Tumores en las parótidas

Los tumores en las parótidas son el tipo más frecuente de tumores de las glándulas salivales, y representan entre el 80 y el 85 por ciento de todos los tumores de las glándulas salivales. Si bien la mayoría de los tumores en las parótidas no son cancerosos (son benignos), las glándulas parótidas son el lugar donde se presenta el 25 por ciento de los tumores cancerosos (malignos) de las glándulas salivales.

Las glándulas parótidas, ubicadas a cada lado de la cara, justo delante de los oídos, son las más grandes de los tres grupos de glándulas salivales mayores. Su función es la producción de saliva para ayudar a masticar y digerir los alimentos.

Los tumores en las parótidas pueden presentar diversas características. Si tienes un tumor en las parótidas, tal vez observes una masa o una hinchazón en la zona de la mandíbula superior que puede ocasionar dolor, o no. Si el tumor es maligno, también puede afectar los nervios faciales y provocar dolor, entumecimiento, una sensación de ardor y cosquilleo o la pérdida de movimiento en el rostro.

Diagnóstico

Los procedimientos y las pruebas que se hacen para diagnosticar un tumor en las parótidas pueden ser los siguientes:

  • Una exploración física. Tu médico te palpará la mandíbula, el cuello y la garganta para detectar bultos o hinchazón.
  • Recolección de una muestra de tejido para análisis. Es posible que el médico recomiende la obtención de una muestra de tejido (biopsia) para un análisis de laboratorio, para determinar si el tumor es canceroso.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Si el tumor en las parótidas es maligno, las pruebas de diagnóstico por imágenes, como la resonancia magnética y la tomografía computarizada, pueden ayudarle al médico a determinar el tamaño y la ubicación del cáncer.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la cirugía para extirpar la glándula parótida en parte o en su totalidad (parotidectomía) es el tratamiento de preferencia para los tumores en las parótidas. Se debe tener un cuidado especial para evitar dañar el nervio facial que pasa por la glándula parótida. El nervio facial es el responsable de controlar las expresiones y los movimientos faciales.

Para los tumores malignos en las parótidas, el médico también puede recomendarte radioterapia. Hasta el momento, la quimioterapia no ha resultado ser eficaz para este tipo de cáncer.

July 14, 2017
References
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