medicamentos, lociones medicinales, fragancias o productos vegetales, que pueden provocar fotosensibilidad. Cuando ocurre esto, la piel reacciona cada vez que se expone a la luz solar después de que se ha ingerido o tocado un producto químico determinado.
  • Urticaria solar. La urticaria solar es una reacción alérgica causada por el sol que produce urticaria: ronchas inflamadas con relieve que provocan picazón y aparecen y desaparecen en la piel. Las ronchas pueden aparecer después de unos pocos minutos de exposición al sol y durar desde unos minutos hasta horas. La urticaria solar es una afección crónica que puede durar años.
  • Erupción por lupus. El lupus es un trastorno inflamatorio que afecta a distintos sistemas del cuerpo. Uno de los síntomas consiste en la aparición de una erupción con relieve en zonas de la piel expuestas a la luz solar, como el rostro, el cuello o parte superior del pecho.

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Tratamiento

Por lo general, no es necesario tratar la erupción polimorfa lumínica, porque el sarpullido suele desaparecer por sí solo en 10 días. Si los síntomas son intensos, el proveedor de atención médica podría recetarte medicamentos contra la picazón (una pastilla o una crema con corticoides).

Fototerapia

El proveedor de atención médica podría sugerir fototerapia para prevenir episodios estacionales de erupción polimorfa lumínica si tienes síntomas incapacitantes. La fototerapia expone la piel a pequeñas dosis de luz UVA o UVB, que ayuda a la piel a ser menos sensible a la luz. Imita el exceso de luz solar a la que te expones durante el verano.

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Estilo de vida y remedios caseros

Entre las medidas de cuidado personal que pueden ayudar a aliviar los signos y síntomas, se incluyen las siguientes:

  • Aplicar una crema contra la comezón. Prueba con una crema contra la comezón de venta sin receta médica, que puede incluir productos que contengan al menos un 1 % de hidrocortisona.
  • Tomar antihistamínicos. Si la picazón representa un problema, los antihistamínicos pueden ayudar.
  • Usar compresas frías. Coloca una toalla humedecida con agua fría del grifo sobre la piel afectada, o bien, toma un baño de agua fría.
  • No tocarse las ampollas. Para que la cicatrización sea más rápida y evitar la infección, no toques las ampollas. Si es necesario, puedes cubrir ligeramente las ampollas con una gasa.
  • Tomar un analgésico. Un medicamento analgésico de venta sin receta médica puede ayudar a disminuir la inflamación y el dolor.
  • Protege el sarpullido de una mayor exposición al sol. Cuando salgas al aire libre, cubre la zona en la que se produjo el sarpullido.

Para disminuir la probabilidad de sufrir episodios recurrentes de la erupción polimorfa lumínica, toma las siguientes precauciones:

  • Evita el sol entre las 10:00 y las 14:00. Dado que los rayos del sol son más intensos durante esas horas, intenta programar las actividades al aire libre para otros momentos del día.
  • Usa protector solar. Quince minutos antes de salir al aire libre, aplícate un protector solar de amplio espectro que brinde protección contra los rayos UVA y UVB. Usa un protector solar que tenga un factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) mínimo de 30. Aplícate abundante cantidad de protector solar y vuelve a aplicarlo cada dos horas, o con más frecuencia si nadas o traspiras. Si usas un protector solar en espray, asegúrate de cubrir toda la zona.
  • Cúbrete. Para protegerte del sol, usa prendas de tejido ajustado que te cubran los brazos y las piernas. Considera la posibilidad de usar un sombrero de ala ancha, que brinda más protección que una gorra o una visera.

    Considera la posibilidad de usar ropa diseñada para protegerte del sol. Busca ropa etiquetada con un factor de protección ultravioleta (UPF, por sus siglas en inglés) de 40 a 50. Sigue las instrucciones sobre cuidados que figuran en la etiqueta de la ropa con bloqueo UV para mantener la función de protección.

Preparación para la consulta

Es probable que primero veas al médico de atención primaria. El médico puede derivarte a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita médica. Al momento de programar la cita médica, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación.
  • Anota los síntomas que tengas, incluso aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota tu información personal esencial, lo que incluye episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes, incluidas las dosis.
  • Haz una lista de las preguntas para hacerle al proveedor de atención médica.

Para la erupción polimorfa lumínica, algunas preguntas básicas para hacerle al proveedor de atención médica incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme? ¿Requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta afección es temporal o crónica?
  • ¿Es posible que esta afección esté relacionada con una enfermedad más grave?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Qué efectos secundarios podría provocar el tratamiento?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del proveedor de atención médica

Tu proveedor de atención médica te hará una serie de preguntas sobre tus síntomas y tus antecedentes médicos, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzó la erupción?
  • ¿Pica o provoca dolor?
  • ¿Has tenido fiebre asociada con la erupción?
  • ¿Tienes algún otro síntoma?
  • ¿Comenzaste a tomar un medicamento nuevo hace poco?
  • ¿Has utilizado recientemente un cosmético o una fragancia en la zona de la erupción?
  • ¿Has tenido una erupción similar antes? ¿Cuándo?
  • ¿Te has expuesto a la luz solar durante más tiempo recientemente?
  • ¿Recientemente has utilizado una cama solar o una lámpara de bronceado?
  • ¿Usas protector solar?

Qué puedes hacer mientras tanto

Evita la exposición al sol siempre que sea posible. Si no puedes evitar el sol, utiliza un protector solar de amplia gama que tenga un factor de protección no menor a 30 en áreas en las que no pueda protegerte la ropa. Aplícatelo generosamente 15 minutos antes de la exposición al sol. Vuelve a aplicarlo cada dos horas, o con más frecuencia si estás nadando o sudando. Esto no te protegerá totalmente de una reacción, ya que la luz ultravioleta A puede atravesar la mayoría de los protectores solares.

March 15, 2022
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