Diagnósticos

Cuando los alimentos provocan una reacción alérgica, no siempre es sencillo determinar cuál fue el culpable. Para evaluar si tú o tu hijo tienen alergia a la leche, el médico puede:

  • Hacer preguntas detalladas sobre los signos y síntomas
  • Realizar una exploración física
  • Pedirte que lleves un diario detallado de los alimentos que tú o tu hijo comen
  • Pedirte que elimines la leche de tu dieta o de la de tu hijo (dieta de eliminación) y que después vuelvas a consumirla para saber si provoca alguna reacción

El profesional también podría recomendar una o ambas de las siguientes pruebas:

  • Prueba cutánea. En esta prueba, la piel se punza y se expone a pequeñas cantidades de las proteínas que se encuentran en la leche. Si eres alérgico, se formará un bulto elevado (urticaria) en la piel donde se hizo la prueba. Los especialistas en alergias generalmente son los más capacitados para hacer pruebas cutáneas de alergia e interpretarlas. Este tipo de prueba no siempre es preciso para detectar la alergia a la leche.
  • Análisis de sangre. Un análisis de sangre puede medir la respuesta del sistema inmunitario a la leche al calcular la cantidad de los anticuerpos inmunoglobulina E (IgE) en la sangre. La prueba no siempre es precisa para detectar la alergia a la leche.

Si los resultados de la exploración física y de las pruebas no pueden confirmar una alergia a la leche, el médico podría administrar una prueba de provocación oral, en la que te dan diferentes alimentos que pueden o no contener leche en cantidades crecientes para comprobar si reaccionas a los que contienen leche. Los alergólogos especializados en controlar reacciones graves son los más idóneos para efectuar las pruebas de alergia.

Si el médico sospecha que tus síntomas se deben a otra causa distinta a una alergia alimentaria, es posible que tengan que hacerte otras pruebas para identificar —o descartar— otros problemas de salud.

Tratamientos

La única forma de evitar una reacción alérgica es no consumir leche ni proteínas de la leche. Esto puede ser complicado, ya que la leche es un ingrediente frecuente de muchos alimentos. Además, muchas personas con alergia a la leche pueden tolerarla en algunas formas, por ejemplo, cuando está cocinada en productos horneados o en algunos alimentos procesados, como el yogur. Habla con tu médico para saber qué productos debes evitar.

A pesar de que hagas tu mayor esfuerzo, si tú o tu hijo consumen leche por accidente, existen ciertos medicamentos, como los antihistamínicos, que ayudan a reducir los signos y síntomas de las reacciones alérgicas. Es una buena idea tomarlos después de ingerir leche para aliviar el malestar.

Si tú o tu hijo sufren una reacción alérgica grave (anafilaxia), es posible que necesiten una inyección de epinefrina (adrenalina) de urgencia y que deban ir a la sala de urgencias. Si corren riesgo de sufrir una reacción grave, tú o tu hijo deberían tener siempre consigo una inyección de epinefrina (como EpiPen o Auvi-Q, entre otras). Pídele a tu médico o farmacéutico que te muestre cómo se usa este dispositivo para estar preparado en caso de emergencia.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Tener una alergia grave o ser padre de un niño con una alergia potencialmente mortal puede resultar estresante. Hablar con otras personas que atraviesen situaciones similares puede resultar útil. Además de ofrecer apoyo y aliento, estas personas también pueden proporcionar consejos de superación, como por ejemplo, cómo lidiar de forma efectiva con autoridades de la escuela para asegurar que se satisfagan las necesidades médicas de tu hijo. Pregúntale a tu médico si hay algún grupo de apoyo en tu zona o comunícate con la Asthma and Allergy Foundation of America (Fundación Americana para el Asma y la Alergia).

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar con tu médico de cabecera, un médico general o el pediatra de tu hijo. Sin embargo, es posible que te deriven a un médico especialista en trastornos alérgicos (alergólogo-inmunólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con antelación. Por ejemplo, si vas a hacerte un análisis de alergia, tu médico te indicará que tú o tu hijo dejen de tomar medicamentos antihistamínicos durante un período de tiempo determinado antes del análisis.
  • Toma nota de cualquier síntoma que tú o tu hijo hayan tenido, incluso los que parezcan no tener relación con la alergia a la leche.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tú o tu hijo están tomando.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo con el médico. En el caso de la alergia a la leche, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Crees que sea alergia a la leche o intolerancia a la lactosa?
  • ¿Existen pruebas para diagnosticar la alergia a la leche? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación?
  • ¿Es posible superar esta alergia?
  • ¿Hay tratamientos?
  • ¿Es necesario evitar la leche y los productos lácteos?
  • ¿Qué alimentos es probable que contengan productos lácteos?
  • ¿Es necesario mantenerse alejado de personas que estén tomando leche?
  • ¿Qué debo informar a las personas de la escuela de mi hijo sobre esta alergia?
  • ¿Cómo puede controlarse mejor la alergia a la leche con otras enfermedades?
  • ¿Hay algún folleto u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?
  • ¿Debo llevar un estuche de epinefrina en todo momento?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo fue que tú o tu hijo tuvieron una reacción a la leche por primera vez?
  • ¿Puedes describir la reacción?
  • ¿Esto sucede cada vez que tú o tu hijo toman leche o comen algo elaborado con leche?
  • ¿Cuánto tiempo después de consumir leche o productos lácteos empiezan los síntomas?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, mejora los síntomas, como medicamentos para la alergia o evitar la leche?
  • ¿Hay algo que, al parecer, empeora los síntomas?
  • ¿Tú o tu hijo han probado alguno de los productos para personas con intolerancia a la lactosa? Si fue así, ¿sirvieron de ayuda?
  • ¿Hay otra persona en tu familia que sea alérgica a la leche?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si tienes síntomas leves de alergia a la leche por comer algo que contenía leche, tomar un medicamento antihistamínico puede aliviar tu malestar. Presta atención a síntomas más graves que podrían requerir atención médica. Si tú o tu hijo tienen síntomas de anafilaxia, busca atención médica de emergencia.

Aug. 07, 2014
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