Diagnóstico

Para determinar si tienes periodontitis y cuán grave es, tu dentista puede realizar lo siguiente:

  • Revisar tu historia clínica para identificar cualquier factor que podría estar contribuyendo a tus síntomas, como el consumo de tabaco o el uso de ciertos medicamentos que producen sequedad de boca.
  • Examinarte la boca para detectar la acumulación de placa y sarro, y comprobar si hay tendencia al sangrado.
  • Medir la profundidad de la bolsa de la ranura entre la encía y los dientes, que se hace colocando una sonda dental junto al diente por debajo de la línea de la encía, generalmente en varias partes de la boca. En una boca saludable, la profundidad de la bolsa suele ser de entre 1 y 3 milímetros. Las bolsas con una profundidad superior a 4 mm pueden indicar periodontitis. Las bolsas con una profundidad superior a 6 mm no se pueden limpiar bien.
  • Tomar radiografías dentales para verificar si hay disminución de la masa ósea en áreas donde el dentista observa bolsas de mayor profundidad.

Tratamiento

Un periodoncista, dentista o higienista dental pueden realizar el tratamiento. El objetivo del tratamiento de la periodontitis es limpiar exhaustivamente las bolsas alrededor de los dientes y prevenir daños en el hueso que las rodea. Tendrás más posibilidades de obtener buenos resultados con el tratamiento si también adoptas una rutina diaria de buen cuidado bucal y dejas de consumir tabaco.

Tratamientos no quirúrgicos

Si la periodontitis no está avanzada, el tratamiento puede consistir en procedimientos menos invasivos, entre ellos:

  • Raspado. El raspado elimina el sarro y las bacterias de la superficie de los dientes y debajo de las encías. Este procedimiento se puede realizar con instrumentos, un láser o un dispositivo ultrasónico.
  • Alisado radicular. El alisado radicular suaviza la superficie de las raíces, lo que evita futuras acumulaciones de sarro y de bacterias, y elimina los productos derivados de las bacterias que pueden contribuir con la inflamación y el retraso en la cicatrización o la reimplantación de la encía a la superficie dental.
  • Antibióticos. Los antibióticos tópicos u orales pueden ayudar a controlar la infección bacteriana. Los antibióticos tópicos pueden consistir en enjuagues bucales o geles con antibiótico, que se aplican en el espacio entre los dientes y la encía o dentro de las bolsas después de una limpieza profunda. Sin embargo, los antibióticos orales pueden ser necesarios para eliminar por completo las bacterias que causan infección.

Tratamientos quirúrgicos

Si tienes una periodontitis avanzada, el tratamiento puede requerir una cirugía dental:

  • Cirugía con colgajos (cirugía de reducción de las bolsas). El periodoncista realiza incisiones mínimas en la encía para levantar una sección del tejido de esta y exponer las raíces a fin de realizar un raspado y alisado radicular más efectivos. Debido a que la periodontitis causa disminución de la masa ósea, el hueso oculto se puede volver a moldear antes de que se suture el tejido de la encía nuevamente en su lugar. Una vez que te cures, será más fácil limpiar estas áreas y mantener el tejido de la encía saludable.
  • Injertos de tejido blando. Cuando pierdes tejido de la encía, se retrae la línea de dicho tejido. Podría ser necesario que te refuercen parte del tejido blando dañado. Normalmente, esto se hace extrayendo una pequeña cantidad de tejido de la parte superior de tu boca (paladar), o de un donante, para adherirla al sitio afectado. Esto puede ayudar a reducir la retracción de las encías, recubrir las raíces expuestas y darle una apariencia más agradable a los dientes.
  • Injerto óseo. Este procedimiento se realiza cuando la periodontitis ha destruido el hueso que rodea la raíz del diente. El injerto puede estar compuesto por pequeños fragmentos de tu propio hueso, o bien, el hueso puede ser sintético o donado. El injerto óseo ayuda a prevenir la pérdida del diente al sostenerlo en su lugar. También sirve como plataforma para el nuevo crecimiento del hueso natural.
  • Regeneración guiada del tejido. Esto permite que el hueso destruido por las bacterias vuelva a crecer. Una de las técnicas consiste en que el dentista coloque una pieza especial de tela biocompatible entre el hueso existente y tu diente. El material evita que ingrese tejido no deseado en el área de curación, lo que permite que el hueso vuelva a crecer.
  • Proteínas que estimulan tejidos. Otra técnica supone aplicar un gel especial a la raíz del diente enfermo. Este gel contiene las mismas proteínas que se encuentran en el esmalte de los dientes en desarrollo y estimula el crecimiento de huesos y tejidos saludables.

Estilo de vida y remedios caseros

Prueba estas medidas para reducir o evitar la periodontitis:

  • Cepíllate los dientes dos veces por día o, mejor aún, después de cada comida o tentempié.
  • Usa un cepillo de cerdas suave y reemplázalo por lo menos cada tres a cuatro meses.
  • Considera la posibilidad de usar un cepillo de dientes eléctrico, que puede ser más eficaz para eliminar la placa y el sarro.
  • Usa hilo dental todos los días.
  • Usa un enjuague bucal como ayuda para reducir la placa entre los dientes si te lo recomienda el dentista.
  • Complementa el cepillado y el uso del hilo dental con un limpiador interdental, como un palillo dental, cepillo interdental o varilla dental diseñados especialmente para limpiar entre los dientes.
  • Realízate limpiezas dentales regulares con un profesional, de acuerdo a un cronograma recomendado por tu dentista.
  • No fumes ni masques tabaco.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar por consultar con el dentista. Dependiendo del grado de periodontitis que tengas, tu dentista puede derivarte a un especialista en el tratamiento de la enfermedad periodontal (periodoncista).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué puedes hacer para prepararte.

Qué puedes hacer

Para prepararte para la consulta, haz una lista de lo siguiente:

  • Cualquier síntoma que tengas, incluso los que no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta.
  • Información personal clave, como alguna enfermedad que puedas tener.
  • Todos los medicamentos que tomes, incluso las vitaminas, hierbas u otros suplementos, y las dosis.
  • Preguntas que puedes hacerle al dentista para obtener el máximo provecho de la consulta.

Algunas de las preguntas que puedes hacerle al dentista son las siguientes:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • ¿Qué clase de pruebas, si las hubiera, necesito hacerme?
  • ¿Cuál es la mejor forma de proceder?
  • ¿Mi seguro dental cubre los tratamientos que me estás recomendando?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque que sugieres?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Qué medidas puedo tomar en casa para mantener las encías y los dientes saludables?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda consultar?
  • ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas durante la consulta.

Qué esperar del dentista

Es posible que el dentista te haga preguntas sobre tus síntomas. Prepárate para responderlas, de manera que ahorres tiempo y puedas dedicarlo a repasar los puntos en los que quieras concentrarte. Es probable que el dentista te pregunte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Con qué frecuencia te cepillas los dientes?
  • ¿Usas hilo dental? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Con qué frecuencia vas al dentista?
  • ¿Qué afecciones tienes?
  • ¿Qué medicamentos tomas?
  • ¿Consumes productos derivados del tabaco?
Jan. 15, 2019
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