Diagnósticos

Si el médico sospecha que tú o tu hijo tienen paperas, es posible que se necesite un cultivo de virus o un análisis de sangre. El sistema inmunitario normalmente produce anticuerpos para ayudarte a combatir infecciones. Si tienes paperas, el análisis de sangre puede detectar los anticuerpos de tu sistema que están combatiendo el virus de las paperas.

Tratamientos

Como las paperas se producen por un virus, los antibióticos no son eficaces. Afortunadamente, la mayoría de los niños y adultos se recupera de paperas sin complicaciones en aproximadamente dos semanas.

Por lo general, se considera que ya no eres contagioso y que puedes regresar al trabajo o a la escuela de manera segura una semana después del diagnóstico de paperas.

Modo de vida y remedios caseros

Si tú o tu hijo tienen paperas, los mejores tratamientos son el tiempo y el descanso. Es poco lo que puede hacer el médico para acelerar la recuperación. Pero puedes tomar algunas medidas para aliviar el dolor y el malestar y evitar que otros se infecten.

  • Descansa en la cama hasta que desaparezca la fiebre.
  • Aíslate o aísla a tu hijo para prevenir que se propague la enfermedad a otras personas. Una persona con paperas puede ser contagiosa hasta una semana después del comienzo de los signos y síntomas.
  • Toma analgésicos de venta libre, tales como paracetamol (Tylenol u otros), o un medicamento antiinflamatorio no esteroide, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros), para aliviar los síntomas. Los adultos también podrían usar aspirina.

    Ten cuidado cuando les des aspirinas a los niños o a los adolescentes. Los niños y adolescentes que se recuperan de síntomas parecidos a los de la influenza nunca deben tomar aspirina. Esto es porque la aspirina ha sido asociada al síndrome de Reye, una enfermedad poco frecuente, que puede poner en riesgo la vida de esos niños.

  • Usa una compresa fría o tibia para aliviar el dolor en las glándulas hinchadas.
  • Ponte un suspensorio deportivo y usa compresas frías para aliviar el dolor en los testículos sensibles.
  • Evita los alimentos que requieren mucha masticación. En su lugar, prueba con sopas a base de caldos o comidas suaves, tales como puré de papas o avena cocida, para alimentarte.
  • Evita los alimentos agrios, tales como las frutas o los jugos cítricos, que estimulan la producción de saliva.
  • Bebe mucho líquido.

Si tu hijo tiene paperas, observa si hay complicaciones. Llama al médico si tu hijo tiene lo siguiente:

  • Fiebre de 103 °F (39 °C) o superior
  • Problemas al comer o beber
  • Confusión o desorientación
  • Dolor abdominal
  • En los varones, dolor e hinchazón de los testículos

Preparación para la consulta

Llama a tu médico de cabecera si tú o tu hijo tienen signos y síntomas típicos de paperas. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Información para reunir con anticipación

  • Restricciones previas a la consulta. Pregunta si hay restricciones que tú o tu hijo deben seguir antes de la consulta, tales como permanecer alejado de otras personas para no propagar la infección.
  • Antecedentes de los síntomas. Anota los síntomas que tú o tu hijo hayan tenido y por cuánto tiempo los han experimentado.
  • Exposición reciente a posibles fuentes de infección. Intenta recordar si tú o tu hijo han estado expuestos a alguien con signos y síntomas de paperas en las últimas semanas.
  • Información médica clave. Anota cualquier otro problema de salud y los nombres de cada medicamento, suplementos y vitamina que tú o tu hijo tomen.
  • Preguntas para hacerle a tu médico. Anota una lista de preguntas para que puedas aprovechar al máximo tu tiempo con el médico.

Las preguntas para hacerle al médico acerca de las paperas pueden ser:

  • ¿Cuál es la causa más probable de estos signos y síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomiendas?
  • ¿Cuán pronto deberían mejorar estos síntomas?
  • ¿Hay remedios caseros o medidas de cuidado personal que pudieran ayudar a aliviar los síntomas?
  • ¿Mi hijo o yo somos contagiosos? ¿Durante cuánto tiempo?
  • ¿Qué medidas deberíamos tomar para reducir el riesgo de infectar a otros?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas acerca tu enfermedad o la de tu hijo.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué signos y síntomas has notado?
  • ¿Cuándo notaste por primera vez estos signos y síntomas?
  • ¿Estos signos y síntomas han empeorado con el tiempo?
  • ¿Los síntomas comprenden dolor abdominal o, en los hombres, dolor testicular?
  • ¿Alguien que conozcas ha tenido signos y síntomas típicos de las paperas en las últimas semanas?
  • ¿Tú y tu hijo están al día con las vacunas?
  • ¿Tú o tu hijo están siendo tratados actualmente o se los ha tratado recientemente por alguna otra enfermedad?
  • ¿Cuáles son los medicamentos que tú o tu hijo están tomando actualmente, entre ellos, medicamentos recetados y de venta libre, vitaminas y suplementos?
  • ¿Tu hijo concurre a la escuela o a cuidados infantiles?
  • ¿Estás embarazada o amamantando?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas para la consulta, podrías aliviar los síntomas con compresas frías y analgésicos de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) y paracetamol (Tylenol u otros). Sin embargo, no le des aspirina a un niño que tiene una enfermedad viral, ya que la aspirina se ha relacionado con el desarrollo del síndrome de Reye, que puede ser grave.

Descansa tanto como puedas y evita el contacto con otros hasta que hayas consultado con el médico. Las paperas son muy contagiosas dentro de aproximadamente la primera semana después de que los síntomas aparecen por primera vez.

Aug. 12, 2015
References
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