Descripción general

Los síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso son un grupo de trastornos poco frecuentes que se producen en algunas personas que tienen cáncer. Los síndromes paraneoplásicos también pueden afectar otros sistemas de órganos, como las hormonas (endocrino), la piel (dermatológico), la sangre (hematológico) y las articulaciones (reumatológico).

Los síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso aparecen cuando los agentes del sistema inmunitario contra el cáncer también atacan partes del cerebro, médula espinal, músculos o nervios periféricos.

Según la parte afectada del sistema nervioso, los síndromes paraneoplásicos pueden causar problemas con el movimiento y la coordinación musculares, la percepción sensorial, la memoria o las habilidades de pensamiento, o incluso el sueño.

En ocasiones, la lesión en el sistema nervioso es reversible con terapia dirigida hacia el cáncer y el sistema inmunitario. Sin embargo, estas enfermedades también pueden provocar rápidamente daños graves en el sistema nervioso que no pueden revertirse.

No obstante, el tratamiento del cáncer no diagnosticado y otras intervenciones pueden prevenir más daño, mejorar los síntomas y brindarle una mejor calidad de vida.

Atención de síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso en Mayo Clinic

Síntomas

Los signos y síntomas de los síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso pueden manifestarse relativamente rápido, a menudo, durante un período de días a semanas. Los signos y síntomas de los síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso suelen comenzar incluso antes del diagnóstico del cáncer.

Los signos y síntomas varían dependiendo de la parte del cuerpo dañada, y pueden ser los siguientes:

  • Dificultad para caminar
  • Dificultad para mantener el equilibrio
  • Pérdida de coordinación muscular
  • Pérdida del tono muscular o debilidad
  • Pérdida de habilidades motoras finas, como tomar objetos
  • Dificultad para tragar
  • Balbuceo o tartamudeo
  • Pérdida de la memoria y otros deterioros del razonamiento (cognitivo)
  • Problemas de visión
  • Alteraciones del sueño
  • Convulsiones
  • Alucinaciones
  • Movimientos involuntarios inusuales

Tipos de síndromes paraneoplásicos

Algunos ejemplos de síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso son:

  • Degeneración cerebelosa. Esta es la pérdida de neuronas en la parte del cerebro que controla las funciones musculares y el equilibrio (cerebelo). Los signos y síntomas pueden ser inestabilidad o problemas al caminar, falta de coordinación muscular en las extremidades, incapacidad para mantener la postura del tronco, mareos, náuseas, movimiento involuntario de los ojos, visión doble, dificultad para hablar o dificultad para tragar.
  • Encefalitis límbica. Esta es una inflamación que afecta a una región del cerebro conocida como «sistema límbico», que controla las emociones, las conductas y ciertas funciones de la memoria. Las personas que padecen este trastorno pueden tener cambios en la personalidad o alteraciones del estado de ánimo, pérdida de la memoria, convulsiones, alucinaciones o somnolencia.
  • Encefalomielitis. Este síndrome se refiere a la inflamación del cerebro y la médula espinal. Puede haber una amplia variedad de síntomas y signos dependiendo de la parte afectada.
  • Opsoclono-mioclono. Este síndrome se debe a la disfunción del cerebelo o sus conexiones. Puede causar movimientos irregulares y rápidos de los ojos (opsoclono) y sacudidas caóticas e involuntarias de los músculos (mioclono) en las extremidades y el tronco.
  • Síndrome de la persona rígida. Previamente denominado «síndrome del hombre rígido», este síndrome se caracteriza por la rigidez o el entumecimiento progresivo e intenso del músculo, que afecta principalmente a la espina dorsal y las piernas. También puede causar espasmos musculares dolorosos.
  • Mielopatía. Este término se refiere a un síndrome de una lesión limitada a la médula espinal. Dependiendo del nivel de la lesión en la médula espinal, es posible que tengas cambios en las funciones del intestino y de la vejiga, y una debilidad grave y entumecimiento hasta cierto nivel en el cuerpo. Si el nivel de la lesión comprende el cuello, puedes sufrir una discapacidad grave que afecte las cuatro extremidades.
  • Síndrome miasténico de Lambert-Eaton. Este es un síndrome causado por la interrupción de la comunicación entre los nervios y los músculos. Los signos y síntomas comprenden debilidad de los músculos de la pelvis y extremidades inferiores, fatiga, dificultad para tragar y hablar, movimiento irregular de los ojos, así como visión doble. Los problemas del sistema nervioso autónomo pueden ser sequedad de boca e impotencia.

    Cuando ocurre como un síndrome paraneoplásico, el síndrome miasténico de Lambert-Eaton generalmente se asocia al cáncer de pulmón.

  • Miastenia grave. La miastenia grave también está relacionada con la comunicación interrumpida entre los nervios y los músculos, y además se caracteriza por la debilidad y la fatiga rápida de cualquier músculo que esté bajo el control voluntario, incluso los músculos del rostro, los ojos, los brazos y las piernas. Los músculos involucrados al masticar, tragar, hablar y respirar también pueden verse afectados.

    Cuando ocurre la miastenia grave como un síndrome paraneoplásico, generalmente se asocia con el cáncer del timo (timoma).

  • Neuromiotonía. La neuromiotonía, también conocida como «síndrome de Isaac», se caracteriza por una anomalía en los impulsos de las neuronas fuera del cerebro y la médula espinal (hiperexcitabilidad del nervio periférico) que controlan el movimiento muscular. Estos impulsos pueden causar espasmos, ondulaciones musculares que parecen una «bolsa de gusanos», rigidez progresiva, calambres musculares, lentitud en el movimiento y otros deterioros musculares.
  • Neuropatía periférica. Este trastorno se refiere a los patrones del daño a los nervios que transmiten los mensajes desde el cerebro o la columna vertebral al resto del cuerpo. Cuando el daño afecta solo a los nervios sensoriales del sistema nervioso periférico, puedes tener dolor y alteraciones en la sensibilidad en cualquier parte del cuerpo.
  • Disautonomía. La disautonomía se refiere a una amplia gama de signos y síntomas que resultan de una lesión en los nervios que regulan las funciones involuntarias del cuerpo (sistema nervioso autónomo), como la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la sudoración y las funciones del intestino y la vejiga. Cuando se ve afectada esta parte del sistema nervioso, los síntomas frecuentes son presión arterial baja, latidos del corazón irregulares y dificultad para respirar.

Cuándo consultar al médico

Los signos y síntomas de los síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso son similares a los de otras enfermedades, entre ellas, el cáncer, las complicaciones del cáncer e incluso algunos tratamientos oncológicos.

Sin embargo, si tienes algún signo o síntoma que sugiera un síndrome paraneoplásico, consulta con tu médico lo antes posible. El diagnóstico a tiempo y los cuidados adecuados pueden ser extremadamente importantes.

Causas

Los síndromes paraneoplásicos no son causados por células cancerosas que interrumpen directamente la función nerviosa, la diseminación del cáncer (metástasis) ni otras complicaciones, tales como infecciones o efectos secundarios del tratamiento. En cambio, aparecen junto con el cáncer como resultado de la activación del sistema inmunitario.

Los investigadores creen que los síndromes paraneoplásicos son causados por la capacidad del sistema inmunitario para luchar contra el cáncer, especialmente los anticuerpos y ciertos glóbulos blancos, conocidos como «células T». En lugar de atacar solo a las células cancerosas, estos agentes del sistema inmunitario también atacan a las células normales del sistema nervioso y causan trastornos neurológicos.

Factores de riesgo

El cáncer puede asociarse con un síndrome paraneoplásico del sistema nervioso. Sin embargo, los trastornos aparecen con más frecuencia en personas con cáncer de pulmón, ovario, mama, testículos o sistema linfático.

Síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso care at Mayo Clinic

Aug. 16, 2017
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