Diagnóstico

Para diagnosticar la apnea del sueño en niños, el médico revisará los síntomas y los antecedentes médicos de tu hijo y le realizará una exploración física. Es posible que tu hijo deba realizarse un examen de cuello, boca y lengua, y de las adenoides. Es posible que el médico te indique varias pruebas para diagnosticar la afección.

Las pruebas podrían ser las siguientes:

  • Polisomnografía. Los médicos evalúan la afección de tu hijo durante un estudio del sueño nocturno. Esta prueba utiliza sensores aplicados sobre cuerpo para registrar la actividad de las ondas cerebrales, los patrones de respiración, los ronquidos, los niveles de oxígeno, la frecuencia cardíaca y la actividad muscular mientras tu hijo duerme.
  • Oximetría. Si los médicos tienen la firme sospecha de que tu hijo tiene apnea obstructiva del sueño, y no se necesita o no se dispone de una polisomnografía completa, un registro de los niveles de oxígeno durante la noche podría ayudar a hacer el diagnóstico. La oximetría se puede hacer en casa. Sin embargo, a veces no logra proporcionar el diagnóstico, en ese caso tu hijo deberá someterse a la polisomnografía.
  • Electrocardiograma. En un electrocardiograma, los parches sensores con cables (electrodos) conectados miden los impulsos eléctricos que provienen del corazón de tu hijo. Los médicos pueden usar esta prueba para determinar si tu hijo tiene una enfermedad cardíaca subyacente.

Tratamiento

El médico trabajará contigo para encontrar el tratamiento más adecuado para la apnea del sueño de tu hijo. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

  • Medicamentos. Los esteroides nasales tópicos, como fluticasona (Dymista) y budesonida (Rhinocort, Pulmicort Flexhaler, otros), pueden aliviar los síntomas de la apnea del sueño en algunos niños con apnea obstructiva del sueño leve. En el caso de los niños con alergias, el montelukast (Singulair) puede ayudar a aliviar los síntomas cuando se usa solo o con esteroides nasales.
  • La extirpación de las amígdalas y las adenoides. Para la apnea del sueño de moderada a severa, el médico puede remitir a tu hijo a un especialista pediátrico en garganta, nariz y oídos para discutir la extracción de amígdalas y adenoides. Una adenoamigdalectomía podría mejorar la apnea obstructiva del sueño abriendo las vías respiratorias. Se podrían recomendar otras formas de cirugía de las vías respiratorias superiores, según el estado del niño.
  • Terapia de presión positiva en las vías respiratorias. En la presión positiva continua en las vías respiratorias y en la presión positiva binivel en las vías respiratorias, se utilizan pequeñas máquinas que soplan aire suavemente a través de un tubo y de una mascarilla que se coloca sobre la nariz o sobre la nariz y la boca de tu hijo. La máquina envía presión de aire hacia la parte posterior de la garganta de tu hijo para mantener sus vías respiratorias abiertas. Los médicos a menudo tratan la apnea obstructiva del sueño pediátrica con terapia de presión positiva en las vías respiratorias cuando los medicamentos o la extirpación de adenoides y amígdalas no son eficaces.

    El ajuste adecuado de la mascarilla y la readaptación a medida que el niño crece puede ayudar al niño a tolerar la máscara sobre la cara.

  • Dispositivos bucales. Te pueden recomendar dispositivos bucales, como aparatos dentales o boquillas. Algunos dispositivos ayudan a expandir el paladar y los conductos nasales, o mueven la mandíbula inferior y la lengua de tu hijo hacia adelante para mantener abiertas las vías respiratorias superiores. Solo algunos niños obtienen beneficios con esos dispositivos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

  • Evita los irritantes de las vías respiratorias y los alérgenos. Todos los niños, pero en especial los que padecen apnea obstructiva del sueño, deben evitar la exposición al humo del tabaco o a otros alérgenos o contaminantes de interiores, ya que pueden causar irritación en las vías respiratorias y congestión.
  • Pérdida de peso. Es posible que los médicos recomienden que tu hijo baje de peso si es obeso. El médico puede proporcionarles a ti y a tu hijo información sobre dieta y alimentación, o derivar a tu hijo a otros especialistas con experiencia en el tratamiento de la obesidad.

Cómo prepararte para la consulta

Es probable que comiences por consultar con el profesional de atención primaria de tu hijo. O bien, es posible que te deriven de inmediato a un especialista en otorrinolaringología o un especialistas en medicina del sueño.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas de tu hijo, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la cita médica
  • Todos los medicamentos, las vitaminas u otros suplementos que toma tu hijo, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

En el caso de la apnea obstructiva del sueño pediátrica, algunas de las preguntas básicas que le puedes hacer al médico son las siguientes:

  • ¿Qué pruebas se necesitan?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • ¿Debería llevar a mi hijo a un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Tu hijo ronca?
  • ¿Qué más has observado respecto del sueño de tu hijo?
  • ¿Tu hijo tiene problemas para prestar atención?
  • ¿Tu hijo tiene dificultades de aprendizaje?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de apnea del sueño obstructiva?

Apnea obstructiva del sueño en los niños - atención en Mayo Clinic

Oct. 03, 2020
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