Descripción general

La infección por norovirus puede causar la aparición repentina de cuadros graves de vómitos y diarrea. El virus es altamente contagioso y se propaga comúnmente a través de alimentos o agua que se contaminan durante la preparación o a través de superficies contaminadas. También puedes contagiarte por el contacto cercano con una persona infectada.

La diarrea, el dolor abdominal y los vómitos suelen comenzar entre 12 y 48 horas después de la exposición. Por lo general, los síntomas de la infección por norovirus duran de uno a tres días, y la mayoría de las personas se recupera por completo sin tratamiento. Sin embargo, en algunas personas —en especial, los bebés y los adultos mayores con alguna enfermedad subyacente—, los vómitos y la diarrea pueden causar una deshidratación grave y requerir atención médica.

La infección por norovirus se produce con mayor frecuencia en entornos cerrados y abarrotados como hospitales, asilos de ancianos, guarderías, escuelas y cruceros.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de la infección por norovirus, se incluyen los siguientes:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor o cólicos estomacales
  • Diarrea líquida o blanda
  • Sensación de malestar general
  • Fiebre baja
  • Dolor muscular

Los signos y síntomas suelen comenzar entre 12 y 48 horas después de la exposición al norovirus y duran de uno a tres días. Puedes seguir excretando el virus en las heces hasta dos semanas después de la recuperación. Esta expulsión puede durar de semanas a meses si tienes una afección de salud subyacente.

Algunas personas con infección por norovirus no muestran signos ni síntomas. Sin embargo, siguen siendo contagiosas y pueden propagar el virus a otros.

Cuándo debes consultar a un médico

Busca atención médica si la diarrea no se detiene en el plazo de varios días. También debes llamar a tu médico si presentas vómitos intensos, heces con sangre, dolor abdominal o deshidratación.

Causas

El norovirus es altamente contagioso y se libera en las heces de seres humanos y animales infectados. Puedes adquirir el norovirus por:

  • Consumir alimentos contaminados
  • Beber agua contaminada
  • Tocarte la boca con las manos después de que estas estuvieran en contacto con una superficie o un objeto contaminado
  • Estar en contacto cercano con una persona que tiene la infección por norovirus

Los norovirus son difíciles de eliminar porque pueden soportar temperaturas altas y bajas, y la mayoría de los desinfectantes.

Factores de riesgo

Estos son los factores de riesgo de infectarse con un norovirus:

  • Comer en un lugar donde los alimentos se manipulan de forma inadecuada
  • Asistir a un preescolar o a un centro de cuidado infantil
  • Vivir en espacios cerrados, como asilo de ancianos y convalecientes
  • Quedarse en hoteles, centros turísticos, cruceros u otros destinos con muchas personas en espacios cerrados
  • Tener contacto con alguien que tiene la infección del norovirus

Complicaciones

En la mayoría de las personas, la infección por norovirus suele desaparecer en pocos días y no es mortal. Pero en algunas personas, especialmente en niños, adultos mayores y personas con el sistema inmunitario deprimido, la infección por norovirus puede causar deshidratación. La infección por norovirus puede provocar deshidratación grave, malnutrición e incluso la muerte, especialmente en personas mayores o inmunodeprimidas, o en mujeres embarazadas.

Las señales de alerta de deshidratación son:

  • Fatiga
  • Sequedad en la boca y la garganta
  • Languidez
  • Mareos
  • Menor producción de orina

Es posible que los niños que están deshidratados lloren con pocas lágrimas o sin ellas. Podrían estar inusualmente somnolientos o molestos.

Prevención

La infección por norovirus es altamente contagiosa, y cualquiera puede infectarse más de una vez. Para ayudar a prevenir tu propagación:

  • Lávate bien las manos con agua y jabón, sobre todo después de ir al baño o de cambiar un pañal.
  • Evita los alimentos y el agua contaminados, incluidos los alimentos que podrían haber sido preparados por alguien que estuviera enfermo.
  • Lava las frutas y los vegetales antes de comerlos.
  • Cocina bien los mariscos.
  • Desecha el vómito y la materia fecal con cuidado, para evitar la propagación aérea del norovirus. Absorbe el material con toallas desechables, molestándolo lo menos posible, y colócalas en bolsas de plástico desechables.
  • Desinfecta las superficies que puedan haber sido contaminadas. Usa una solución de cloro y usa guantes.
  • Permanece en tu casa sin ir a trabajar, especialmente si tu trabajo implica la manipulación de alimentos. Puede ser contagioso hasta tres días después de que los síntomas terminen. Los niños deben quedarse en casa y no ir a la escuela o a la guardería.
  • Evita viajar hasta que tus signos y síntomas desaparezcan.

Feb. 05, 2020
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