Diagnóstico

Cuando los alimentos causan una reacción alérgica, no siempre es fácil detectar qué alimento la provocó. Para evaluar si tú o tu hijo tienen alergia a la leche, el médico puede:

  • Hacer preguntas detalladas sobre los signos y síntomas.
  • Hacer un examen físico.
  • Pedirte que lleves un diario detallado de los alimentos que tú o tu hijo consumen.
  • Pedirte que elimines la leche de tu alimentación o la alimentación de tu hijo (dieta de eliminación), y que luego vuelvas a incorporar el alimento para ver si provoca una reacción.

También es posible que te recomiende una o ambas de las siguientes pruebas:

  • Prueba cutánea. En esta prueba, la piel se pincha y expone a pequeñas cantidades de las proteínas que se encuentran en la leche. Si eres alérgico, probablemente se formará un bulto elevado (roncha) en el lugar de la piel donde se realizó la prueba. Los especialistas en alergias, en general, son los más preparados para realizar e interpretar pruebas de alergia en la piel. Ten en cuenta que este tipo de prueba no es completamente preciso para detectar la alergia a la leche.
  • Análisis de sangre. Un análisis de sangre puede evaluar la respuesta del sistema inmunitario a la leche al determinar la cantidad de anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) en la sangre. Pero este análisis no es completamente preciso para identificar una alergia a la leche.

Si tu examen y los resultados del análisis no pueden confirmar una alergia a la leche, el médico podría administrar provocación oral: recibes diferentes alimentos que pueden o no contener leche en cantidades cada vez mayores para ver si reaccionas a los que contienen leche. Se recomienda que un alergista capacitado para controlar reacciones graves realice las pruebas de alergia.

Si tu médico sospecha que tus síntomas son provocados por otra cosa distinta a una alergia alimentaria, es posible que necesites otras pruebas para identificar, o descartar, otros problemas médicos.

Tratamiento

La única forma de prevenir una reacción alérgica es evitar la leche y sus proteínas. Esto puede ser difícil porque la leche es un ingrediente común en muchas comidas. Asimismo, algunas personas con alergia a la leche pueden tolerar la leche en algunas formas, por ejemplo, la leche que se calienta en los productos horneados, o en algunos alimentos procesados, como el yogur. Consulta con tu médico qué debes evitar.

A pesar de tus mejores esfuerzos, si tú o tu hijo consumen leche accidentalmente, los medicamentos como los antihistamínicos pueden reducir una reacción alérgica leve.

Si tú o tu hijo presentan una reacción alérgica grave (anafilaxia), quizás necesites de forma urgente una inyección de epinefrina (adrenalina) y una visita a la sala de emergencias. Si corres riesgo de tener una reacción severa, quizá sea necesario que tú o tu hijo lleven epinefrina inyectable (EpiPen, Adrenaclick, otros) en todo momento. Pídele a tu médico o farmacéutico que te muestren cómo usar este dispositivo para que estés preparado para una emergencia.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Tener una alergia grave o ser padre de un niño con una alergia potencialmente mortal puede resultar estresante. Hablar con otras personas que atraviesen situaciones similares puede resultar útil. Además de ofrecer apoyo y aliento, estas personas también pueden proporcionar consejos de superación, como por ejemplo, cómo lidiar de forma efectiva con autoridades de la escuela para asegurar que se satisfagan las necesidades médicas de tu hijo. Pregúntale a tu médico si hay algún grupo de apoyo en tu zona o comunícate con la Asthma and Allergy Foundation of America (Fundación Americana para el Asma y la Alergia).

Preparación para la consulta

Probablemente empieces viendo a tu médico de cabecera o al pediatra de tu hijo. Sin embargo, es posible que te deriven a un médico que se especialice en enfermedades alérgicas (alergista inmunólogo).

A continuación, presentamos información para ayudarte a prepararte para la consulta, y para que sepas qué puedes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Cuando programes una consulta, pregunta si tienes que hacer algo por anticipado. Por ejemplo, si te vas a realizar una prueba de alergia, el médico te pedirá que tú o tu hijo dejen de tomar medicamentos antihistamínicos por un tiempo específico antes de la prueba.
  • Anota todos los síntomas que tú o tu hijo hayan tenido, incluso si no parecen relacionados con la alergia a la leche.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tú o tu hijo toman.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Elaborar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Para la alergia a la leche, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cree que esto es alergia a la leche o intolerancia a la lactosa?
  • ¿Existen análisis para diagnosticar la alergia a la leche? ¿Estos análisis requieren alguna preparación?
  • ¿Es posible superar una alergia con el tiempo?
  • ¿Existen tratamientos?
  • ¿Es necesario evitar la leche y los productos lácteos?
  • ¿Qué alimentos pueden contener productos lácteos?
  • ¿Es necesario mantenerse a distancia de personas que están tomando leche?
  • ¿Qué debo decirles a las personas de la escuela de mi hijo sobre esta alergia?
  • ¿Cómo se puede controlar mejor la alergia a la leche con otras enfermedades?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Necesito llevar una epinefrina inyectable en todo momento?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que tengas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo fue que tú o tu hijo tuvieron una reacción a la leche por primera vez?
  • ¿Puedes describir la reacción?
  • ¿Esto sucede cada vez que tú o tu hijo toman leche o comen algo elaborado con leche?
  • ¿Cuánto tiempo después de consumir leche o productos lácteos empiezan los síntomas?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren, como medicamentos para la alergia o evitar la leche?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
  • ¿Tú o tu hijo han probado alguno de los productos para personas con intolerancia a la lactosa? Si fue así, ¿fueron de ayuda?
  • ¿Hay otra persona en tu familia que sea alérgica a la leche?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si tienes síntomas leves de alergia a la leche por comer algo que contenía leche, tomar un medicamento antihistamínico puede aliviar tu malestar. Presta atención a síntomas más graves que podrían requerir atención médica. Si tú o tu hijo tienen síntomas de anafilaxia, busca atención médica de emergencia.

Nov. 20, 2018
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