Descripción general

La miopía es una enfermedad frecuente de la vista en la que los objetos que están cerca se ven claramente, pero aquellos que están más lejos se ven borrosos.

La miopía puede desarrollarse gradualmente o con rapidez, y suele empeorar durante la niñez y la adolescencia. Tiende a ser hereditaria y

puede confirmarse con un examen ocular sencillo. La afección puede corregirse fácilmente con anteojos o lentes de contacto. Otra opción de tratamiento para la miopía es la cirugía.

Síntomas

Algunos síntomas de miopía pueden ser:

  • Visión borrosa al mirar objetos distantes
  • Necesidad de entrecerrar los párpados para ver con claridad
  • Dolores de cabeza causados por fatiga ocular
  • Dificultad para ver al conducir un vehículo, especialmente por la noche (miopía nocturna)

Con frecuencia, la miopía se detecta por primera vez durante la infancia y generalmente se diagnostica entre los primeros años de la escuela primaria y la adolescencia. Un niño con miopía puede manifestar lo siguiente:

  • Entrecerrar los ojos en forma constante
  • Necesidad de sentarse más cerca del televisor, la pantalla de cine o en la primera fila en el salón de clases
  • No ser consciente de los objetos distantes
  • Parpadear excesivamente
  • Frotarse los ojos con frecuencia

Cuándo consultar al médico

Si tu dificultad para ver objetos que están alejados de forma clara es tan pronunciada que no puedes realizar una tarea de la forma en que lo deseas, o si la calidad de tu visión te impide disfrutar de tus actividades, consulta con tu oculista. Él podrá determinar el grado de tu miopía y asesorarte acerca de las opciones para corregir tu visión.

Busca atención médica de urgencia si experimentas aparición repentina de destellos de moscas volantes o una sombra que afecta parte de tu campo de visión. Estos son signos de advertencia de desprendimiento de retina, que es una complicación poco frecuente de la miopía. El desprendimiento de retina es una emergencia médica y el tiempo es crucial.

Exámenes oculares periódicos

Quizás no siempre sea evidente que tienes problemas de visión; por ello, la Academia Americana de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology) recomienda los siguientes intervalos entre los exámenes periódicos de la vista:

Adultos

Si corres un riesgo alto de contraer ciertas enfermedades de los ojos, como glaucoma, consulta con tu oculista para que te realice un examen ocultar cada dos a cuatro años hasta los 40 años, cada uno a tres años entre los 40 y los 54 años, y a partir de los 55 años anualmente o cada dos años.

Si no usas anteojos ni lentes de contacto, no tienes síntomas de problemas en los ojos y corres un riesgo bajo de contraer enfermedades oculares, como glaucoma, hazte un examen ocular con los siguientes intervalos.

  • Un examen inicial a los 40 años de edad
  • Cada dos a cuatro años entre los 40 y los 54 años de edad
  • Anualmente o cada tres años entre los 55 y los 64 años de edad
  • Cada uno a dos años desde los 65 años en adelante

Si usas anteojos o lentes de contacto, probablemente tengas que someterte a un examen ocular periódicamente. Pregúntale al oculista con qué frecuencia debes programar las consultas. Pero, si notas algún problema en la visión, programa una consulta con tu oculista lo antes posible, aunque te hayas hecho un examen ocular recientemente. Por ejemplo, la visión borrosa puede ser una señal de que necesitas un cambio en tu graduación, o podría indicar la existencia de otro problema.

Niños y adolescentes

Es necesario que los niños se sometan a un examen ocular y a pruebas de visión realizadas por un pediatra, un oculista u otro profesional capacitado para detectar enfermedades en los ojos en las siguientes edades e intervalos.

  • En el período neonatal
  • En los controles de rutina del niño sano hasta la edad escolar
  • Durante los años escolares, anualmente o cada dos años en los controles de rutina del niño sano o durante la edad escolar, o en los exámenes públicos para detección de enfermedades

Causas

En general, la miopía se manifiesta cuando el ojo es demasiado largo o tiene una córnea cuya curva es demasiado pronunciada. Esto hace que los rayos de luz que entran en cada ojo se enfoquen delante de la retina, y no en ella, lo que produce imágenes borrosas. Se desconoce la razón exacta por la que algunas personas tienen ojos más largos, pero puede estar relacionada con la genética o con las condiciones ambientales.

Visión normal

Para enfocar las imágenes que ves, el ojo depende de dos partes fundamentales:

  • La córnea, la superficie frontal transparente del ojo
  • La lente cristalina, estructura transparente dentro del ojo que cambia de forma para ayudar a enfocar los objetos

En un ojo con forma normal, cada uno de esos elementos de enfoque tiene una curvatura perfectamente lisa como la superficie de una pelota de goma. Una córnea y una lente que tienen una curvatura de ese tipo hacen que toda la luz entrante cambie de dirección (se refracte), de manera que, en la retina, se produzca una imagen nítida en la parte posterior del ojo.

Un error de refracción

Sin embargo, si la córnea o la lente no tienen una curva uniforme y lisa, los rayos de luz no se refractan de manera correcta, y se produce un error de refracción. La miopía es un tipo de error de refracción. La luz, en lugar de enfocarse exactamente en la retina, se enfoca delante de esta, lo que provoca una apariencia borrosa de los objetos lejanos.

Otros errores de refracción

Además de la miopía, otros errores de refracción son:

  • Visión larga (hipermetropía). Esto ocurre cuando la córnea se curva demasiado poco o el ojo es más corto de adelante hacia atrás que lo normal. El efecto es el opuesto a la miopía. En los adultos, los objetos cercanos y distantes se ven borrosos.
  • Astigmatismo. Esto se da cuando la córnea o la lente tienen una curva más pronunciada en una dirección que en la otra. El astigmatismo sin corregir provoca una visión borrosa.

Factores de riesgo

Ciertos factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de padecer miopía, como:

  • Antecedentes familiares. La miopía tiende a ser hereditaria. Si uno de tus padres es miope, el riesgo de que tengas la afección es mayor. El riesgo es aún mayor si ambos padres son miopes.
  • Leer. Las personas que leen mucho pueden tener un mayor riesgo de manifestar miopía.
  • Condiciones ambientales. Algunos estudios defienden la idea de que no pasar tiempo al aire libre puede aumentar las posibilidades de tener miopía.

Complicaciones

La miopía puede estar relacionada con varias complicaciones, entre ellas:

  • Disminución de la calidad de vida. La miopía no corregida puede afectar tu calidad de vida. Es posible que no puedas realizar una tarea de la forma en que lo deseas. Y tu visión limitada puede disminuir tu capacidad de disfrutar las actividades diarias.
  • Fatiga ocular. La miopía no corregida puede provocar que entrecierres o esfuerces los ojos para mantener el foco. Esto puede provocar fatiga ocular y dolores de cabeza.
  • Seguridad alterada. Si padeces un problema de visión no corregido, tu propia seguridad y la de los demás pueden verse perjudicadas. Esto puede ser especialmente grave si estás conduciendo un automóvil u operando máquinas pesadas.
  • Otros problemas oculares. La miopía grave aumenta levemente el riesgo de desprendimiento de retina, glaucoma y cataratas.
March 04, 2015
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