Descripción general

La rinitis no alérgica incluye estornudos crónicos y congestión nasal sin causa aparente. Los síntomas de la rinitis no alérgica son similares a los de la rinitis alérgica (fiebre del heno), pero no se presentan los signos habituales de una reacción alérgica.

La rinitis no alérgica puede afectar a niños y adultos, aunque es más frecuente a partir de los 20 años. Los desencadenantes de los síntomas de rinitis no alérgica varían y pueden incluir ciertos olores e irritantes del aire, cambios de clima, ciertos medicamentos, determinadas comidas y afecciones crónicas.

El diagnóstico de rinitis no alérgica se confirma luego de que se descarga una causa alérgica. Para ello se pueden necesitar análisis de sangre o pruebas cutáneas para alergias.

Síntomas

Si presentas rinitis no alérgica, es probable que tengas síntomas que van y vienen todo el año. Puedes tener síntomas constantes o síntomas que duran solo un breve período. Los signos y síntomas de la rinitis no alérgica pueden incluir lo siguiente:

  • Nariz congestionada
  • Catarro
  • Estornudos
  • Mucosidad (flema) en la garganta (goteo nasal posterior)
  • Tos

Habitualmente, la rinitis no alérgica no causa picazón en la nariz, los ojos o la garganta, síntomas asociados con alergias como la rinitis alérgica (fiebre del heno).

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico en estos casos:

  • Los síntomas son graves
  • Tienes signos y síntomas que no se alivian con medicamentos de venta libre o con autocuidados
  • Tienes efectos secundarios molestos debido a los medicamentos recetados o de venta libre para la rinitis

Causas

The exact cause of nonallergic rhinitis is unknown.

But, experts do know that nonallergic rhinitis occurs when blood vessels in your nose expand (dilate), filling the nasal lining with blood and fluid. There are several possible causes of this abnormal expansion of the blood vessels or inflammation in the nose. One possibility is that the nerve endings in the nose may be hyperresponsive, in a manner similar to the way the lungs react in asthma.

But whatever the trigger, the result is the same — swollen nasal membranes and congestion.

There are a number of things known to trigger nonallergic rhinitis — some resulting in short-lived symptoms while others cause chronic problems. Nonallergic rhinitis triggers include:

  • Environmental or occupational irritants. Dust, smog, secondhand smoke or strong odors, such as perfumes, can trigger nonallergic rhinitis. Chemical fumes, such as those you might be exposed to in certain occupations, also may be to blame.
  • Weather changes. Temperature or humidity changes can trigger the membranes inside your nose to swell and cause a runny or stuffy nose.
  • Infecciones. A common cause of nonallergic rhinitis is a viral infection — a cold or the flu, for example.
  • Foods and beverages. Nonallergic rhinitis may occur when you eat, especially when eating hot or spicy foods. Drinking alcoholic beverages also may cause the membranes inside your nose to swell, leading to nasal congestion.
  • Determinados medicamentos. Some medications can cause nonallergic rhinitis. These include aspirin, ibuprofen (Advil, Motrin IB, others), and high blood pressure (hypertension) medications, such as beta blockers.

    Nonallergic rhinitis can also be triggered in some people by sedatives, antidepressants, oral contraceptives or drugs used to treat erectile dysfunction. Overuse of decongestant nasal sprays can cause a type of nonallergic rhinitis called rhinitis medicamentosa.

  • Hormone changes. Hormonal changes due to pregnancy, menstruation, oral contraceptive use or other hormonal condition such as hypothyroidism may cause nonallergic rhinitis.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener rinitis no alérgica incluyen:

  • Exposición a sustancias irritantes. Si estás expuesto al smog, gases del tubo de escape o humo de tabaco, para nombrar algunas sustancias, podrías correr un mayor riesgo de presentar rinitis no alérgica.
  • Ser mayor de 20 años. A diferencia de la rinitis alérgica, que suele ocurrir antes de los 20 años, con frecuencia en la infancia, la rinitis no alérgica ocurre después de los 20 años en la mayoría de las personas.
  • Uso prolongado de aerosoles o gotas nasales descongestionantes. El uso de aerosoles o gotas nasales descongestionantes de venta libre (Afrin, Dristan, otros) durante más de algunos días puede empeorar la congestión nasal cuando el descongestionante desaparece, lo que suele llamarse congestión de rebote.
  • Ser mujer. Debido a los cambios hormonales, la congestión nasal suele empeorar durante la menstruación y el embarazo.
  • Exposición ocupacional a gases. En algunos casos, la rinitis no alérgica se desencadena por la exposición a una sustancia irritante en el aire del lugar de trabajo (rinitis ocupacional). Algunos de los desencadenantes frecuentes son los materiales de construcción, solventes u otras sustancias químicas y gases provenientes de material orgánico en descomposición, como el compost.
  • Tener determinados problemas de salud. Una serie de afecciones crónicas pueden provocar rinitis o empeorarla, como el hipotiroidismo y el síndrome de fatiga crónica.
  • Estrés. El estrés emocional o físico puede desencadenar la rinitis no alérgica en algunas personas.

Complicaciones

Las complicaciones de la rinitis no alérgica incluyen:

  • Pólipos nasales. Estos son unos bultos blandos, no cancerosos (benignos) que se forman en la membrana interior de la nariz o senos paranasales debido a una inflamación crónica. Los pólipos pequeños no producen problemas, pero los más grandes pueden bloquear el flujo de aire que entra por la nariz, lo que dificulta la respiración.
  • Sinusitis.La congestión nasal prolongada debido a la rinitis no alérgica puede incrementar las posibilidades de padecer sinusitis — una infección o inflamación de la membrana que recubre los senos paranasales.
  • Infecciones del oído medio. La mayor cantidad de líquidos y congestión nasal puede producir infecciones en el oído medio.
  • Actividades diarias interrumpidas. La rinitis no alérgica puede ser molesta. Puede afectar tu productividad diaria en el trabajo o la escuela y podrías necesitar tomar licencia por los brotes de síntomas o a las visitas al médico.

Prevención

Actualmente no hay una manera segura de prevenir la rinitis no alérgica. Sin embargo, un nuevo estudio sugirió que los niños que solo comen pescados con alto contenido de aceite o ciertos ácidos grasos poliinsaturados pueden tener menos posibilidades de padecer rinitis alérgica y no alérgica. La reducción de riesgo se observó en niños que consumieron arenque, caballa o salmón por lo menos una vez por semana.

Si ya tienes rinitis no alérgica, puedes tomar medidas para reducir los síntomas y evitar los brotes:

  • Evita los factores desencadenantes. Si puedes identificar las cosas que causan o empeoran los síntomas, evitarlas puede ser fundamental.
  • No uses en exceso los descongestionantes nasales. El uso de estos medicamentos durante más de algunos días puede terminar empeorando los síntomas.
  • Recibe un tratamiento que funcione. Si el tratamiento no funciona, consulta con tu médico. Tu médico puede hacer cambios que permitan prevenir o reducir los síntomas.

Jan. 04, 2018
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