Descripción general

Los tumores de los nervios periféricos son crecimientos en o cerca de las hebras de tejido (nervios) que transmiten señales del cerebro al resto del cuerpo. Estos nervios controlan los músculos para que puedas caminar, parpadear, tragar, levantar objetos y hacer otras actividades.

Los tumores de los nervios periféricos pueden formarse en cualquier parte del cuerpo. La mayoría de ellos no son cancerosos (malignos), pero pueden provocar dolor, lesiones a los nervios y la pérdida de función en la zona afectada.

El tratamiento de los tumores de los nervios periféricos suele implicar una cirugía para extirpar el tumor. A veces, el tumor no se puede extirpar sin dañar el tejido sano y los nervios cercanos. En estos casos, se pueden recomendar otros tratamientos.

Pueden producirse varios tipos de tumores de los nervios periféricos. Estos tumores afectan a los nervios porque crecen dentro de estos (tumores intraneurales) o los presionan (tumores extraneurales).

Síntomas

Los síntomas y signos de un tumor en el nervio periférico se desarrollan a partir de los efectos directos sobre el nervio principal o del tumor que presiona los nervios, vasos sanguíneos o tejidos cercanos. A medida que el tumor crece, es probable que cause signos y síntomas, aunque el tamaño de este no siempre determina los efectos.

Los signos y síntomas de los tumores de los nervios periféricos varían dependiendo de la ubicación de los tumores y de los tejidos afectados. Por ejemplo:

  • Hinchazón o un bulto bajo la piel
  • Dolor, hormigueo o entumecimiento
  • Debilidad o pérdida de función en la zona afectada
  • Mareos o pérdida del equilibrio

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta con el médico cuando tengas cualquiera de los síntomas mencionados, especialmente si tienes una protuberancia que crece rápidamente.

Causas

No está claro por qué se desarrolla la mayoría de los tumores de los nervios periféricos. Algunos están vinculados a síndromes hereditarios conocidos, como la neurofibromatosis (tipos 1 y 2) y la schwannomatosis. Otros pueden ser causados por un gen defectuoso o desencadenados por una lesión o una cirugía.

Factores de riesgo

Los tumores de los nervios periféricos son más frecuentes en las personas que tienen las siguientes enfermedades:

  • Neurofibromatosis (tipo 1 y tipo 2) y schwannomatosis. En estos trastornos, los tumores se desarrollan en los nervios de todo el cuerpo o cerca de ellos. Estos tumores, que suelen ser múltiples, pueden provocar una variedad de síntomas y signos dependiendo de su ubicación. Suelen ser no cancerígenos.
  • Antecedentes de radioterapia. Si has estado expuesto a la radiación, tienes un mayor riesgo de presentar tumores en los nervios periféricos años más tarde.

Complicaciones

Tanto los tumores nerviosos periféricos no cancerosos como los cancerosos pueden comprimir los nervios, lo que provoca complicaciones, algunas de las cuales pueden ser permanentes:

  • Entumecimiento y debilidad en la zona afectada
  • Pérdida de función en la zona afectada
  • Dificultad para mantener el equilibrio
  • Dolor