Diagnóstico

Para diagnosticar la apnea del sueño en niños, el médico revisará los síntomas y los antecedentes médicos de tu hijo y le realizará una exploración física. Podría ordenar varias pruebas para diagnosticar la afección.

Las pruebas podrían ser:

  • Polisomnografía. Los médicos evalúan la afección de tu hijo durante un estudio del sueño nocturno. Esta prueba utiliza sensores aplicados sobre cuerpo para registrar la actividad de las ondas cerebrales, los patrones de respiración, los ronquidos, los niveles de oxígeno, la frecuencia cardíaca y la actividad muscular mientras tu hijo duerme.
  • Oximetría. Si los médicos tienen la firme sospecha de que tu hijo tiene apnea obstructiva del sueño, y no se necesita o no se dispone de una polisomnografía completa, un registro de los niveles de oxígeno durante la noche podría ayudar a hacer el diagnóstico. La oximetría se puede hacer en casa. Sin embargo, a veces no logra proporcionar el diagnóstico, en ese caso tu hijo deberá someterse a la polisomnografía.
  • Electrocardiograma. En un electrocardiograma, los parches sensores con cables (electrodos) conectados miden los impulsos eléctricos que provienen del corazón de tu hijo. Los médicos pueden usar esta prueba para determinar si tu hijo tiene una enfermedad cardíaca preexistente.

Tratamiento

El médico trabajará contigo para encontrar el tratamiento más adecuado para la apnea del sueño de tu hijo. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

  • Medicamentos. Los esteroides nasales tópicos, como la fluticasona (Dymista, Flonase Allergy Relief, Xhance) y la budesonida (Rhinocort), pueden aliviar los síntomas de la apnea del sueño en algunos niños con apnea obstructiva del sueño leve. En el caso de los niños con alergias, el montelukast (Singulair) puede ayudar a aliviar los síntomas cuando se usa solo o con esteroides nasales.
  • La extirpación de las amígdalas y las adenoides. Su médico podría derivar a tu hijo a un otorrinolaringólogo pediátrico para hablar sobre la extirpación de las amígdalas y las adenoides. Una adenoamigdalectomía podría mejorar la apnea obstructiva del sueño abriendo las vías respiratorias. Se podrían recomendar otras formas de cirugía de las vías respiratorias superiores, según el estado del niño.
  • Terapia de presión positiva en las vías respiratorias. En la presión positiva continua en las vías respiratorias y en la presión positiva binivel en las vías respiratorias, se utilizan pequeñas máquinas que soplan aire suavemente a través de un tubo y de una mascarilla que se coloca sobre la nariz o sobre la nariz y la boca de tu hijo. La máquina envía presión de aire hacia la parte posterior de la garganta de tu hijo para mantener sus vías respiratorias abiertas. A menudo, los médicos tratan la apnea obstructiva del sueño infantil con la terapia de presión positiva en las vías respiratorias.

    El ajuste adecuado de la mascarilla y la readaptación a medida que el niño crece puede ayudar al niño a tolerar la máscara sobre la cara.

  • Dispositivos bucales. Los dispositivos bucales, como los dispositivos dentales o las boquillas, mueven el hueso maxilar inferior y la lengua de tu hijo hacia adelante para mantener sus vías respiratorias abiertas. Los especialistas dentales de Mayo Clinic tienen experiencia en el desarrollo de dispositivos bucales para tratar la apnea del sueño. Solo algunos niños obtienen beneficios con esos dispositivos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

  • Evitar los agentes irritantes de las vías respiratorias y los alérgenos. Todos los niños, pero especialmente los que tienen apnea obstructiva del sueño pediátrica, deben evitar el humo del tabaco u otros alérgenos o contaminantes de interiores, ya que pueden causar irritación en las vías respiratorias y congestión.
  • Bajar de peso. Los médicos pueden recomendar que tu hijo baje de peso si es obeso. El médico puede proporcionarles a ti y a tu hijo información sobre alimentación y nutrición, o derivar a tu hijo a otros especialistas con conocimientos especializados en el tratamiento de la obesidad.

Cómo prepararte para la consulta

Es probable que comiences por consultar con el profesional de atención primaria de tu hijo. O bien, es posible que te deriven de inmediato a un especialista en otorrinolaringología o un especialistas en medicina del sueño.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

Haz una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas de tu hijo, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que toma tu hijo, incluidas las dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico

Estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico para los casos de apnea obstructiva del sueño en niños:

  • ¿Qué pruebas se necesitan?
  • ¿Esta enfermedad probablemente sea temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • ¿Debería llevar a mi hijo o hija a un especialista?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Tu hijo ronca?
  • ¿Qué más has observado respecto del sueño de tu hijo?
  • ¿Tu hijo tiene problemas para prestar atención?
  • ¿Tu hijo tiene dificultades de aprendizaje?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de apnea del sueño obstructiva?

Apnea obstructiva del sueño en los niños - atención en Mayo Clinic

Oct. 03, 2020
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