Obtén información sobre los diferentes tipos de analgésicos tópicos disponibles para el alivio del dolor. ¿Pueden aliviar el dolor de la artritis?

Escrito por personal de Mayo Clinic

Después de un fin de semana especialmente activo de practicar senderismo o trabajar en el patio, es posible que te sigan doliendo las articulaciones aunque tomes tu analgésico habitual para la artritis. Si eres reacio a tomar otra pastilla, podrías preguntarte si puedes aliviarte el dolor usando una crema para las articulaciones.

¿Cómo funcionan estos productos? ¿Pueden aliviar el dolor de la artritis?

Los analgésicos tópicos se absorben a través de la piel. Las variedades más frecuentes son cremas o geles que se frotan en la piel, sobre las articulaciones que te duelan. Algunos vienen en aerosol o como un parche que se pega en la piel.

Como los ingredientes se absorben a través de la piel, la mayoría de los analgésicos tópicos se utilizan mejor en las articulaciones que están más cerca de la superficie de la piel, como las articulaciones de las manos y de las rodillas.

Los ingredientes activos de los analgésicos tópicos de venta libre pueden ser:

  • Capsaicina. La capsaicina provoca una sensación de ardor similar a la que producen los pimientos. Las cremas con capsaicina reducen el nivel de una sustancia química importante para enviar mensajes de dolor en las neuronas. Algunos ejemplos son Capzasin y Zostrix. La capsaicina es más eficaz si se usa varias veces al día. Podría tardar hasta dos semanas en aliviar el dolor.
  • Salicilato. El salicilato tiene la sustancia que alivia el dolor que se encuentra en la aspirina. Algunos ejemplos son Aspercreme y Bengay.
  • Contrairritantes. Algunas sustancias como el mentol y el alcanfor producen una sensación de calor o frío que podría anular temporalmente la capacidad de sentir el dolor de la artritis. Algunos ejemplos son Icy Hot y Biofreeze.

Existen diversas opiniones acerca de la efectividad de los analgésicos tópicos de venta libre. Si bien muchas personas dicen que estos productos ayudan a aliviar el dolor de la artritis, la investigación científica solo reveló beneficios modestos.

Algunos productos dan muy poco resultado e incluso no superan al placebo en cuanto al alivio del dolor de la artritis. La capsaicina puede ser más efectiva cuando se usa junto con otros tratamientos, como las tabletas que contienen antiinflamatorios no esteroides (AINE).

La aplicación de cremas con capsaicina puede hacer que la piel te arda o duela; sin embargo, esta molestia suele disminuir a las pocas semanas de usar estas cremas a diario. Lávate las manos cuidadosamente después de cada aplicación y no te toques los ojos ni las membranas mucosas. Es posible que necesites guantes de látex para aplicar la crema.

Si eres alérgico a la aspirina o estás tomando anticoagulantes, consulta con el médico antes de usar medicamentos tópicos que contengan salicilatos. Además, demasiada cantidad puede ser tóxica.

No uses analgésicos tópicos sobre la piel lastimada o irritada ni con una compresa o venda caliente.

Los AINE orales son el tratamiento frecuente para la artrosis, pero pueden irritar el estómago. Sin embargo, los AINE tópicos tienen un menor riesgo de causar irritación estomacal.

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) aprobó varios productos tópicos (Voltaren, Solaraze y otros) que tienen el AINE recetado diclofenaco para el tratamiento de la artrosis en las articulaciones que están cerca de la superficie de la piel, como las de las manos y las rodillas.

Algunos estudios señalan que muchas cremas y geles con AINE funcionan tan bien como sus opciones orales. En las personas mayores o en quienes no toleran los AINE orales, estos se pueden reemplazar por los AINE tópicos.

June 09, 2016