Diagnóstico

El médico puede diagnosticar erupción polimorfa lumínica mediante una exploración física y según tus respuestas a algunas preguntas. También puede indicarte análisis de laboratorio para confirmar un diagnóstico o descartar otras afecciones. Estas son algunas de las pruebas:

  • Biopsia de piel. Tu médico puede extraer una muestra de tejido de la erupción (biopsia) para examinarla en un laboratorio.
  • Análisis de sangre. Un enfermero o un asistente puede extraerte sangre para análisis de laboratorio.
  • Fotopruebas. Tu médico puede derivarte a un especialista en afecciones de la piel (dermatólogo) para que te realice fotopruebas. Durante la prueba, se exponen pequeñas zonas de la piel a cantidades medidas de luz UVA y UVB para tratar de reproducir el problema. Si la piel reacciona a la radiación UV, se te considerará sensible a la luz solar (fotosensible) y es posible que tengas una erupción polimorfa lumínica u otro trastorno provocado por exposición a la luz.

Otras afecciones provocadas por la exposición a la luz

Es posible que tu médico tenga que descartar otras afecciones caracterizadas por reacciones cutáneas provocadas por la exposición a la luz. Algunas de estas son las siguientes:

  • Fotosensibilidad química. Existe una variedad de productos químicos, como medicamentos, lociones medicinales, fragancias o productos vegetales, que puede provocar fotosensibilidad. Cuando ocurre esto, la piel reacciona cada vez que se expone a la luz solar después de haber ingerido o tocado un producto químico determinado.
  • Urticaria solar. La urticaria solar es una reacción alérgica a causa del sol que produce urticaria: ronchas con relieve rojas que provocan picazón, y que aparecen y desaparecen en la piel. Las ronchas pueden aparecer después de unos pocos minutos de exposición al sol y durar desde unos minutos hasta horas. La urticaria solar es un trastorno crónico que puede durar años.
  • Erupción por lupus. El lupus es un trastorno inflamatorio que afecta a distintos sistemas del cuerpo. Uno de los síntomas consiste en la aparición de una erupción con relieve y decolorada en zonas de la piel expuestas a la luz solar, como la cara, el cuello o la parte superior del pecho.

Tratamiento

Por lo general, el tratamiento para la erupción polimorfa lumínica no es necesario porque la erupción suele desaparecer sola dentro de los 10 días. Si los síntomas son intensos, es posible que el médico te recete un medicamento contra la picazón (una crema o una pastilla con corticoesteroide). También hay un tratamiento disponible que ayuda a prevenir una erupción.

Fototerapia

El médico podría sugerir fototerapia para prevenir episodios estacionales de erupción polimorfa lumínica en las personas que han presentado signos y síntomas incapacitantes. La fototerapia expone la piel a pequeñas dosis de luz UVA o UVB, que ayuda a que la piel sea menos sensible a la luz. Básicamente, es una versión controlada del aumento de exposición que tendrás durante el verano.

La terapia con psoraleno más luz ultravioleta A (PUVA) es un tipo de fototerapia que combina UVA con un medicamento llamado «psoraleno», que hace que la piel sea más sensible a esta luz. Los efectos secundarios a corto plazo de esta terapia pueden comprender náuseas, dolores de cabeza y picazón.

Estilo de vida y remedios caseros

Las medidas de cuidado personal que pueden ayudarte a aliviar los signos y síntomas son:

  • Aplicar una crema contra la picazón. Prueba una crema contra la picazón de venta libre (sin receta) que puede contener productos con, al menos, 1 por ciento de hidrocortisona.
  • Tomar antihistamínicos. Si la picazón es un problema, los antihistamínicos pueden ayudar.
  • Usar compresas frías. Coloca una toalla humedecida con agua fría del grifo sobre la piel afectada o toma un baño de agua fresca.
  • No tocarse las ampollas. Para sanar más rápido y evitar la infección, no toques las ampollas. Si es necesario, puedes taparlas ligeramente con gasa.
  • Tomar un analgésico. Un analgésico de venta libre puede ayudar a reducir el enrojecimiento o el dolor. Estos son el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros), el paracetamol (Tylenol y otros) y el naproxeno sódico (Aleve y otros).

Para disminuir la probabilidad de tener episodios recurrentes de la erupción polimorfa lumínica, toma las siguientes precauciones:

  • Evita el sol entre las 10 a. m. y las 2 p. m. Dado que los rayos del sol son más intensos durante esas horas, intenta programar las actividades al aire libre para otros momentos del día.
  • Usa protector solar. Entre quince y treinta minutos antes de salir al aire libre, colócate un protector solar de amplio espectro que brinde protección contra los rayos UVA y UVB. Usa un protector solar que tenga un factor de protección solar mínimo de 30. Colócate abundante cantidad de protector solar, y vuelve a aplicarlo cada dos horas —o con más frecuencia si estás nadando o transpirando—. Si usas un protector solar en atomizador, asegúrate de abarcar toda el área. Cúbrete. Para protegerte del sol, usa prendas de tejido ajustado que tapen los brazos y las piernas, así como un sombrero de ala ancha, que brinda mayor protección que una gorra de béisbol o que una visera.

    Considera usar prendas especialmente diseñadas para protegerte del sol. Busca prendas cuyas etiquetas indiquen que tienen un factor de protección ultravioleta de 40 a 50. Sigue las instrucciones sobre cuidados que se encuentran en la etiqueta de la ropa con bloqueo UV para mantener la función de protección.

Preparación para la consulta

Es probable que primero veas al médico de atención primaria. El médico puede derivarte a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que tengas que hacer con anticipación.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso aquello que te genera más estrés o los cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes y las dosis.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico sobre la erupción polimorfa lumínica son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme? ¿Requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta enfermedad es temporal o de larga duración?
  • ¿Es posible que esta afección esté relacionada con una enfermedad más grave?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuáles me recomiendas?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Tienes algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

El médico te hará una serie de preguntas sobre tus síntomas y tu historia clínica, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzó la erupción?
  • ¿Pica o provoca dolor?
  • ¿Has tenido fiebre asociada con la erupción?
  • ¿Tienes algún otro síntoma?
  • ¿Comenzaste a tomar un medicamento nuevo hace poco?
  • ¿Has utilizado recientemente un cosmético o una fragancia en la región de la erupción?
  • ¿Has tenido una erupción similar antes? ¿Cuándo?
  • ¿La duración de tu exposición a la luz solar aumentó recientemente?
  • ¿Has utilizado recientemente una cama solar o una lámpara de bronceado?
  • ¿Usas protector solar?

Qué puedes hacer mientras tanto

Evita la exposición al sol siempre que sea posible. Si no puedes evitar el sol, utiliza un protector solar de amplio espectro que tenga un factor de protección no menor que 30 en los lugares que la ropa no puede proteger. Aplícalo generosamente 15 minutos antes de la exposición al sol. Vuelve a aplicarlo cada dos horas, o con más frecuencia si nadas o sudas. Esto no te protegerá por completo de una reacción, ya que los rayos ultravioleta A pueden atravesar casi todos los protectores solares.

Sept. 21, 2018
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