Panorama general

La rinitis no alérgica implica estornudos crónicos o una nariz congestionada y que gotea sin causa aparente. Los síntomas de la rinitis no alérgica son similares a los de la rinitis alérgica (fiebre del heno), pero sin los signos habituales de una reacción alérgica.

La rinitis no alérgica puede afectar a niños y adultos, aunque es más frecuente a partir de los 20 años. Los desencadenantes de los síntomas de rinitis no alérgica varían y pueden incluir ciertos olores e irritantes en el aire, cambios en el tiempo, ciertos medicamentos, determinadas comidas y afecciones de salud crónicas.

El diagnóstico de rinitis no alérgica se confirma luego de descartar una causa alérgica. Para ello se pueden necesitar análisis de sangre o pruebas cutáneas para alergias.

Síntomas

Si tienes rinitis no alérgica, es probable que tengas síntomas que van y vienen todo el año. Quizás tengas síntomas constantes o síntomas que duran solo por un breve período. Los signos y síntomas de la rinitis no alérgica pueden incluir:

  • Nariz congestionada
  • Goteo por la nariz
  • Estornudos
  • Mucosidad (flema) en la garganta (goteo nasal posterior)
  • Tos

Generalmente, la rinitis no alérgica no causa picazón en la nariz, los ojos o la garganta — síntomas asociados con alergias como la rinitis alérgica (fiebre del heno).

Cuándo consultar con el médico

Consulta con el médico si:

  • Tienes síntomas graves
  • Tienes signos y síntomas que no se alivian con medicamentos de venta libre o autocuidados
  • Tienes efectos secundarios molestos causados por medicamentos de venta libre o con prescripción médica para la rinitis

Causas

No se sabe cuál es la causa exacta de la rinitis no alérgica.

Pero los expertos sí saben que la rinitis no alérgica se presenta cuando los vasos sanguíneos en la nariz se expanden (se dilatan), y llenan el tejido nasal de sangre y líquido. Hay varias causas posibles para esta expansión anormal de los vasos sanguíneos o inflamación en la nariz. Una posibilidad es que las terminaciones nerviosas en la nariz son hipersensibles, de una manera similar a la manera en que los pulmones reaccionan con el asma.

Pero cualquiera sea el desencadenante, el resultado es el mismo — membranas nasales inflamadas y congestión.

Hay ciertas cosas que se sabe desencadenan la rinitis no alérgica — algunas causan síntomas que duran poco tiempo, mientras que otras provocan problemas crónicos. Los desencadenantes de la rinitis no alérgica incluyen:

  • Irritantes ambientales u ocupacionales. El polvo, la contaminación, el humo de segunda mano, o los olores fuertes, como perfumes, pueden desencadenar la rinitis no alérgica. Los vapores de productos químicos, como aquellos a que puedes exponerte en algunos trabajos, también pueden provocarla.
  • Cambios en el tiempo. Los cambios de temperatura o de humedad pueden hacer que las membranas dentro de la nariz se inflamen y hagan que la nariz se congestione o que gotee.
  • Infecciones. Una causa común de la rinitis no alérgica es una infección viral — un resfrío o la influenza, por ejemplo.
  • Alimentos y bebidas. La rinitis no alérgica puede presentarse al comer, especialmente cuando se trata de alimentos picantes o muy condimentados. Tomar bebidas alcohólicas también puede hacer que se inflamen las membranas internas de la nariz, lo que lleva a la congestión nasal.
  • Ciertos medicamentos. Algunos medicamentos pueden causar rinitis no alérgica. Estos incluyen aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), y medicamentos para la alta presión (hipertensión), como los beta bloqueadores.

    En algunas personas, la rinitis no alérgica también puede estar desencadenada por sedantes, antidepresivos, anticonceptivos orales o medicamentos usados para el tratamiento de la disfunción eréctil. El uso excesivo de los decongestionantes nasales en aerosol puede causar un tipo de rinitis no alérgica conocida como rinitis medicamentosa.

  • Cambios hormonales. Los cambios hormonales debidos al embarazo, a la menstruación, a tomar anticonceptivos orales o a otros trastornos hormonales como el hipotiroidismo pueden causar rinitis no alérgica.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener rinitis no alérgica incluyen:

  • Exposición a sustancias irritantes.Si estás expuesto al smog, gases del tubo de escape o humo de tabaco — para nombrar algunas sustancias — podrías correr un mayor riesgo de presentar rinitis no alérgica.
  • Ser mayor de 20 años. A diferencia de la rinitis alérgica, que suele ocurrir antes de los 20 años, con frecuencia en la infancia, la rinitis no alérgica se presenta después de los 20 años en la mayoría de las personas.
  • Uso prolongado de aerosoles o gotas nasales descongestionantes. El uso de aerosoles o gotas nasales descongestionantes de venta libre (Afrin, Dristan, otros) durante más de algunos días puede empeorar la congestión nasal cuando el descongestionante desaparece, lo que suele llamarse congestión de rebote.
  • Ser mujer. Debido a los cambios hormonales, la congestión nasal suele empeorar durante la menstruación y el embarazo.
  • Exposición ocupacional a vapores o gases.En algunos casos, la rinitis no alérgica se desencadena por la exposición a una sustancia irritante en el aire en el lugar de trabajo (rinitis ocupacional). Algunos de los desencadenantes frecuentes son los materiales de construcción, solventes u otras sustancias químicas y gases provenientes de material orgánico en descomposición, como el compostaje.
  • Tener determinados problemas de salud. Una serie de afecciones crónicas pueden provocar rinitis o empeorarla, como el hipotiroidismo y el síndrome de fatiga crónica.
  • Estrés. El estrés emocional o físico puede desencadenar la rinitis no alérgica en algunas personas.

Complicaciones

Las complicaciones de la rinitis no alérgica incluyen:

  • Pólipos nasales. Estos son unos bultos blandos, no cancerosos (benignos) que se forman en la membrana interior de la nariz o senos paranasales debido a una inflamación crónica. Los pólipos pequeños no producen problemas, pero los más grandes pueden bloquear el flujo de aire que entra por la nariz, lo que dificulta la respiración.
  • Sinusitis.La congestión nasal prolongada debido a la rinitis no alérgica puede incrementar las posibilidades de padecer sinusitis — una infección o inflamación de la membrana que recubre los senos paranasales.
  • Infecciones del oído medio. La mayor cantidad de líquidos y congestión nasal puede producir infecciones en el oído medio.
  • Actividades diarias interrumpidas. La rinitis no alérgica puede ser molesta. Puede afectar tu productividad diaria en el trabajo o la escuela y podrías necesitar tomar licencia por los brotes de síntomas o a las visitas al médico.

Prevención

Actualmente no hay una manera segura de prevenir la rinitis no alérgica. Sin embargo, un nuevo estudio sugirió que los niños que comieron pescado graso o ciertos ácidos grasos poliinsaturados pueden tener menos posibilidades de padecer rinitis alérgica y no alérgica. La reducción de riesgo se observó en niños que consumieron arenque, caballa o salmón por lo menos una vez por semana.

Si ya tienes rinitis no alérgica, puedes tomar medidas para reducir los síntomas y evitar los brotes:

  • Evita los factores desencadenantes. Si puedes identificar las cosas que causan o empeoran los síntomas, evitarlas puede ser fundamental.
  • No uses excesivamente los descongestionantes nasales.El uso de estos medicamentos durante más de algunos días puede hacer que empeoren los síntomas.
  • Busca un tratamiento que funcione. Si el tratamiento no funciona, consulta con tu médico. Tu médico puede hacer cambios que permitan prevenir o reducir los síntomas.

Nov. 10, 2018
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